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曝英特尔拟20亿美元收购SiFive!

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芯东西(公众号:aichip001)
编译 | 心缘
编辑 | 漠影

  两大指令集架构头部玩家,可能要强强联手了?

  芯东西6月11日报道,据知情人士透露,基于RISC-V指令集架构的芯片设计初创公司SiFive已收到投资者英特尔的收购意向。

  一位不愿透露姓名的知情人士说,英特尔提出以超过20亿美元的价格收购SiFive。

  一、与x86、Arm三足鼎立的RISC-V

  众所周知,英特尔主导x86架构芯片技术的业界龙头,而SiFive专注于开源的RISC-V技术,并雇佣了几位RISC-V架构的创始成员。

  长期以来,CPU指令集架构领域一直是x86与Arm的天下。而自2010年RISC-V诞生于加州大学伯克利分校以来,经过十多年发展,它逐渐与Arm形成一定的竞争格局。

  
▲CPU主流架构(图源:西南证券)

  随着应用领域逐渐细化,一颗芯片打天下的模式已经成为过去时,面向炙手可热的AI和物联网市场,RISC-V凭借开源免费、可扩展、模块化等特点,正成为半导体IP市场一颗冉冉升起的新星,而且被认为抗衡Arm、实现造芯事业“自主可控”的新希望。

  近年来,RISC-V指令架构集(ISA)生态阵容快速壮大,全球数以千计的公司加入RISC-V基金会,并在过去几年推出大量基于RISC-V的芯片产品。

  
▲截至2020年12月,RISC-V生态已覆盖超过70个国家地区(来源:RISC-V基金会)

  二、SiFive:正统RISC-V创始团队出身的明星创企

  作为RISC-V创始团队正统出身的RISC-V商业化公司,SiFive正在使用RISC-V架构设计计算核心,提供芯片核心IP。虽然这些核心的底层架构是开源的,但特定的核心设计本身可以出售。

  该公司试图将开源标准引入半导体设计领域,使其更便宜、更容易为客户所接受。迄今SiFive已与多家国际知名半导体厂商建立深度合作关系。

  其首席执行官Patrick Little是芯片行业的资深人士。在其职业生涯中曾历任eASIC CEO、CSR高级副总裁、Xilinx高级副总裁、高通高级副总裁兼汽车业务总经理。他去年从高通加盟SiFive,当时是高通负责汽车业务的高级副总裁。

  
▲Patrick Little

  自去年9月美国GPU巨头英伟达(NVIDIA)同意以400亿美元收购日本软银集团旗下的英国设计公司Arm以来,人们对SiFive的兴趣有所增加。

  如果英伟达收购Arm的交易获得通过,SiFive被视为一个潜在的受益人,因为Arm的客户可能会因为担心竞争关系,而减少与Arm的合作。

  根据美国数据提供商PitchBook的数据显示,SiFive上一次融资是在2020年,当时估值约为5亿美元。此前,SK海力士、英特尔、高通等芯片巨头都是SiFive的投资者,SiFive还得到了硬件制造商西部数据的风险投资部门的支持。

  三、收购SiFive能给英特尔带来什么?

  收购SiFive可以带给英特尔一个IP库,它既可以用在自家的芯片上,也可以向未来的客户提供许可。此前英特尔已表示计划将基于其专有x86架构的计算核心授权给客户,作为其代工制造业务的一部分。

  同时,英特尔也将获得软件业务的提升。SiFive不仅是RISC-V提供商,很多理念是软件开发,致力于让不同类型的计算芯片更容易编程,并于去年聘用了硅谷著名计算机科学家克里斯·拉特纳(Chris latner)。

  拉特纳曾任苹果高级总监兼架构师,为苹果公司创造了Swift编程语言,这一语言已经成为开发人员为iPhone编写应用程序的主要方式,随后被特斯拉挖走。最近,拉特纳又加盟谷歌母公司Alphabet,进入谷歌大脑和TensorFlow人工智能团队的编程语言团队。

  
▲Chris Lattner

  结语:收到多方收购要约谈判仍处早期阶段

  知情人士补充称,SiFive一直在与潜在顾问就如何处理收购兴趣进行谈判。

  一位知情人士称,除英特尔外,SiFive还收到了多家公司的收购要约。该人士补充称,英特尔还提出了投资意向,这可能是一个更可取的途径。

  谈判还处于早期阶段,不能保证会达成任何协议,SiFive可能会选择保持独立。

  英特尔和SiFive均拒绝置评。

  来源:Bloomberg,Reuters

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