网易首页 > 网易号 > 正文 申请入驻

一位哈佛教授的亲历:在学术界立足的“黄金法则”

0
分享至


  何毓琦,美国国家工程院院士、中国科学院外籍院士、中国工程院外籍院士 、哈佛大学终身教授。自动控制专家,动态系统现代控制理论创导者之一。

  在文章的最后,87岁的何教授说:如果你花50%的时间喜欢你正在做的工作,那么这就是一个非常棒的工作!因为你喜欢你的工作,所以你会格外刻苦。节假日和平时没有区别。一天工作20个小时、一周工作100个小时更是家常便饭。我已经这把年纪了,而且正式退休了,每天醒着的一半以上的时间还花在学术上。

  1

  我成年后的整个生活,几乎都是在马萨诸塞州的剑桥市度过的。除在企业全职工作了三年,我的整个学术生涯都是在美国度过的。因此,将我40余年的经历与中国读者分享大概是一件有意义的事情。

  我从麻省理工获得本科和硕士学位,从哈佛获得博士学位,然后从1961年起一直在哈佛任教。这两所学校相距不到两英里,学生们可以互相选课,在一所学校学习获得另一学校的学分。在科学技术领域,两所学校开办了很多联合学位方向,研究人员也经常合作。这 两校在教育理念和教育传统方面有诸多差异,很值得对比研究。

  麻省理工的规模要大得多,学生人数和课程也多得多,他们努力确保其毕业生能够达到一个比较高的平均水平。从麻省理工毕业的人,肯定拥有某个专业的知识和技能,而且能够独力学习新知识。麻省理工的每门课业都相当繁重,大小考试不断。学生必须在这些考试测验中表现优异才能获得这门课的高分。

  我记得1955年离开麻省理工投身企业界的时候,我对电子学和伺服系统的最新进展知道得很多,可以立即着手研究这些领域的前沿问题。然而我的第一任老板也是个麻省理工博士,他派我去学习电子计算机,当时这是一个全新的领域。

  我对计算机一无所知,但是在麻省理工的训练使我完全能够自学。因此我后来在数字和电子控制方面取得了三项专利,还写出了我在这方面的第一篇论文。实际上,1958年我决定重返校园的时候,那家公司专门成立了一个部门来将我的发明产业化。

  相反,哈佛大学的教育理念就更自由化一些。

  尽管哈佛学生要读的书也很多,考试测验却很少。常见的情况是,一门课的成绩完全由一篇期末论文或者一次期末考试来决定,甚至连博士资格考试也主要依靠一次三个小时的口头答辩,而不是像麻省理工那样既要通过复杂的书面考试又要通过答辩。

  简而言之,麻省理工的教学目标是确保每个学生成为某个方面的专家,而哈佛采取了一种更"放任自流"的态度。如果某个学生有点小聪明又不太刻苦,只要选那些容易的课程,再找几个不那么严厉的导师,也能获得博士学位,还有大把自由活动的时间供自己随心所欲地支配。

  因为我受中国传统教育长大,又在麻省理工求学多年,我刚到哈佛的时候很不习惯,觉得他们的做法太古怪了,我经常奇怪某个学生怎么连一些基本的东西都不懂,有时候我甚至质疑某个学生凭什么得到哈佛的博士学位。但是天长日久,我开始改变看法,我开始发现这两种精英培养理念、教育思路都有其可取之处和必要之处。

  麻省理工是批量生产,所以必须保证向社会输出大批合格的毕业生,对学业的种种规定和严格的考试有助于确保其"产品"的质量。

  相比之下,哈佛的科学技术学科的规模要小得多,所以目标也不一样。哈佛的教育理念更加开放自由,它不打算同麻省理工竞争,也不打算覆盖所有应用科学和工程技术学科。它鼓励学生广泛涉猎其它领域,到其它系去选课,比方说经济系和哲学系。

  从某种意义上说,它希望它的学生享有独立探索的自由,而不是投机取巧。

  大致说来,麻省理工设下了较高的产品平均质量标准,而且质量水平比较均匀,而哈佛也设下了较高的平均标准,但是毕业生的水平参差不齐,有的远远高于平均水平,有的则远远低于平均水平。

  这一点可以从哈佛与麻省理工的毕业生获得诺贝尔奖的人数和孕育的高科技公司的数量对比上得到部分验证——尽管两所学校在这两方面都取得了杰出的成绩,但是哈佛孕育了更多的诺贝尔奖获得者,而麻省理工孕育了更多的高科技公司。

