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一场战争,改变了一个超级大国的国运

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全文共4433字 | 阅读需9分钟


持续多年的布尔战争,是大英帝国走向衰落的一个重要标志,它对一个世界超级大国的影响是全世界始料未及的。

19世纪末20世纪初,英国依然是世界上最强大的日不落帝国,但第二次工业革命的冲击使英国感受到巨大的压力,特别是在1900年美国的经济总量超过英国后,英国全球霸权更是受到前所未有的挑战。

即使如此,英国在19世纪末20世纪初依然维持着其霸主的地位。但是,布尔战争结束后,英国的国力遭受到沉重打击,昔日世界霸主的地位威严扫地,布尔战争是怎样影响英国和世界格局的呢?

布尔战争前的英国

在第二次布尔战争爆发的1899年之前,英国依然是一个超级大国,无论法俄德皆没有信心去独自挑战英国的权威。其实,表面强盛的英国已经江河日下,潜藏着巨大的危机。

整个19世纪,被称作是英国人的世纪,英国依靠着第一次工业革命的红利,实现了从作坊手工业到机器大工业的转变,劳动生产效率得到质的提高。至维多利亚女王时期,英国国力达到顶峰。1851年,伦敦世界博览会的举办,标志着英国成为世界工厂。

但是,物极必衰,在英国国力达到顶峰之后不久开始的第二次工业革命却使曾经的日不落帝国黯然失色。19世纪60年代,以电的使用和内燃机的发明为代表的第二次工业革命首先出现于西方,并以美国和德国为中心展开。但作为第一次工业革命中心的英国,由于庞大殖民地所带来的巨大收益,使其依然因循守旧,不愿采用新技术、新发明,因此,英国的工业生产效率逐渐落后于美国和德国。英国在钢铁的产量上很快便被美国和德国超越,在新兴电力工业等领域,英国更是被遥遥甩在后面。


英国的钢产量在19世纪末期先后被美德超越

此时,英国唯一的优势便是其庞大的军事实力,但是面对广阔的殖民地和新兴列强的挑战,其实力已经略显不足,军事霸权特别是海军的霸权受到动摇。

大约从1692年到第二次世界大战之间,英国皇家海军曾是世界上最大、最强海军;并帮助英国成为18和19世纪最强盛的军事及经济强国;也是把大英帝国的影响力投射至全世界的重要工具。但是,到了19世纪末期,世界局势发生了变化,法俄两个传统的陆军强国,海军得到突飞猛进的发展,特别是在法俄结盟后,这让英国坐卧不安。而新兴列强德国海军的建设也稳步推进,这也让英国感到前所未有的挑战。


英国曾拥有世界上最强大的海军舰队

在外交上,英国“光荣孤立”的政策也开始受到巨大的挑战。“光荣孤立”政策主要内容是指在与其他欧洲国家打交道时,只就具体问题与其中某个国家合作,同时避免承担长期义务,英国不与主要欧洲国家缔结具有军事同盟义务的条约,以保证其外交的充分自由。实施这一政策的基础是英国强大的国力的体现。然而,进入19世纪90年代以后,随着新兴列强美国和德国的崛起,以及他们对外扩张的意图已经愈发明显,奉行光荣孤立政策的基础已经开始动摇。而惨烈的布尔战争,就是在英国江河日下的情况下爆发的,为维护英国的权威和殖民体系的稳定,英国不得不透支自己的国力。

惨烈的布尔战争

布尔人,是以17世纪至19世纪移民南非的荷兰裔为主,融合法国、德国移民形成的非洲白人民族,并在19世纪建立了德兰士瓦和奥兰治两个自治共和国,但是由于南非统治权的问题,布尔人同英国殖民者一直以来便有着尖锐的矛盾。


第一次布尔战争

1880年12月16日,德兰士瓦布尔人不堪忍受英国人的压迫和掠夺,趁英军主力南下平定“缴枪叛乱”之际,发动了武装暴动,骁勇善战的布尔人以游击战击败了英军驻军和后续增援的英军主力,英军伤亡惨重,被迫承认了布尔人的独立地位,而这就是第一次布尔战争。

