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诺奖创始人:一边搞爆破一边写诗的“硬核”人生

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阿尔弗雷德·诺贝尔,这是一个响当当的名字,但很少有人知道在这位伟人的一生中,很多事情却是相悖而生。

他是伟大的化学家,炸药的发明者,同时也是一位文学的爱好者,一位具有丰富想象力的诗人。英国浪漫诗人雪莱对他的影响很深。18岁那年,他写过一首具有雪莱风格的419行长诗“谜”,这首诗展现了他的文学天才,也宣示了他的人生态度。令人没有想到的是,这位做过“雪莱梦”的少年,竟然一辈子与炸药结了缘。


阿尔弗雷德·诺贝尔

他没有正式的学历,只在巴黎学过1年的化学,却建树了惊人的功绩;他一生在大城市里度过,操持着上百家的企业,却更喜欢待在偏远的地方过安静的生活;这是一位炸药和武器方面的发明家和工业家,却一生厌恶暴力和战争;他为人类带来了用于战争的杀伤力炸药,也为世界留下了一笔开发人类智慧所需的丰厚资金。


青年时期的诺贝尔

发明炸药使诺贝尔的一生注定充满了艰险。 1867年,既是世界科技史上重要的一年,也是诺贝尔一生 最辉煌的一年。 这一年的某一天,挪威马腊伦湖面的一艘船上发出了爆炸的巨响,船身剧烈地晃动,门窗冒出了浓烟。 周 围的人很 惊恐,他们知道,这一定又是诺贝尔出事了。 正当人们要冲进去的时候,只见诺贝尔面孔乌黑、浑身是血,踉跄地从硝烟里钻了出来,兴奋地喊道: “成功啦! 成功啦! ”他终于研制成了硝酸甘油炸药。


诺贝尔的实验室

这个发明是诺贝尔用4年时间,经过了四百多次试验,发生了好几次爆炸事故换来的。 最不幸的一次发生在三年前1864年9月4日,诺贝尔在斯德哥尔摩的海兰堡工厂的硝酸甘油爆炸,实验室被 炸成一片废墟 , 他 的5个 助 手 ,包括 弟弟埃米尔当场死亡,父 亲受到惊吓,半身 瘫 痪 , 而他 自 己不 在现场 得以 幸免。 周围的人提出抗议, 并向政府控告,诺贝尔只好 把实验室搬到了船上。

这一时期,欧洲面临工业化高潮,开发矿井、挖掘河道、修建铁路、开凿隧道等都需要大量的烈性炸药。诺贝尔的这项发明,对世界工业化的价值是难以估量的,当然也给诺贝尔带来了可观的收入。 在世 界采矿业和重工业发展的时机中,他及时地在瑞典、英国、挪威申请了专利,并在瑞典建起了世 界第一座硝化甘油厂。 随后又在德国建立了合资公司,在汉堡组建了诺 贝尔炸药公司,产品广销到英、美、法、葡、奥等国。

然而,事情并不像想象的那样顺利,由于强烈的震动会引起硝酸甘油爆炸,运输和储存都存在着隐患,不幸的事故屡屡发生。

在一次美国旧金山火车运输中发生的大爆炸,使整列火车被炸得粉身碎骨;德国一家工厂因搬运时发生冲撞,引起的爆炸把工厂炸成废墟;一辆运载硝酸甘油的轮船行驶在大西洋上,由于风大颠簸引起爆炸,连船带人都沉入了大海。

瑞典政府和其他国家不得不下令禁止运输诺贝尔炸药,诺贝尔再次进入了困局。为了寻找安全炸药,他又做了上百次的试验,终于找到一种合适的材料,这就是硅藻土。只要把它适量地掺到硝酸甘油里,就可以避免因震动引起的爆炸,这就是后来的“黄色炸药”。


“黄色炸药”

由于广泛的需要,黄色炸药很快被世人接受,诺贝尔重获信誉,迅速投入成批生产。从1867年销售量的11吨,猛增到了1874年的3120吨。

进入19世纪80年代,诺贝尔公司已经成为世界性的大企业,他的几百座工厂遍布德国、挪威、英国、法国、意大利、奥地利等20个国家。此时的诺贝尔令世界瞩目,他不仅是个科学家、发明家,还是位有组织能力的企业家。

