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史上唯一被消除的传染病,致5亿人死亡,却被一英国“骗子”消灭

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看过电视剧《康熙王朝》的观众应该对一个桥段印象颇深,剧中,康熙小时候曾感染天花差点丢了性命,这种传染病的致死率极高,连顺治最心爱的董鄂妃都是因此而死。而康熙的整个童年几乎都被天花病毒的阴霾笼罩,幸好最后捱了过去,才成了清朝最伟大的千古一帝。


值得一提的是,天花这种传染病并不是康熙那会独有。考古学家在公元前1000多年的古埃及法老,拉美西斯五世木乃伊上也发现了天花留下的后遗症。不得不说,这一烈性传染病至少肆虐了3000多年,几乎贯穿了整个人类文明。

由于存在时间漫长,天花也无疑是人类历史上杀人最多的传染病。尤其在地理大发现后,伴随大航海时代的到来,病毒开始在全世界爆发。


据统计,在15到17世纪那会,天花病毒随欧洲殖民者的船队来到了美洲大陆,并在印第安人群中爆发。这次瘟疫一共造成2000多万印第安人死亡,甚至比战争带来的种族屠杀要更具威力。

这还不算完,除了美洲的印第安人外。18世纪,天花病毒在欧洲大陆夺走1.5亿人性命,而在20世纪前中叶,又造成3亿人死亡。加上更早之前无法统计的数字,天花肆虐的这3000年来,保守估计杀死了足足5亿人。如此惊人的数字,称其为史上最疯狂的传染病都不为过。


然而,就是这样一种列性传染病,在20世纪后半叶竟奇迹般消失了。至于为何会消失,全得归功于一位叫爱德华·詹纳的英国“骗子”。

与其说他是骗子,倒不如称呼其为医生更合适。他出生于1749年的英国伯克利小镇,由于父母都是牧师,而那个年代的牧师兼备治病职能。耳濡目染下,爱德华·詹纳从小便成了内科医生学徒,一直到40岁那年,他已然成了当地著名的医生。


而18世纪正是天花病毒在欧洲爆发的时期,作为一位医生,看到感染天花的病人去世却无力救助,是一件非常扎心的事。于是,爱德华·詹纳暗自立下誓言,决心一定要消灭天花。

而在天花肆虐时期有个奇怪现象,即农场给奶牛挤奶的女工一直相安无事。经爱德华·詹纳询问,她们是在给患牛痘的奶牛挤过奶后,传染过一次牛痘。但症状轻微,没多久就好了。并且,牛痘痊愈后,她们似乎对天花产生了抵抗力,无论如何也得不上天花。


针对这个“牛痘疗法”,爱德华·詹纳做了一次大胆的尝试。他将一个挤奶女工身上的牛痘脓包进行了微量提取,之后接种在了一个8岁小男孩的身上。而这个小男孩果然患上了牛痘,但也很快痊愈,之后再也没感染过天花。

根据实验结果,爱德华·詹纳在1798年发表了一篇叫《种牛痘的原因与效果的探讨》的论文,里面客观陈述了天花病毒和牛痘的关系。但由于认知水平有限,他并没有说出医学原理。


因为说不出个所以然,再加上当时英国皇家学会的傲慢,看不起爱德华·詹纳这个小镇医生,他们在舆论上围攻爱德华·詹纳,还将其比作“沽名钓誉的医学骗子”。也是基于此,爱德华·詹纳的“骗子”名号就此传开。

事实上,爱德华·詹纳的论述一点都没问题。牛痘在如今看来无疑就是低毒的天花病毒,即正儿八经的疫苗。只是在那个错误的时代,真理被歪曲成了谬论。


而时间会证明一切,随着爱德华·詹纳的牛痘接种法被越来越多的国家和民众认可,其逐步传遍了整个欧洲和美洲。之后再经过近代科学的努力,从牛痘中分离出了更加高效无毒的疫苗。

一直到1978年,随着最后一例叫珍妮特帕克的天花患者出院,世界卫生组织正式宣布人类已经彻底成功消灭天花。


值得一提的是,天花也是目前人类历史上唯一被消灭的病毒性传染病。而除了天花病毒外,地球上还有不少更致命的传染病毒存在。即便医学发展到今天,人类对它们的了解也相当有限,想要消灭更是难上加难。

不过,笔者坚信在不远的未来,所有传染病病毒都能被人类攻破。肆虐了3000多年的天花都能被消灭,还有什么病毒能打败人类呢?

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