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比你高效,还比你好玩,Zoom你怕了吗?

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图片来源@techcrunch

钛媒体注:本文来源于微信公众号硅兔赛跑(ID:sv_race),作者丨江江,编辑丨蔓蔓周,钛媒体经授权发布。

2020年,在在许多行业都因为疫情停滞甚至倒退时,Zoom市值逆势突破千亿美金,而其所属的视频会议赛道也随之领跑各行各业。

疫情期间,无论是办公还是上学,视频会议似乎已经成为必需品。可试想把自己放在一个小人像框里,看另一个人像框里的人一页一页地讲解PPT,画面上除了PPT和话筒音量,什么都不会改变,这种场景让人想起来的昏昏欲睡、提不起兴趣。

相比真人面对面交流,视频会议打破了空间的隔阂,极大提高了交流效率,却降低了交流的质量和趣味性。尽管Zoom被誉为“最好用的视频会议软件”,但依然逃不开这些问题。

这个行业似乎需要一些变化。

01、最拉风的视频会议软件

这就是Phil Libin创立mmhmm的直接原因:“关于视频会议的一切都看起来很无聊、单调,整天面对这么单调的东西真的很难。”

2016年从Evernote离职之后,次年,Libin创立了一家孵化和风投机构All Turtles。

2020年5月,mmhmm诞生于All Turtles,一个月后获得460万美元的种子轮融资,并在10月获得了来自红杉领投的3100万美元融资。

短短一年时间,mmhmm估值1.4亿美金。

mmhmm是个语气词(发音类似“嗯哼”),同时也是一个视频会议工具的名称,还是Libin最近在捣鼓的一家公司的名字。


不是这个啊喂!

这是一个虚拟摄像头产品,可以接入Zoom和Google Meet这样的视频会议软件,充当视频会议的视频输入口。

传统的视频会议软件大多没有这么丰富的画面和功能,一般就如开头所说,把参与者放进一个个的人像框,人像和展示内容无法同时出现在画面上。

mmhmm说不上多么实用,但产品绝对是惊艳的,也符合用户对“有趣”的要求。

相比于普通的摄像头接入,这个产品的独特之处有

1)在视频会议时,可以将人像抠出来,自定义背景图,并且人像和展示的内容都可以放大、缩小、调整透明度、调整位置。

2)整个会议过程可以被录制,并且后续调取回放的时候可以调整人像的大小、透明度、位置。录制的视频都会被自动加上提示点,方便直接跳转到每页PPT所处的视频位置。


幻灯片导航,图源:mmhmm


正常状态


去除背景状态


降低人物饱和度状态 图源:mmhmm

3)视频会议进行期间的趣味小功能,比如当演讲者忽视听众的提问时,听众可以向演讲者发送动态表情包,摇晃演讲者的双肩,让他必须回答问题。

4)人像位置可以用游戏手柄控制,就像玩游戏一样,创始人称之为Twitch for all


图源:diginomica

这么一套下来,开视频会议的过程就像是播报天气预报一样,背景被替换成你想要的样子,你可以直接把手放在展示内容上方,更加接近真实场景。

02、视频赛道将布满十亿美金机会?

mmhmm创始人Phil Libin的来头不小,他是Evernote的前CEO和联创,而Evernote是笔记应用的开山鼻祖。


Phil Libin 图源:Getty Image

在2007年创立Evernote时,Libin坚信手机将开启下一个时代,而如今,他所认为的下一个时代焦点是:视频。

他说:“视频科技相关创新正在为下一代创业打下基础,好比是移动设备的发展带来Instagram这样的公司。”

“互联网渗透进商业和生活的方方面面,我认为视频也会这样进入商业。在接下来的几年时间里,视频将会成为商业和生活最基础的内容之一。这里面有非常多个十亿美金的机会。”Linbin解释道。

他还认为,现在的mmhmm还需要和Zoom这样的视频会议软件配合使用,但是未来这会成为一个独立的视频产品,具备更多功能。

具体到对整个视频科技相关赛道,Libin的想法非常VC化,他认为如今所有的内容,无论是商业中,还是生活中,都能被嵌入一个四分维度,即实时(live)、真人(in person)、在线(online)、录播(recorded)。比如看医生和听音乐会就是实时和真人的,而youtube内容是在线和录播的。