黄色炸药保证了运输的安全,却降低了炸药的威力。在这个基础上,诺贝尔又亲自试验,发明了胶质炸药。这种炸药像橡皮泥一样,可以压成薄饼、滚成细条却非常安全,就是在热蒸汽下也不会自行爆炸。

1875年诺贝尔的胶质炸药先后取得了英国和美国的专利。它的生产成本低,比硝酸甘油爆炸的威力更强,也更耐冲击,还兼具抗湿与抗火性,尤其适合于水下作业,是一种理想的新型炸药。在这以后,诺贝尔又发明了无烟火药等。诺贝尔的一生拥有355项发明专利, 127项与炸药有关,其中包括1863年发明的雷酸汞引爆装置(俗称雷管)。

进入晚年,诺贝尔独居在意大利的圣·雷默。1896年12月10日,诺贝尔突发心脏病,孤独地离开了这个世界。他终生未娶。在追悼会上,一位青年牧师读了如下的悼词:“在众人的眼里,他是位富有、显赫之人,很少有人视他为常人。他所受到的孤独是命运,是天赐的结果。……虽然他富有,有亲友的情爱,但他也是贫瘠的,他孤独地生活,孤独地离去,没有家庭的喜悦,没有妻儿的安慰,这是他的选择,或者就是他的命运。他天性不为名利所动,不以孤独为苦,直到生命的末日,他始终保有热心和仁爱,他的生命是高贵的。”

诺贝尔很富有,但他与一般的富人不同,他淡泊名利,不喜欢名字出现在报纸上,也不喜欢被别人拍照。他有着自己的理由,在一封信中,他写道:“在我们这个沿着抛物体运行着的地球上,生活着14亿个长着两条腿的无尾猿,如果有人想在这个繁杂的团伙中出人头地,那将是很可鄙的。”

诺贝尔把一生用到了炸药实业上,但与一般的实业家不一样,他极具智慧,才思涉猎极广。在他去世后,遗物里发现一份在1870年为自己拟好的目录,从内容上看恐怕是准备要写文章的题目。

在“哲学与反思”一栏中,他列出来的题目就有“相互作用的原子、大脑、思维和记忆的功能、以太和可衡量的物质、各种宗教的渗透、经济学与税收研究、新化学简化体系、以新思想为基础的政府组织、爆炸材料研究、细胞学与宇宙学的哲学”。

在“文学与诗歌”一栏中,有“三姊妹、在劫难逃、弊病与医治、她、谜、我是否有过爱、爱好梦想、森西、心灵的陶冶、训诫、信任与怀疑、双负荷、奇迹”。

对于一位发明家、企业家来说,这些题材涉猎之广阔、情趣之丰富、思考之深远真是令人震惊。

为了表彰诺贝尔为全人类所作出的贡献,1868年,瑞典科学院授予他金质奖章。他成为一位事业最成功的富人,而他处理财富的方式也与众不同。他把母亲留给他的全部财产捐给了瑞典的慈善事业,只留下照片作为纪念。

他说:“金钱这种东西,只要能够解决个人的生活就行,若是多了,它会成为遏制人类才能的祸害。”本着这样的思想,诺贝尔在临终前立下遗嘱,其中写道:“请把我的全部财产作为基金,以其利息作为奖金,并把奖金分成5个部分,作为下列5种奖项的奖金,用它每年奖励给为人类进步作出卓越贡献的人。”这5种奖项包括物理学奖、化学奖、生理学或医学奖、文学奖与和平奖。遗嘱接着写道:“无论世界上哪个国家的人,都可以获奖,我衷心地希望世界上最有成就的人获奖。”立此遗嘱的日期是1895年11月27日。


诺贝尔的墓碑塑像

1896年12月10日,这位科学巨匠辞别了人世,4年后,即1901 年12月10日,在斯德哥尔摩举行了第一次诺贝尔授奖仪式。1969年,瑞典银行为诺贝尔奖捐了一笔款,仍然用诺贝尔的名义增设了经济学奖。为了纪念诺贝尔对发展科学事业的贡献,人们将第102号元素命名为锘(符号No)。

来源:《科学史上的365天》,略有删改

作者:魏凤文 武轶

编辑:张润昕

本文经授权转载自《原点阅读》微信公众号

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