  我这样说,并不是为了证明其中一所学校的教育理念比另一所的更优越。这世上并没有什么所谓的最好的教育理念,只有一个共同的目标——那就是教育学生,从而使学生掌握独立学习的能力,掌握提出问题而不仅仅是解决问题的能力。

  另外一点值得注意的是,麻省理工和哈佛大学都是私立学校,因此他们不受政府的教育政策的限制,在教学内容、教学方法、教学对象上拥有独立自主权。

  早年我回中国的时候,常常抱怨中国教育和研究体制的条条框框太多,而且重数量不重质量。 但是最近我开始意识到在发展中国家的过渡期,麻省理工的方法更有效,规章制度不严,就会天下大乱。 当这个国家逐渐成熟,开始与世界接轨,向世界一流看齐的时候,将麻省理工与哈佛的理念结合在一起就很有必要了,当然这也要看各个学校的性质、规模和目标。

  2

  大多数美国一流大学都有这样一个传统,即反对雇佣自己刚毕业的学生。其理由是近亲繁殖对于研究机构的"血统"没有好处。

  毕业生在回归母校(如果有可能的话)之前,应该汲取不同的文化和思想。这样他才能更好地为学校的发展做出贡献。同样地,研究机构应该摆脱传统的固有思考方式,吸收外界的新鲜血液,以培育新的探索和突破。

  然而在中国,现实似乎正好相反,教授们倾向于将自己最好的学生留在身边。事实上,他们的想法是建立自己的门户,成为开山鼻祖,身边围绕着一群忠实的门徒。这是武侠电影和小说的传统。不过即使是在电影和小说里,我们也会发现,真正的英雄经常不得不打破传统,通过意外获得别派的武功秘籍而成为绝顶高手。固守本派者不论本门功夫如何精湛,始终在小说里充当配角。

  另一方面,中国学术界的当前实践却颇有自己的道理。团队内成员紧密团结在一起,倾向于用相同的方式思考和工作,互相庇护免受外来侵犯。这种安全感,这种得到周围的人理解和支持的感觉,会让人觉得很惬意。

  为防止熟悉我过去50年学术生涯的人说我虚伪,我首先坦率地承认,哈佛大学在我1961年刚毕业的时候立即聘用了我,而我在清华大学的第一个博士生2006年一毕业也立即被清华大学聘用。这两个例子虽然与我上面所说的相违背,但是它们绝对是例外,从后来的实际情况和事实来看是有道理的。

  哈佛各系是这样任命教授的:系主任与系里其他成员协商后,会任命一个委员会在特定的领域或学科里寻找候选人。因而,是整个系而不是单个成员决定这一机构的组成和方向。这个委员会广泛搜集高质量的候选人,最后向系里提交一份筛选过的候选人名单,以备最终投票。这个名单经过系里挑选后会上报给学校,由校长任命的另一个委员会会对此作出裁决。在哈佛,这一委员会由校外的人员组成,由校长领导,拥有巨大的权力。

  各系必须向这个特别委员会给出自己选择的理由,特别委员会会向校长推荐,之后由校长单独作最终的决定。拥有大项目的教授可能会用项目资金雇用研究助理和博士后,但是这些只是暂时性的短期合约,并非永久合同。一个真正有雄心的学者会利用这样的短期合约来获得经验,将其作为垫脚石,但并不会满足于待在这样的位置上。

  哈佛和其他顶级研究型大学阻止近亲繁殖并促进杂交的方式。1961年,在现代控制与系统研究发展的初期阶段,我在哈佛做博士论文,我当时并没有导师,在我博士论文上签字的是一位讲师。但是,工程学院的系主任和另一位教授意识到了这是一个重要的新兴领域,因此决定同时聘用我和那位在我论文上签字的讲师担任助理教授。过去45年的记录证明,他们这次打破常规的选择是正确的。随后的45年内,我没有推荐过自己的任何一个学生担任本系的终身教授。我所有的同事是在我的推荐下从校外招进来的。这并不是因为我自己的学生当中没有杰出的候选者,而是因为我尊重这个传统。事实上,许多我这个学科的学生都依靠他们自己的努力获得了名望。

  至于清华大学聘用我第一个清华博士生,我自己心里是这样认为的:这个学生本质上接受的是哈佛的教育。2001年到2006年间,我根据在哈佛的教义在清华教他,一周一次(有时一天一次)用E-Mail与他进行研究上的交流,与他合作撰写论文和我的最新一本书,邀请他到哈佛长期访问,安排他到多个美国高校访问并作报告。因此,清华本质上聘请的是一个海归的哈佛博士。这也正是我在清华工作的目的和责任----向清华研究生课程注入新的思想和世界惯例。