此时的世界格局由于第二次工业革命的冲击已发生天翻地覆的变化,日益崛起的美国、德国已经开始在世界范围内挑战英国的殖民体系,而英国为了维持自己的霸权地位,就必须保证殖民地的稳定,倘若南非殖民地失控,必然会引发连锁反应,英国的日不落帝国便有崩盘的危险。因此,对于布尔人,英国是欲除之而后快。

1884年,布尔人在其境内发现了世界上规模最大的威特沃特斯兰德金矿,这无疑给德兰士瓦打了一剂强心剂,此后,布尔人的经济实力得到显著地增强,但这也招致英国殖民者的眼红,加之布尔人拉拢德国等国的势力进入南非,这让英国人同布尔人的矛盾一触即发。

虽然第一次布尔战争的失败让英国人大失颜面,但心高气傲的英国人并未因此而气馁,毕竟打遍天下无敌手的英军不会因为小小的挫折而止步不前,在英国人看来,布尔人始终是微不足道的小角色。

但是,英国人很快就为自己的傲慢付出了代价。

1895年,英国南非矿业公司的高级职员詹森,带领着500多名矿警,试图将布尔人从南非赶出去,这次行动更是得到了英国殖民大臣的默许。此次自杀式的远征说明了英国从上至下并未将布尔人视为强有力的挑战者。

果然,不出所料,英军正规军都未办到的事情,一群矿警也不会有所作为。远征的500多名矿警除134人被击毙外,其余全部被俘。消息传来,英国政府大为震惊,这让英国人下定决心解决布尔人的威胁。

詹森远征后不久,英军开始向南非大举增兵,并对布尔人和平解决争端的请求置若罔闻,1899年10月11日,布尔人不得不向英国宣战。第二次布尔战争爆发。

布尔人趁英军援军尚未全部到达之时,于宣战次日便向英军在南非的要塞发动进攻,试图速战速决,将其全部拔除,以便同英军主力决战。在塔拉纳战役和斯托姆贝格战役中,布军进展顺利,以较小的代价将要塞悉数拔除。


第二次布尔战争

到了1899年12月15日,增派南非的两万两千名英军终于在科伦索集结完毕,与四千五百名布军展开决战。但是,拥有极大优势的英军,由于兵力分散和沿用拿破仑战争时期的密集冲锋,在此次战役中遭到惨重失败,阵亡1139人,失踪250人,丢失10门大炮。英军统帅恼羞成怒,将总兵力增至三万,但仍没有将布军击败。

英军的惨败,不仅让国际社会大跌眼镜,而且让英国政府颜面尽失,为挽回颜面和重塑声威,英国像一个赌输的赌徒,开始不计后果的增兵南非,殊不知,这让英国开始走入深渊。


第二次布尔战争的英军士兵

1900年1月10日,英国派遣罗伯茨勋爵为指挥官,基钦纳勋爵为参谋长的远征军抵达开普敦。他们带来了本土的第七军、来自澳大利亚、新西兰和加拿大的增援部队,以及驻印度和锡兰的三个骑兵分队。到1900年1月,南非战场上的英军增至18万,3月再增至22—25万人,居于绝对优势。除此之外,英军还配发了马克沁机枪、李·恩菲尔德步枪、阿姆斯特朗野战炮等新型武器。在战术上,英军也放弃了呆板的战术,以优势兵力迂回攻击布军在白杨树林、亚伯拉罕牛栏的防线,布军防线最终全线崩溃。


