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SpaceX总裁强调数学和科学教育:中国很好美国全球25

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SpaceX在商业航天领域可谓全球第一,但是SpaceX的总裁却担忧美国的数学和科学基础教育,希望美国能够加强这一领域的关注。

  SpaceX总裁Gwynne Shotwell

  SpaceX的总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell是在美国当地时间6月14日向其母校——美国西北大学的2021届毕业生发表毕业典礼演讲时做出以上表述的。

  作为SpaceX的总裁和首席运营官,Shotwell负责日常运营和管理所有客户和战略关系。她于2002年加入SpaceX,担任业务发展副总裁,并帮助“猎鹰”系列运载火箭发射了100多次,业务价值超过150亿美元。她也是SpaceX公司董事会的成员。

  Shotwell根据的人生经验,鼓励毕业生设定并努力实现“绝对荒谬”的目标。她指出这些年的工作教会了她努力工作、乐于助人、善良和尊重他人。

  她还表示很担心美国的教育,尤其关心科学和数学考试成绩。她说,中国这方面的成绩最好,而美国排在第25名。同时,她强调实践的重要性:“最好的工程师是那些能够将理论付诸实践的工程师。仅仅擅长数学和科学并不能推动成功,广泛思考同时付诸实践才会。”

  此前,国内一所知名大学副校长在接受澎湃新闻(www.thepaper.cn)记者采访时也表示美国目前缺少工程师培养,培养重点是创新型人才,年轻人也更喜欢天马行空的事情。而中国在工程师培养上做的很好,这恰恰是改革开放后中国经济能够腾飞的重要原因之一。

  Shotwell于1986年和1988年从西北大学麦考密克工程学院获得学士和硕士学位,西北大学还授予其荣誉学位。目前,她在该校董事会任职。

  以下为演讲全文:

  2021 届的毕业生,你们好,我非常荣幸能成为你们的毕业典礼演讲嘉宾。

  感谢Morty邀请我,感谢董事会和董事会主席 Lanny Martin 允许我发言,尽管你们认识我,因为我在董事会服务了六年,这个邀请有点儿冒险。但很荣幸能跟随Lori Lightfoot市长的脚步。去年,她为这次活动带来了庄严气氛,同时她向乔治·弗洛伊德致敬,并恳请毕业生参与我们的民主政治。

  今年是西北大学毕业典礼的一个特殊年份。这是我在西北大学本科毕业典礼35周年纪念日,最重要的是,1986 年从 NU 毕业(或几乎毕业)的 Stephen Colbert 在10 年前也进行了演讲,他预测 2021 年的演讲者是“一只戴着学位帽,训练后能说祝贺的动物园鹦鹉。”所以我——Gwynne Shotwell,你们的动物园鹦鹉来了。21届毕业生,恭喜你们。

  21届毕业生,你们取得了重要成就。即便所有的毕业典礼都值得庆祝,但你们2021届毕业生取得了更大的成就:你们在疯狂的2020年中不仅活了下来,还成功走到今年。在这样一个极度痛苦时期,你们能够专注和投资你们的未来。

  但我们今后面临的问题会有所不同。我认为,高度活跃的社会、政治和经济形势是新常态。而你们已经为取得成功做了更充分的准备。你经历过,不仅是生存下来,而且取得了成功。对此感觉良好,并将新技能随身携带,我想你会使用这些技能。

  在我分享一些人生经验教训之前,你们应该了解一些关于我的事,以便把我的话放在上下文中来理解。

  我是一个母亲、妻子、机械工程师和书呆子。并非我们所有人都是书呆子(nerd),但我很骄傲作为其中的一员。我是SpaceX的长期员工和领导者、积极的倾听者、牧场主、冒险者和胸怀抱负的酿酒师。我爱我的国家,尽管它有缺陷,而我致力于帮助解决它的社会不公。我非常想做一个祖母,但我的孩子们并不配合我的愿景,至少现在是这样。

  我的西北大学之路始于伊利诺伊州的Libertyville——一个大学北边的小镇,那是我长大的地方。我的小学和高中成绩都很好,而且我也非常努力地获取充实的社交生活。在我只有十五六岁时,我妈妈带我参加了女性工程师协会的活动,此后我决定成为一名机械工程师。