  因此我要重申,杂交是一种传统,但并不是一个永远不该被打破的铁律。原则就是要能够促进年轻学者创新和独立的思考。

  3

  除了在企业全职工作了三年,我的整个学术生涯都是在美国度过的。尽管我一直供职于一所大学,但是我在伯克利、得克萨斯大学奥斯丁分校、伦敦帝国学院做过整学期的访问学者,而且还对全世界无数学校和研究机构进行过短期访问。因此,将我40余年的经历与中国读者分享大概是一件有意义的事情。

  当然,美国大学的种类很多,我将主要讨论研究型大学。一些非常优秀的纯教学院校则不在我的讨论范围之内,如马萨诸塞州威廉姆镇的威廉姆斯学院(Williams College)和宾夕法尼亚州费城的斯沃特穆尔学院(Swarthmore College)。

  最后,下面写的都是我的个人经历,请不要当作普遍情况或者真理。

  在一流大学晋升主要通过两种途径。

  第一,成为一名伟大的教师(仅仅优秀是不够的)。也就是说,你能够在教授常见本科课程(比如基础经济学、基础物理、计算机入门等课程)的时候发挥创造性和组织能力。这说起来容易,做起来难。因为从学术水平上讲,一个系里能够教这种课的老师很多,你必须表现出超常的教学和创造力。另外,学校里选课人数众多的本科课程其实很少。我在哈佛待了40多年,经常看到非常优秀甚至近乎伟大的老师没有拿到终身职位,不得不离开哈佛。

  另外一个晋级的途径,当然就是搞研究了。教学基本上只是一个本地行为,而研究则是世界性的。对学校来说,一流的研究工作的"性价比"比教学要高得多,因此学校更看重研究。然而在一流大学里,你的竞争对手是全世界的研究人员。比如在哈佛,在决定你是否能够拿到终身教职的时候,学校会特意把你与世界上同领域的权威放在一起比较。

  我是在1965年拿到哈佛的终身教授职位的,那之后的30年里,我们系没有授予任何一位系统科学领域的年轻教授终身职位。我早早就意识到这一点且不断地教导年轻同事们:"哈佛付你钱是为了让你维护并不断提高它的世界声誉的,别的都是次要的。"

  因此黄金法则一:尽早建立你的国际学术声誉。

  为了搞研究,你必须有经费、有学生。实际上,如果没有经费,你根本不可能供得起学生。在美国,尽管有各类奖学金,大多数研究生还都依靠导师的科研经费支持着。一般一个研究生一年要花掉导师五万美元。如果你的组里一直保持五到六个研究生的话,你每年最低必须保证25万美元左右的预算,而你必须和全美国的同领域科学家们竞争来争取这些经费。你不用指望研究生的头两年能有什么回报,博士生只有到了第三年第四年才开始出成绩,所以导师在录取研究生的时候是做出了很大投资的。

  还有,一个一线大学教授至少要花25%的工作时间在编写基金申请书、准备研究报告和撰写论文上。因此黄金法则二:擅长写作和演讲,了解什么是最前沿的课题,也就是所谓的"时势造英雄"。

  黄金法则一和黄金法则二意味着你必须让全世界知道你是谁。怎么才能做到这一点呢?在优秀的学术期刊上发表文章,在学术会议上好好介绍你的研究。很多科学家以为搞科研是最最重要的,相比之下,写论文和做报告不那么重要。但是实际上,除非你提出了相对论或者搞定了人类基因图谱,你的研究要跟成千上万和你一样聪明的人竞争。

  实际上,我个人认为,有个好想法,写篇好文章和给个好报告是三项独立的而且同等重要的工作。每一项工作要付出的艰苦努力都是完全不同的。要想做个好报告,仅仅从论文里复制拷贝制作一套PPT是远远不够的,对着论文照本宣科也是远远不够的。我们经常看到一些本来才华横溢的科学家做的报告惨不忍睹,令人不忍卒听。

  实际上,一个好的报告应该能够让一般听众听懂,同时又给专家同行留下非常深刻的印象。统计数据表明,一篇普通的发表了的科技论文的读者只有5位,其中还包括了论文的编辑和审稿人。但是,一次优秀的讲座的听众可能多达数十人、数百人甚至数千人。大多数听众一个月后大概都不记得你讲座的具体内容了,但是多年以后他们可能还会记得,你的那次讲座非常成功。这种针对听众的讲座能给你带来许多意想不到的好处。

  然而,我还是不断地碰到很多研究出色的科学家在做报告的时候完全无视听众的存在,报告晦涩难懂,让人觉得他非常傲慢无礼。我年轻的时候,如果听不懂别人的报告,就怪自己无知;现在,如果我听不懂一个人在说些什么,我就怪那个作报告的人。让报告清楚明白、不浪费我的时间是他的责任。

