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番薯救中国:明清人口大爆炸的背后

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明朝万历二十一年(1593年),50岁的老秀才陈振龙决定,要干一件大事。

与西方人从中国偷盗蚕种和茶树不同,陈振龙准备要干的这件大事,是从菲律宾将一种西班牙人从南美洲带来的神奇植物,偷运进入中国。

这种植物,后来被叫做番薯。

陈振龙出生于福建福州长乐县,年轻时曾经考取过秀才,但随着明末人口的剧增和科举的艰难,在考取举人不第后,陈振龙跟随着东南各省浓厚的经商风气下了南洋(东南亚)经商,“往来于闽省、吕宋(菲律宾)之间。”

当时,征服菲律宾的西班牙人“常患粮米不足”,于是便在菲律宾引入了一种从南美洲移植而来的植物,这种植物亩产高峰可达4000多斤,低的也有2000多斤,相比于明朝时国内亩产仅有两三百斤的小麦和水稻来说,这无疑是一种超级农作物。


▲中国番薯之父陈振龙(约1543-1619年)。

尽管只是个改行经商的秀才,可陈振龙心中,依旧涌动着强烈的传统知识分子情怀,遥想到故乡生齿日繁,依旧在温饱线上苦苦挣扎的父老乡亲,陈振龙决定无论千辛万苦,也要将这种超级植物带回中国。

然而,西班牙人很精,“珍其种,不与中国人”,并且在海关层层盘查,在历经多次偷运失败后,1593年,在通过贿赂当地土著、得到番薯藤后,陈振龙将薯藤绞入汲水绳,混过关卡后,最终历经七昼夜的颠簸航行,从菲律宾回到福州。

在历史的庞大叙事中,万历二十一年(1593年),这一年丰臣秀吉侵略朝鲜的大军,与援朝作战的明朝大将李如松所率领的明军在平壤展开激战,最终明军将士拼死击败日军,但正史没有记载的是,这一年,卑微的福建秀才陈振龙,拼死从菲律宾为中国带来了番薯这件神奇宝贝,并将在此后几百年间,为中华民族的繁衍和拯救亿万国人性命,同样贡献不朽的力量。

开辟者的功劳,常常被历史轻描淡写,但这并不影响,他对后世的丰功伟绩。

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陈振龙生活的明朝末年,中国当时的实际人口已经超过1亿人,以陈振龙生活的福建为例,在明朝中后期实行海禁后,早已无力承载人口的过多繁衍,当时,福建“隘山阨海,土瘠民贫,赐雨少愆,饥馑存至,偶遭歉岁,待食嗷嗷”。

以福建惠安县为例,由于人口剧增、地产不足,仅仅隆庆五年(1561年),这个区区一万多户人口的蕞尔小县,每年就“须输入米粮约七万石(约合当代1300万斤)”,才能养活全县人口。

为了拯救父老乡亲,陈振龙认定,番薯这种耐旱易活,生熟可食,“六益八利,功同五谷”的超级农作物,一定可以拯救苍生百姓于水火之中。在将薯种偷运回到福州后,陈振龙和儿子陈经纶马上草拟了一份禀贴,送呈当时的福建巡抚金学曾,陈述引种番薯的利害所在。

在回国四个月后,陈振龙第一批引种的番薯成功繁殖,“小者如臂,大者如拳,味同梨枣”,福建巡抚金学曾获知后振奋不已,马上旌表陈氏父子此行“事属义举”,“虽曰人事,实获天恩”,随后开始在福建全省推广引种番薯。


▲小小的番薯,却将剧烈地改写中国史。

当时,北方小麦亩产仅为300斤左右,且每年只能种一季;在南方虽然可以种两季水稻,但全年亩产也不过就五六百斤。

而番薯不仅可以种植两季,其中春薯亩产可达4000多斤,夏薯亩产可达2000多斤,全年产量可达6000多斤,尽管口感不如水稻和小麦精美,但对于长期挣扎在温饱线上的中国农民来说,这种从南美洲辗转引进的超级农作物,无疑是上天恩赐给中国人的超级礼物。

这场由陈振龙偷运番薯后,即将在中国引发的食物革命和人口革命,可以说,无论如何赞誉都不为过。

而历史并非孤立的叙述线,就在陈振龙拼死从菲律宾引种番薯进入福建前后,明朝万历年间(1572年-1620年),广东东莞人陈益、广东吴川人林怀兰,也分别从安南(今越南)引种番薯,进入到了广东东莞和吴川等地。

尽管各自独立,互相不知道自己的引种行为,但这场从全球地理大发现时代发端,从南美洲辗转传播进入广东和福建的农业革命,即将剧烈地改写往后的中国史。

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但历史的发展总是充满曲折,就在番薯引入广东和福建后不久,中华帝国开始陷入了长期战乱之中,历经明末清初历时近百年的动荡,番薯这种本来可以利泽万民的超级农作物,竟然在广东和福建困阻不前,无法进行大规模的广泛传播。