  我唯一申请的学校是西北大学工程学院。这并不是因为它是最好的工程学院,而是因为西北大学在其他领域的丰富性。这在当时是名列前茅的,或者说作为顶尖。这对我来说很重要,作为70年代末,我还只是个少女——是的,我已经那么老了——我很害怕被贴上书呆子的标签,而现在我非常自豪能成为其中一员。

  我被西北大学录取了——我不确定我今天会不会,所以我认为自己选择了好的时机——我在这所优秀的学校获得了两个学位:机械工程学士学位和应用数学硕士学位。

  不过,我觉得我的工程教育过于理论化。我认为最好的工程师是那些能够将理论付诸实践的工程师,而我在本科阶段几乎没有实践过。西北大学强调了广泛思考(broad-based thinking)的重要性。仅仅擅长数学和科学并不能推动成功,全脑思考(whole-brain thinking)付诸实践才会。我感谢Dean Ottino对这个概念的高度重视以及其在西北大学工程学院的良好应用。

  在建立自己工程学基础的同时,我也找时间组建家庭。我养育了两个非凡的孩子,他们比我更优秀。他们可以成为宇宙的“总裁”,而不仅仅是SpaceX的总裁。他们一个是西北大学机械工程的双校友,一个将是斯坦福大学的机械工程和商科的双校友。

  作为一个母亲,我建议未来做父母的人:永远别告诉你的孩子长大后该做什么——实际上,他们会做相反的事情。但你可以成为一个好的榜样,或者向他们展示好的榜样。就像我母亲为我做的那样——她是一个艺术家。

  在过去的近19年里,我一直和最优秀的物理学家和工程师之一埃隆·马斯克工作。他给我机会帮助他把SpaceX从10人发展到近10000人,并将收入从零增长到每年数十亿。我已经帮助把商业发射业务和与之伴随的数万个工作岗位带回了美国。我最为自豪的成就是,我们让美国宇航员再次乘坐美国制造的火箭和宇宙飞船。

  现在,我们已经准备好让来自世界各地的宇航员乘坐我们的龙飞船(Dragon)飞行,今年晚些时候我们将执行第一次“全平民”任务,让普通人进行为期多天的绕地球太空旅行。而这只是个开始。

  我希望我帮助创造了一条让人类可以在地球、月球或火星生活中进行选择的道路。我希望未来人们可以生活得更远,生活在其他恒星系统和星系中。我常开玩笑说想认识其他的“人”,看看另一世界的时尚。我知道有生之年我是无法看到了,但我希望我的工作可以成为实现这一目标的基础或开端。

  好,既然你们已经对我有了一些了解,是时候分享一些建议了。我先列出这三条建议,然后再详细说明。

  一,设定并努力实现绝对荒谬的目标。如果达不到,不要害怕失败。

  二,非常努力地工作,并且乐于助人。要友善,至少要有礼貌。

  三,如果你失败了,不要害怕承认错误。要走另一条的路——或者更好的是,甚至不要将“尝试了一些事情而未得到你想要的结果”作为失败。要考虑它的发展。

  当我在2002年考虑加入SpaceX时,我当时为这个决定苦苦挣扎还拖延了数周。对于我个人而言,加入一个从未有人成功过的行业的一家小型初创公司似乎非常冒险。当时我是一个兼职的单身母亲,这份工作离我的舒适区非常远。

  当我在洛杉矶的高速公路上开车时,我突然意识到:我真是个白痴。谁在乎我是否尝试过这份工作,是我失败了还是公司失败了?

  那一刻我意识到,最重要的是尝试。要尝试冒险,成为令人兴奋事情的一部分。我不想去想象如果当时拒绝了,我的生活和事业会是什么样子。我相信我会过得很好,但我不会成为这家了不起的公司的一份子,能够与这些卓越的人一起工作。不接受那份工作就是失败。