  我的座右铭是 "完全可以让任何人在任何特定时间内适当地明白任何事情。"

  多年以来,投身学术研究意味着接受一种较为贫穷的生活方式,因为学校的工资低于工商业界,但是至少在科学技术领域,情况已经大为改观。为工业界做咨询可以大大增加你的收入,但是做咨询的真正好处在于你处理的是一些实际问题,你经常会受到这些实际问题的启发,转向新的研究方向。而且你取得任何一点成绩都会有一支"拉拉队"自动为你欢呼加油。你根本不需要付出额外的努力,说服别人你的工作很重要。

  就我而言,我在整个学术生涯中都不断地从事咨询工作,而且我敢说我所有绝妙的研究想法都来源于某项咨询工作,尽管一开始的时候,我对这项咨询项目所知甚少。合适的咨询工作会创造"三赢"的局面:客户赢、学校赢、你也赢。

  投身科研的另外一个次要好处是你可以借参加国际会议的机会周游五湖四海。商业界的人出差,时间都很紧,基本上来去匆匆,没什么休闲的机会。但是研究人员出差,会前会后都能找出观光的时间来。比起旅行的全部费用,你自费的部分是很少的。有本旅游手册叫做《有生之年必去的1000个地方》,我在40余年的学术生涯里,已经和我太太去了这1000个地方中的230个,还不算很多这本书没有列出来的地方。

  至于研究的乐趣嘛,当你在数个月的艰苦工作后第一次有了不错的发现,你会陷入几秒钟的狂喜——全世界你是唯一一个认识这个真理的人。这样的感觉只可意会不可言传。你坐立不安,来回踱步,彻夜难眠 ,有时候甚至会高兴到胃疼的地步。我没有在商业界待过,不能百分之百肯定,但是我想这种发现的喜悦大概不亚于赢得一个大订单或者在股市大有斩获。要是我一年能享受一次这样的喜悦,我就很满足了。一个人回顾他的学术生涯,审查他一生撰写发表的所有文章,也许只有10%能够经受时间的考验。这和旅行很相似。你很高兴去过很多地方,但是只有几个地方让你终生难忘。

  最好的一点是,搞研究的人时间比较自由,基本上你可以自行安排。 你是你自己的老板。和普通商业界人士比起来,除了申请经费,你不得不做的无聊重复的工作要少很多。你可以在你真心喜欢的工作上投入差不多50%的时间和精力。我一直告诫我的学生,如果你50%的时间喜欢你正在做的工作,那么这就是一个非常棒的工作!因为你喜欢你的工作,所以你会格外刻苦。节假日和平时没 有区别。一天工作20个小时、一周工作100个小时更是家常便饭。

  我已经这把年纪了,而且正式退休了,每天醒着的一半以上的时间还花在学术上。

  编辑:李楠 校对:张强

  寻觅合作伙伴

  有一种合作叫做真诚,有一种发展可以无限,有一种伙伴可以互利共赢,愿我们合作起来流连忘返,发展起来前景可观。关于论文推荐、团队介绍、图书出版、学术直播、招聘信息、会议推广等,请与我们联系。

  感谢关注我们!我们《机械工程学报》编辑部将努力为您打造一个有态度、有深度、有温度的学术媒体!



  版权声明:

  来源:学术桥Acabridge。

  特别声明:本微信转载文章出于非商业性的教育和科研目的,如转载稿涉及版权等问题,请立即联系我们,我们会予以更改或删除相关文章,保证您的权益。

  联系人:暖暖

  电话:010-88379909

  E-mail:jme@cmes.org

  网 址:http://www.cjmenet.com.cn

  官方微信号:jmewechat

特别声明:以上内容(如有图片或视频亦包括在内)为自媒体平台“网易号”用户上传并发布,本平台仅提供信息存储服务。

Notice: The content above (including the pictures and videos if any) is uploaded and posted by a user of NetEase Hao, which is a social media platform and only provides information storage services.

相关推荐
热点推荐
天津会谈内幕公开,谢尔曼直接给中国定罪,为何要激怒中方?

天津会谈内幕公开,谢尔曼直接给中国定罪,为何要激怒中方?

何得浅人归
2021-08-02 19:41:29
“听起来高大上,实际上工资很低的工作,你入坑了吗?”哈哈哈

“听起来高大上,实际上工资很低的工作,你入坑了吗?”哈哈哈

笑skr我滴神
2021-08-04 09:46:53
宋祖德:金星敢批吴亦凡,敢评林生斌吗?金星:不才,献对联两副

宋祖德:金星敢批吴亦凡,敢评林生斌吗?金星:不才,献对联两副

多彩铅笔v
2021-08-03 16:30:27
生肖兔:下半年的运势究竟如何呢,命运真不是一般的好,旺旺旺!