尽管明末清初长期动荡,但自从陈振龙引入番薯后,粗生贱养,即使“地属沙土”也能成活、且产量极高的番薯,使得以往常年“产米不敷”的福建人民,得以“足果其腹、灾不为荒”,当时,番薯在福建“遍地皆种,物多价廉,三餐当饭而食,小民赖之”,以致于当明末清初郑成功的船队为台风所困,下令在澎湖筹粮时,粮食官回答他,当地“唯有番薯”而已。

得益于番薯的广泛引种,福建人口也从明朝万历年间(1572年-1620年)的173万人,增加到了1834年(清朝道光十四年)的1500多万人。


▲中国人口在康雍乾时期出现了大爆炸。

在中国农业史上,曾经有过两次农业革命:一次是北宋真宗大中祥符五年(1012年),宋朝开始大规模引种耐旱、早熟、相对高产的占城稻,而第二次则是以番薯、玉米传入中国为代表掀起的食物革命。

与番薯一样,玉米也大概于明朝后期的16世纪,分别从中亚,印度、缅甸,以及南海海路等路线,传入中国的黄河流域、西南地区和东南沿海等地,然而在明末清初的战乱中,玉米与番薯一样,也是被仅仅局限于个别省份的小范围种植,尚未进入全国性大种植时代。

与此同时,在番薯、玉米之外,通过地理大发现,来自美洲的原产农作物马铃薯、木薯、花生、向日葵、辣椒、番瓜、西红柿、菜豆、菠萝、番荔枝、番石榴、油梨、腰果、可可、西洋参、番木瓜、烟草等近30个物种也先后传入中国,并即将在中国大地上掀起一场超级农业革命。

而促成这场农业革命的重中之重,正是先驱者们历经千辛万苦,从国外引种进来的番薯和玉米。

进入清朝后,随着康熙皇帝宣布“滋生人丁永不加赋”,和雍正皇帝“摊丁入亩”正式取消人头税,中国人口开始出现了狂飙突进的人口大爆炸,康熙三十九年(1700年),当时中国人口约为1.5亿人,而不到百年后的乾隆五十九年(1794年),清朝人口飙涨到了3.13亿人。


▲雍正皇帝(1678-1735年)。

仅仅凭借小麦和水稻等传统农作物的产出,已经无法养活中国日益庞大的人口,而随着人口的繁衍和土地的日窘,无数饥民开始挺进帝国的各处荒山野岭到处开垦,他们惊奇地发现,在小麦和水稻难以存活的山地,新引进的番薯和玉米却可以倔强地生存下来,并且产量颇高。

历史进入康熙年间后,为了充实历经多年战乱后、几乎毁灭殆尽的四川人口,清廷发起了浩浩荡荡的“湖广填四川”运动,随着福建、两广和两湖等地移民的蜂拥进入四川,他们在迁徙路上也带去了容易种植的番薯,于是,此前困阻在福建和广东等地达百年之久的番薯,终于开始在南方各省广泛传播开来。

于是,淡紫色的番薯花,开始在大清帝国南方的各个角落处处开放。

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而陈振龙及其子孙,则将番薯的传播,铭刻成了家族代代相传的使命。

乾隆十四年(公元1749年),陈振龙的五世孙陈世元来到山东胶州(今青岛)古镇口经商时,发现昔日富庶的胶州竟然天灾横行、饥馑四野,他后来回忆说:“时东省旱、涝、蝗、蝻,三年为灾。”

看到百姓蒙难,这个家族血液中始终流淌着番薯情结的商人,决定延续自己先祖陈振龙的使命,广泛发动,在黄河流域推广种植番薯,于是,陈世元联合自己的两个朋友余瑞元刘曦一起,自己垫资雇人前往胶州(青岛)古镇口试种番薯,历经两年试验,番薯最终种植成功,于是,胶州(青岛)等地农民“乃各骇异”,随后也开始了大规模的引种和传播。

在胶州(青岛)古镇口推广番薯成功后,陈世元又带上了自己的三个儿子陈云、陈燮陈树在胶州、山东全省乃至整个黄河流域进行广泛传播,并且亲自写了一本书《金薯种植法》向北方人民免费发放。

在陈氏家族几代接力的义务传播下,从山东到河南再到北京通州地区,番薯种植开始如火如荼传播开来:在山东胶州,知州周于智随即以官方名义宣示番薯的“六利八大益”;在山东潍坊,举人王某召集亲邻,“竞来传习,处处埋掘”;山东布政使李渭,更让人以快板的方式,在全省范围内推行番薯种植。