澳大利亚骑兵

在英军优势兵力的进攻下,布军一触即溃,1900年5月24日,英军占领奥兰治,5月31日攻克约翰内斯堡。到了9月1日,英军吞并德兰士瓦,并宣布战争结束。

但是,布尔人并未屈服,而是化整为零,开始了游击战争,不断袭扰英军后方。在布军游击队的攻击下,几十万英军惶惶不可终日。不胜其扰的英军为维持南非的稳定,后续将英军的军队增加至45万,却仍然不能“剿灭”布尔游击队。为了打击游击队的群众基础,基钦纳甚至开创了南非集中营,大量的平民被关押进集中营里,受到残酷的虐待。据统计,整个布尔战争期间,死在集中营内的布尔平民共有27927人,其中包括1676名老人,4177名妇女和22074名儿童。英军在南非建立的集中营遭到曝光后,引起全世界哗然和谴责。到1902年5月,英布双方都被战争拖得精疲力竭,开始妥协和谈,最终签订了《费里尼欣条约》,规定英国是布尔人的宗主国,但是承认布尔人的财产和自由,并同意他们成立自治政府。英布战争正式结束。

布尔战争对英国和世界格局的影响

布尔战争,英国以巨大的代价取得了胜利,这个代价之大甚至是英国难以承受的,它重塑了世界形势并让英国走下了神坛,并深刻的改变了未来几十年的世界格局。

首先,布尔战争让英国损失惨重,国力大损。布尔战争是英国近四百年殖民战争中,出兵最多,拖延时间最长、最残酷、开销最大、损失最惨重一场战争。英国先后出兵45万,战争前后断续进行了二十多年。除了造成巨大的人员伤亡外,英国在整个战争期间一共花费2.5亿英镑。2.5亿英镑什么概念,1900年,德国海军军费也不过1.51亿马克(约合740万英镑)。英国在这场战争中的消耗可想而知,布尔战争几乎掏空了英国人的国库,这是英国自拿破仑战争以来最巨大、最昂贵的一场战争。


布尔战争中的游击队

其次,在承受巨大的损失之外,布尔战争也标志着英国海外扩张史的终结。布尔战争巨大的损耗,使英国高层认识到近现代战争的高昂代价,同时保护英国本土和海外领地的做法,在经济和战略上都是行不通的。因此,在战争结束后,英国便开始了全球范围内的战略收缩,将部分海外势力范围转托给加、澳、新等白人自治领,英国本身的战略重点则转回欧洲,这也意味着英国维持殖民体系稳定的努力宣告失败。英国虽然取得布尔战争的胜利,但是其战略目的并没有达到,这也为其殖民体系的崩溃埋下了伏笔。

此外,布尔战争使英国走下神坛,在国际上陷入孤立,这也是其失去世界霸权的开始。在布尔战争之前,表面上掌握世界霸权的英国奉行“光荣孤立”政策,它是不屑于同其他国家结盟来维护自己利益的。但在布尔战争后,欧洲列强无一例外的谴责英国,指责英国为了经济利益而欺凌弱小。更为重要的是,布尔战争,使德法俄等国开始敢于公开对抗英国。1900年,俄法两国趁英国深陷战争之时,绕开英国,偷偷瓜分了英国在土耳其的势力范围。对此。英国大为愤怒,急忙修复与德国的关系,将太平洋上两个岛屿转给德国,又同新兴列强美国签订合约,给予其在中美洲开凿运河的便利。紧接着又在1905年与日本签订英日同盟条约,英国试图拉拢德美日以抗衡俄法。不久后,深感德国威胁的英国先后与法俄签订条约,选择加入法俄同盟,这标志着英国开始卷入欧洲的政治和军事漩涡中。至此,英国彻底放弃光荣孤立的政策和大陆均衡政策,这也是布尔战争后英国国力下降的体现。


英国权衡利弊后最终加入法俄联盟

第一次世界大战后,英国衰败的趋势已经更加明显。1931年,英国颁布《威斯敏斯特法案》,宣布英国和各自治领地位平等,它在内政和外交领域各不从属,英国昔日不惜耗费国力维护的殖民体系至此动摇。二战后,英国国际地位下降更加严重,随着1947年印度和巴基斯坦的独立,至20世纪60年代以后,英国的殖民体系彻底瓦解。

持续多年的布尔战争,是大英帝国走向衰落的一个重要标志,它对一个世界超级大国的影响是全世界始料未及的。

参考资料:

英国守成思想形成的历史根源分析·李光辉 冯靖越

布尔战争·张志刚

英布战争及其影响·刘佩文

-完-

(本文仅代表作者观点,不代表本号立场)


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