生肖兔:下半年的运势究竟如何呢,命运真不是一般的好,旺旺旺!

天天好声音
2021-08-04 07:07:57
怀疑老公出轨,我让保姆去跟踪,保姆发来五个字,我瘫软在地

怀疑老公出轨,我让保姆去跟踪,保姆发来五个字,我瘫软在地

快讲故事
2021-08-04 00:51:29
他真没说谎,是我们误会了

他真没说谎,是我们误会了

观愚乐圈
2021-08-02 14:57:46
她利索地脱光自己,说:“来吧”

她利索地脱光自己,说:“来吧”

五彩屑屑乐
2021-07-31 12:14:36
马化腾欲哭无泪!腾讯市值消失1700亿美元,1个月罚6回怎么回事?

马化腾欲哭无泪!腾讯市值消失1700亿美元,1个月罚6回怎么回事?

生产教育
2021-08-03 22:09:07
“德尔塔”毒株在美肆虐 美疾控中心:大部分地区10月3日前禁止驱逐房客

“德尔塔”毒株在美肆虐 美疾控中心:大部分地区10月3日前禁止驱逐房客

国际在线
2021-08-04 07:54:03
我们用35张照片,记录“空城”江宁

我们用35张照片,记录“空城”江宁

搂着房本睡的香
2021-08-04 04:44:11
离开中国不行!五角大楼突然向白宫发难,火药味十足,全球看懵了

离开中国不行!五角大楼突然向白宫发难,火药味十足,全球看懵了

诸葛小彻
2021-08-03 15:45:08
山东省委组织部干部任前公示

山东省委组织部干部任前公示

德高达娱乐团
2021-08-04 03:23:46
三一重工,苦尽甘来?

三一重工,苦尽甘来?

格隆汇
2021-08-03 20:34:32
警方通报!3人故意隐瞒行程,被拘!

警方通报!3人故意隐瞒行程,被拘!

任泽区快报
2021-08-03 16:42:08
“老板娘让我量尺寸,数据发给她后,却被通知明天不用来了”哈哈

“老板娘让我量尺寸,数据发给她后,却被通知明天不用来了”哈哈

逗B的阿蛮
2021-08-03 13:17:35
四川最被忽略的城市,比成都快乐太多

四川最被忽略的城市,比成都快乐太多

国馆
2021-08-04 11:40:34
英国预言世界末日,强调只有5个国家能够存活,中美俄都没有上榜

英国预言世界末日,强调只有5个国家能够存活,中美俄都没有上榜

全视观察
2021-08-03 11:42:18
交通银行花4000两银子,请大汉奸题字,成就100年招牌,至今在用

交通银行花4000两银子,请大汉奸题字,成就100年招牌,至今在用

水墨疏窗
2021-08-03 09:24:33
挪威运动员因拒穿比基尼被罚款!?你们到底是看球还是看“球”啊?

挪威运动员因拒穿比基尼被罚款!?你们到底是看球还是看“球”啊?

健身网
2021-08-01 13:17:48
蔡依林在新疆棉花事件中,成为第一个被品牌方解约的明星

蔡依林在新疆棉花事件中,成为第一个被品牌方解约的明星

乐翻天八卦狂人
2021-08-04 00:16:27
2021-08-04 15:34:44
机械工程学报
机械工程学报
《机械工程学报》编辑部
2877文章数 11692关注度
往期回顾 全部

教育要闻

人教社回应英语教材出现“Wu Yifan” :与涉案艺人无关

头条要闻

德尔塔毒株平均1传8 专家:南京疫情一两周内或现拐点

头条要闻

德尔塔毒株平均1传8 专家:南京疫情一两周内或现拐点

体育要闻

女篮姑娘们不哭!你们很棒!3年后巴黎见

娱乐要闻

她是让张艺谋内疚一辈子的女人

财经要闻

科技要闻

市值半年腰斩,但拼多多的警报还没解除

汽车要闻

全新三菱欧蓝德PHEV或明年3月上市 有望国产

态度原创

房产
本地
旅游
数码
军事航空

房产要闻

黄埔刘村再招标 万科广州旧改尴尬与破局

本地新闻

柚子叶洗澡,如何成为广东人的转运密码?

旅游要闻

中国最美的12个县城,去过一半此生无憾

数码要闻

任天堂提醒新版Switch会烧屏!网友:反向升级?

军事要闻

美军十万吨级核动力航母出港甲板停满飞机