在这场从陈氏家族发起,到民间普及,再到地方.政.府推广的番薯种植运动中,番薯开始从南方北伐,顺着黄河流域广泛传播,到了乾隆五十年(1785年),认识到番薯巨利的乾隆皇帝终于发出圣旨,下令在全国大力推广番薯种植,“使皆知种薯之利,多为栽种”。

至此,番薯种植终于从民间的自发传播,演变成了国家行为,

而在番薯和玉米、马铃薯等美洲农作物的传播引种下,原本难以栽培农作物的帝国山区也得到了广泛开发,当时,人口大爆炸的流民经常进入山区,在山谷低处就种喜欢气候暖湿的番薯,在高处就种耐旱的玉米,更高处就种“耐地气苦寒”的马铃薯。

在番薯、玉米和马铃薯浩浩荡荡的传播引种下,即使是以往人迹罕至的陕西、湖北、四川三省交界的深山密林地区,也到处种满了玉米、番薯、马铃薯等农作物。

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而在番薯、玉米和马铃薯支持下的人口大爆炸,也使得雍正皇帝决定,对西南地区实行广泛的改土归流运动。

从唐宋时期开始发端后,形同垄断割据的土司制度,一直是妨碍中华帝国统治西南地区的重大障碍,从明朝中后期开始,中华帝国一直在西南地区不断推进改土归流制度,以寻求将原来土司管辖地区,变成与内地相似的流官派管制度。

面对从康熙时期开始的人口大爆炸局面,为了将西南各地土司控制的广阔土地纳入帝国中央的管辖,以养活更多的帝国子民,雍正四年(1726年),雍正皇帝派出以云贵总督鄂尔泰为首的各地重臣,开始在西南地区的云南、贵州、四川、广西、湖南、湖北等地大规模开展“改土归流”运动。


▲力推改土归流的鄂尔泰(1677—1745年)。

历经多年强力废改,最终在雍正时期(1722-1735年),番薯、玉米、马铃薯等农作物也开始大规模挺进改土归流地区,而回溯根源,正是得益于番薯、玉米和马铃薯促成的人口大爆炸,才反过来在雍正时期,促成了大规模的改土归流运动。

因为以往这些土司统治地区多处山地,很难种植水稻小麦,但现在有了适宜山地种植的番薯、玉米和马铃薯,山区的土地,自然倍显珍贵了。

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在康雍乾时期番薯、玉米的广泛种植下,中国的粮食结构,也发生了重大变化。

在清代以前,中国的主要粮食作物一直是水稻、黍、稷、麦、菽、粟等五谷杂粮,一直到明代,中国的粮食构成还一直是延续宋元时期的以水稻和小麦为主的格局。明末的宋应星(1587-1666)就在《天工开物》中写道,明末社会的主要农作物70%仍然是水稻,然后小麦、黍、粟等占30%左右。

到了清代,随着番薯、玉米、马铃薯等三十多种美洲农作物在全国的推广种植,番薯、玉米也得以加入到了主要粮食作物行列,并与其他杂粮一起,共同构成了全国粮食产量的三分之一。

至此,历经从明朝后期开始的延续传播,在以水稻、小麦为主的粮食作物结构下,番薯、玉米、马铃薯等美洲农作物也开始进入到了中国人的餐桌之上,而在明清和民国时期,在赣南、湖北襄阳等山区,百姓甚至常年以番薯和玉米作为主食,一年到头很少吃稻米,“或终岁不米炊,习以为常”。


▲来自美洲的番薯、玉米等农作物,改写了中国的粮食结构。

最终在番薯、玉米的广泛种植和有力支援下,中国的人口,也从明朝万历年间(1572年-1620年)的约1亿人口,繁衍至乾隆五十九年(1794年)的3.13亿,到了道光三十年(1850年),又增长至4.3亿

而追溯中华民族繁衍强大的根源,番薯和玉米的进入与传播,实在居功至伟。

到了乾隆晚年,在北方致力于推广番薯种植的陈振龙的五世孙陈世元,则在自己福州的家中,写下了记录自己家族几代传播番薯种植的《金薯传习录》一书。

在民间,福州老百姓则逐渐将陈振龙供奉成了城隍神,并将其封为“水部尚书”。

因为在老百姓看来,别小看了那一根漂洋过海而来的番薯藤,那可是先驱们,为我们民族带来的伟大希望。

参考文献:
高学源:《番薯传入中国四百一十周年记》
郑南:《从玉米番薯马铃薯的传入看外来农作物传入对中国社会的影响》
王思明:《美洲原产作物的引种栽培及其对中国农业生产结构的影响》,《中国农史》2004年第2期

曹玲:《美洲粮食作物的传入对我国农业生产和社会经济的影响》,《古今农业》2005年第3期

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