  在业务层面,SpaceX在掌握与火箭着陆相关的技术和操作上有着巨大的声誉风险。事实上,由于这些失败,我们一直受到竞争对手和媒体批评。

  我将这些失败视为自豪之源。我们第一次尝试将火箭降落在无人驾驶船上时,火箭没有降落在它上面,而是击中了它——这个目的地距离发射场数百英里,在广阔的海洋中十分微小。经过十几次尝试,我们终于将火箭成功着陆。火箭着陆对我们来说已经成为家常便饭。这项工作仍然棘手,但几乎是例行公事。这项技术对我们的业务有很大帮助,对在火星上建立定居点至关重要。你如果不能让火箭着陆,就无法让人们到达火星地面。

  努力工作,乐于助人。

  我被聘为业务发展副总裁,就是销售主管。我做好工作,获得了客户。由于我们实际上是在挣钱,我们需要会计和财务。我们需要与发射范围密切合作并获得许可才能从他们那里发射,所以这一点我也做到了。而且,当我们成功时,我们需要一个政府事务部门在华盛顿为我们辩护,因为我们的竞争对手开始与我们作战。我还记得,我甚至在大型客户活动之前用吸尘器吸过地毯。

  2008年,当我们赢得迄今为止最大的合同——美国宇航局花费近20亿美元为国际空间站运送科学实验和货物时——埃隆·马斯克需要一个合作伙伴,他让我去做。我认为这很大程度上是因为我一直在扩大我的工作范围,在其他方面对公司有帮助。所有这些工作,我都努力做好。

  要友善,至少要有礼貌。

  注意,你每天接触的人几乎每个都在与恶魔战斗,或努力解决一些问题。当你挤地铁上班时,在杂货店匆匆排队时,或者在工作会议中因某人沮丧时,请考虑这一点。

  在 SpaceX,我们有一个“无混蛋”政策。这类“混蛋”喜欢打断别人,不让别人讲话,只让他们自己说,从而制造了一个没有人愿意做出贡献的敌对环境。这不是一种促进分享解决难题所需要的好的、创新的、甚至离谱的想法的方式。

  简而言之,找到解决难题的最佳方法是更努力地倾听,而不是更大声地讲话。接纳同事的想法,尤其是当他们的想法和你大相径庭时。

  这些东西我不打算分享,但我认为那很重要,特别是在2021毕业典礼演讲中。我担心很多事情,但我在这些方面的知识还不足以给你们提供任何有用的建议。

  但是,我在毕业典礼演讲中不能不提我担心的事情,因为其中许多问题我希望未来能帮助解决。

  我很担心我们国家的孩子。我们没有为所有孩子提供教育,使他们成为我们国家需要的足智多谋和有成效的人。每个孩子都是使我们未来更美好的资源。而我们的未来将由技术驱动。这就是为什么我这么关心我们国家的科学和数学考试成绩。中国的成绩最好。爱尔兰——我提这个是因为我的祖先来自爱尔兰——排名第12,而美国排在第25名。

  更糟糕的是,如果数学、科学和阅读比第25名更糟,那么我们得分最低的学生和得分最高的学生之间的差距正在扩大。我们没有为孩子们的未来做好准备。

  我爱这个国家。我对于疫情期间扩大的经济、社会和种族鸿沟感到担忧。如果青年的教育问题不解决,这将无济于事。我们没有给予邻居应有的尊重,没有认真听取彼此的意见,也没有恭敬地致力于解决我们作为一个国家和人类所面临的真正重要的问题。

  我还没有帮助我们的国家解决这些问题——我对此抱怨了不少——现在,或者在不久的将来,是我承诺并帮助解决这些问题的时候了。也许,我们能一起解决这些问题。

  因此,我给你们提供了一些现实经验:当疯狂的想法被尊重、倾听和评估时,可以取得更多成就。乐于助人和勤奋工作是有回报的,对我来说是这样。而浪费资源,尤其是人力资本,则是一种道德和伦理上的罪恶。一小群人(比如我们在SpaceX工作的人)就可以改变一个行业,进而帮助改变世界。

  在我长大的过程中,甚至在我职业生涯的早期,我的朋友、同事和我都专注于取得成功,有时或事后我们会想,也许我们应该为世界做点好事。随着我积累更多的人生经验,显然,更丰富的生活来自于改变,来自于找到一份合适的职业,在这份职业中,你对更美好世界的追求会让你取得成功。你们所有人现在都拥有追求更美好世界所需的一切。

  恭喜你们,祝你们好运。

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