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Waymo又融资25亿美元,经历高层动荡搞钱不含糊

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撰文/ 朱 琳
编辑/ 张霖郁
设计/ 赵昊然
来源/ Forbes,作者:Alan Ohnsman

尽管最近一段时间Waymo高管纷纷相继离职,但并没有影响到该公司继续获得融资。6月16日,Waymo宣布,刚刚在第二轮外部融资中筹集了25亿美元。这家Alphabet子公司表示,这显示了投资者在自动驾驶技术商业化方面的耐心,并突显了Waymo在该行业的领先地位。

在新一轮融资之前,Waymo曾在2020年筹集了32.5亿美元资金,这是Waymo首次向母公司以外的投资者融资。

这轮融资获得了超额认购,并支持了Alphabet和一些知名公司,包括安德森·霍洛维茨基金、全美汽车租赁公司、加拿大养老金计划、富达、麦格纳、穆巴达拉投资、佩里克里克资本、银湖资本、美国普信集团、淡马锡和老虎环球基金。

除了这两轮外部融资的57.5亿美元外,这家总部位于加州山景城的公司不愿透露自2009年启动谷歌自动驾驶汽车项目以来的累计融资情况。

Waymo联合首席执行官塔克德拉·玛瓦卡那(Tekedra Mawakana)表示,新资金将用于“继续推进Waymo Driver(Waymo的自动驾驶系统),并继续壮大我们的团队”。

Waymo联合首席执行官塔克德拉·玛瓦卡那 ▼


“2021年是行业整合的一年,我们认为自己是一家拥有真正的服务、被真正的客户使用的公司,同时拥有这种广泛的未来商业模式组合,与UPS、J.B.亨特和戴姆勒卡车以及Stellantis等不可思议的合作伙伴一起进行测试。”她说。

大量资金注入之际,Waymo的技术要实现广泛的商业化,似乎还需要数年时间。目前,只有通用汽车支持的Cruise具有类似的资源,它从包括本田和软银在内的投资者那里筹集了100亿美元(刚刚从通用汽车金融公司获得了50亿美元的信贷额度,用于购买通用汽车制造的Robotaxi)。尽管福特和大众支持的Argo AI也拥有数十亿美元的资金,并可能从潜在的IPO中筹集更多资金。不过,这些公司都不能准确地说,他们何时会开始从提供自动驾驶乘车和送货服务中产生数十亿美元的服务收入。

Waymo联合首席执行官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)表示,Waymo的新一轮融资“给了我们相当大的空间,但我们正在进行长期优化。”

Waymo联合首席执行官德米特里·多尔戈夫 ▼

“我们有很棒的合作伙伴和投资者,他们致力于与我们一起走到底,为了公司的长期成功不会做出妥协。”他说。

几年前,Waymo在凤凰城郊区推出了一项有限的商用Robotaxi服务。在凤凰城郊区,全自动的Waymo One出租车(没有人类安全司机作为后备)的数量不断增加,现在已经向公众开放。

Waymo One打车服务在旧金山的测试增加了,但Waymo还不能确定什么时候开始在旧金山海湾地区的本土市场推出Robotaxi付费打车服务,因为加州监管机构还没有将这一服务合法化。

该公司还在扩大卡车运输业务,这得益于去年与戴姆勒卡车公司建立的工程和生产合作伙伴关系,以及与卡车运输公司J.B.亨特合作的一个评估大型机器人卡车的新项目。

Waymo Via物流服务 ▼



随着技术的不断完善,Waymo正在为其Waymo Via物流业务评估更多的合作伙伴关系和市场应用,“这样,当所有这些都整合在一起时,我们就可以商业化了。”玛瓦卡那说,“这就是我们现在所处的阶段和过程。这要等几年之后,它才会变得具体而真实。”

PitchBook移动分析师阿萨德·侯赛因(Asad Hussain)认为,新一轮大规模融资标志着Waymo正准备扩大其Robotaxi服务。侯赛因说:“多年来,Waymo在一个有限的郊区地区进行小规模经营,这帮助Waymo的技术得到了发展,但它还没有形成一个商业上可行的模式。”

“我们预计该公司正准备将业务转移到更大的城市,比如旧金山,在那里,更高的客流量可以带来更好的运营指标,并将与Cruise展开更直接的竞争。”他表示。

在获得新资金的同时,Waymo正在将其Robotaxi和卡车车队转换为其第五代硬件和软件系统,其中包括升级的传感器和组件。“设计用于应对各种复杂条件,比如人口密集城市环境中的恶劣天气,”多尔戈夫说。“它也是为规模而设计的,它是我们得以进一步发展的技术平台。”

Waymo Robotaxi服务 ▼


与许多竞争对手不同的是,Waymo同时在为多种应用开发系统,包括Robotaxi、自动长途半挂卡车和城市快递车,甚至个人自动驾驶汽车。

多尔戈夫长期担任该公司的首席技术官,2009年曾是谷歌自动驾驶汽车团队的一员。他对来自竞争对手的一些说法表示不满,这些说法称该公司正在失去在该领域的领先地位。

他说:“如果你说的是我们趋于稳定或其他让我震惊的事情,这个东西就在这里,它是真实的,它存在。所有让我们走到这一步的经验,数百万英里的里程,所有的技术和多年的项目都在体现在这些工作中,从所有这些经验中获得好处,所有这些现在都将在第五代Waymo Driver上实现。”





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