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座头鲸出现在亚马逊雨林中,生物学家百思不得其解

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在亚马孙雨林这样广袤繁密的林子里,时常遇到新物种想来不足为奇。然而,巴西渔民居然在雨林里发现了一头鲸,就连生物学家也百思不得其解。

2019年2月,一艘小船沿着巴西北部马拉若岛的阿拉鲁纳海滩破浪前行。船上的渔民被长尾式发动机规律的隆隆声催眠,昏昏欲睡。

这种发动机由一根带有螺旋桨的长金属管构成;螺旋桨远离船身,位置基本与水面持平——这样设计是为了方便渔船驶入近岸水深不过数十厘米的浅水湾。

突然,其中一位渔民叫醒了同伴,并招呼他们望向丛林里一个奇形怪状的巨物。



三重迷雾

怀着莫大的好奇心,几位渔民将船驶向海滩并停靠在岸边。在艰难地深入一处山口后,他们怀疑自己眼睛出了毛病:在距岸边约15米处、红树林根和棕榈叶交织的环境中,赫然躺着一头8米长座头鲸(大翅鲸)的尸体!



一行人立即通知了负责监管、统计和保护当地海洋动物的Bicho d’Aqua研究所。在确定了这不是一场恶作剧后,该所迅速派出团队赶到现场。面对这头年幼座头鲸的尸体(成年座头鲸体长应有15米),专家们顿时心生三重疑问。



首先,这头幼鲸是怎么行进十余米的距离从海边到达红树林的?爬过来的?不可能。鲸类动物都不是一般的重,以至于它们的肌肉只能适应几近失重状态的水中活动,在坚硬的陆地上它们连正常呼吸都做不到。

所以,搁浅的鲸往往都是死于窒息。换言之,先爬过沙滩,再穿过盘根错节的树丛到达这里,根本不可能!那或许是偷猎者所为?想在远离人群的地方瓜分猎物,所以将它带到密林里?

倒是有可能,但除非配备足够动力的起重机,否则没人能将数吨重的动物移到树林里,更何况,现场没有发现履带或轮胎碾过的痕迹。难道是用大型直升机将鲸运到这里的?也不太可能,因为这样太过于显眼,从成本上来看也不划算。

孤单地死去

于是在场的科学家迅速得出结论:这头鲸是自己“游”过来的。



“这片沙滩比较平,所以退潮时海水会退回很远,涨潮时能一跃冲至丛林附近。”该研究所所长莫拉·苏萨(Maura Sousa)解释道。

这一年2月末,潮涨潮落之间的高度差有3.8米之大。涨潮时,很大一部分红树林被海水淹没,而这头鲸碰巧随涨潮游至此处,等海水回退,它就被困在树林里了。



但这不由得让专家们产生了第二个疑问:为什么这头幼鲸会独自困在这里?鲸类通常非常关心自己的小孩,基本不会抛弃后代,至少在幼鲸长至两三岁之前不会这么做,而这头鲸明显还不满1岁,它是怎么和母亲分开的呢?是遭渔民袭击还是撞到了渔船上?

“我们解剖了这头鲸,”巴西帕拉州联邦大学兽医系教授瓦莉瑞亚·塞凯拉(Valiria Cerqueira)讲述道,“尽管尸体已经严重腐化,我们还是对它进行了多次检查,不过并没有发现被鱼叉击中的伤痕,也没有被刀片、螺旋桨或渔网弄伤的迹象。”



如此一来,只剩一种假设:它可能是生病了。感染了病毒、细菌,被寄生虫入侵,抑或吞食了塑料或其他海洋垃圾,最终因身体不适而在陌生的地方迷失了方向?

“但不管是其肠胃提取物的化验,还是身体各部位器官组织的分析,都没有发现病原体或任何可疑的化学物质。”瓦莉瑞亚·塞凯拉展开道。情况更加扑朔迷离了!

它来此地有何贵干?

塞凯拉教授还强调,由于这头鲸的尸体严重腐化,许多化验无法进行。



“比如,不能判断鲸的某些器官是否畸形。事实上不久前,我们捡回一头遭母亲遗弃的年幼海牛。我们对它悉心护理,然后让它重回原先生活的自然环境,希望亲人能重新接纳它。结果事与愿违,这头小海牛最后还是死去了。在给它进行尸检时我们才发现,原来它有致命的脑部畸形。”身为兽医的塞凯拉回顾说。那么,这头年幼的座头鲸会不会出于同样的原因而被抛弃呢?答案无从知晓。



现场解剖后,未遭顺手牵羊的鲸骨被陈列在帕拉州的埃米利奥·格尔迪博物馆。

最后一个疑问是,一头座头鲸为何会出现在这种地方?“这是我们第一次在红树林里发现该物种的搁浅个体。”瓦莉瑞亚·塞凯拉确认道,“过去我们从未在这一地带发现过座头鲸。”

近年来,在帕拉州发生过几起大型海洋哺乳动物搁浅事件。2017年,在该州马拉帕宁市克里斯平海滩,人们发现了一头雌性抹香鲸。最近一次是2020年9月28日,在克里斯平海滩以东几百千米的夸蒂普鲁镇,出现了一头小鳁鲸。

长途旅行者

虽有多项基于GPS追踪器对座头鲸开展的迁徙跟踪研究,却都未曾证实座头鲸会游至巴西北部的帕拉州海岸一带。



通常,它们的长途迁徙启程于南极洲,一般到了巴西东部的北里约格朗德州一带就会停止。所以,如何解释在帕拉州发现的这头座头鲸?

“在我看来,肯定有鲸在迁徙的途中北上至此。只是碍于这一带的海域交通远不如南边便利,它们被人类发现的机会也就相应少了许多。”莫拉·苏萨判断说。



夏季,它们大多生活在高纬度的冷水中,主要以磷虾为食。到了冬季的繁殖期,座头鲸会回到热带水域,而巴西是部分种群的必经之地:它们从南极洲出发游向巴西,但并不会到达北部的帕拉州。到目前,它们的迁徙路径被认为止于北里约格朗德州一带。

鉴于座头鲸的种群数量仍在增长,在其分布区乘船与它们相遇的概率自然有所提升……或者,在亚马孙雨林里漫步也不失为遇见座头鲸的一种方式。

撰文 Erwan Lecomte

编译 邹伶俐




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