但未来,这四个维度的边界会越来越模糊生活和商业的方方面面都会被重新设计,每件事情都会同时融合实时、真人、在线和录播。就像看医生和上课,其实很大一部分都可以交给在线使用录播视频完成,甚至这样完成会让所有人都更加舒服。

Libin认为,有非常多十亿美金的机会,而mmhmm要拿下其中之一。

03、愿景之路,唯有够新够快

从这个角度出发,尽管在第一部分中提到的mmhmm的功能并不属于开天辟地一流,mmhmm同样能受到资本青睐,因为它的目标远远不止于做一个更具有趣味性的视频通话工具,而是彻底改变人们的生活,这个可爱的产品只是万里长征的第一步。


图源:mmhmm

正如Libin所说:“我没并不认为我们的产品只是关于会议的,我们认为会议是很重要的使用场景,但是并不只有这种。我们把自己当成一个你们与世界通过视频交流的形式。”

视频会议需求大多是to B的,而Libin这段话彻底把mmhmm跟一个纯粹的SaaS软件划清了界限。

虽然产品还没有明确的to B或者to C指向,但Libin也暗示过其想冲击C端大市场的野心。他曾说:“在视频中变得有魅力对于大部分人来说都不是擅长的,但这又是一个很重要的技能,而且会在未来越来越重要。”他们想帮助用户习得这个技能。

这种B、C都抓,或者想从一方抓起吃另一方的路径,不禁让人联想到Zoom。

Zoom大火时,有许多人分析它成功的原因,包括用更便宜的中国工程师、优选服务器供应链使得技术更好等等,而其中最本质原因是,Zoom出圈了。

所谓“出圈”指的是,作为一个B端产品,Zoom火起来却是因为C端的广泛应用带来的B端改变。你不一定能在网上看到公司或者机构层面对Zoom的评价,但一定看到了很多个体在说Zoom多好用。

类比Zoom,mmhmm这个有趣的产品野心不小。

但野心归野心,mmhmm究竟只是个昙花一现的新鲜玩意儿,还是真的能够引领赛道变革的先锋呢?

其实视频会议赛道早已十分拥挤,甚至早在Zoom创立时期就是一片红海,现在更是巨头和垂直专家都林立,要在群雄之间杀出一条路,硬碰硬肯定不行。

mmhmm的投资人曾经发表过对此的看法:“尽管这个赛道拥挤,我们投mmhmm是相信这个团队总能引有超前的洞察。”

实际上,mmhmm谈与巨头的竞争还早,它如今依然要依赖Zoom这样的视频会议软件使用——它只是提供视频输入源,而做一个完整的视频会议软件需要更复杂的多的技术。

Libin也坦然道:“当重大科技变革发生的时候,情况总是这样的:你不知道谁会是伙伴,谁会是对手,或者在大部分情况下,他们两者皆是。”

回到产品本身,mmhmm确实给用户提供了很大便利,是一个「更好」的产品,在教育的应用中,许多大学老师都曾评价它“节省时间”“带来更好的教学效果”“保存内容方便”等等。

而另一个侧面是,虽然mmhmm看起来新奇有趣,但这些功能并不具有技术上的护城河,正如一名杜克教授所说:“它的功能其实都可以通过其他软件实现,只是你需要自己花时间思考和整合,mmhmm帮大家整合了这些。”

既然没有技术护城河,要想实现此前所说的伟大愿景,mmhmm就必须始终“够快”“够新”——快速占据巨头毫无感知的市场,在巨头幡然醒悟之前成为一名已经站稳脚跟的垂直选手。

参考资料:

1.Introduction to mmhmm | James Moore(Depau)

2.New App 'Mmhmm' Aims to Bring Personality Back to Your Boring Remote Work Video Chats(Cheddar News)

3.The co-founder of Evernote wants to make Zoom calls fun(Wired)

4.mmhmm — A Wonderful Mac Tool for Online Presentation(Medium)

5.mmhmm founder Phil Libin on the future of video meetings(dignomica)

6.A Company Called Mmhmm Just Raised $100 Million(Bloomburg)

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