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15.6亿只口罩成为海洋垃圾!450年才能降解,海洋动物的噩梦来了

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在疫情期间,口罩成为了保护人类最重要的工具,可以有效地阻止病毒的传播。但令人惊讶的是,在保护人类的同时,口罩却“杀死”了更多的野生动物,成为了许多动物的噩梦。

(图片说明:大量的海龟死于海洋中的废弃口罩)

关键原因,在于使用后的口罩得不到妥善的处理。很多口罩最终进入了海洋,成为了微塑料垃圾,不仅直接污染了环境,甚至还让许多动物因此而丧生。根据科学家的介绍,人类丢弃到海洋中的口罩数量,远远超过了普通人的想象。看到这个数字,你恐怕会大吃一惊。

研究人员发现,在我国香港出现首例新冠肺炎患者的六周之后,香港南部一座偏远的岛屿上就已经出现废弃的口罩了。要知道,在此之前,这座岛屿上是没有发现过口罩的。这意味着,几乎在新冠疫情开始后不久,口罩就已经开始成为新的污染了。这不仅仅出现在我国,世界各国的情况基本相同。

比如去年9月,动物学家就在巴西的海岸发现了一只死亡的企鹅。他们对企鹅进行解剖之后惊讶地发现,其胃里竟然有一只N95口罩。

(图片说明:误食口罩而死的企鹅)

又比如丹麦的欧登塞市,也有研究人员发现了废弃的口罩。

事实证明,在疫情期间,我们用口罩保护着自己,与病毒作斗争。与此同时,口罩又成了新的污染源,给地球环境造成了巨大的影响。

OceansAsia是一家非营利性的环保组织,他们在一份报告中估计,在整个2020年,全世界生产的口罩总数达到了差不多520亿只。按照比较保守的损失率3%来计算,就有差不多15.6亿只口罩进入了海洋。要知道,根据第七次人口普查的结果,我国人口也才只有14.1178亿人。

(图片说明:海洋中的废弃口罩)

请注意,这还只是2020年的数据。如今,疫情远远没有结束,口罩的使用和丢弃,仍然在继续产生着更多的污染!

而根据一项新的研究,全世界每个月要用掉1290亿个口罩,平均每分钟就要用掉300万个!要知道,全世界每个月生产的塑料瓶才只有430亿个,而且有一定的回收机制,25%的部分都会被回收。有人会去捡空瓶子卖给收购站,谁又会去捡废弃口罩呢?如此庞大的数字背后,不敢想象今年又有多少口罩被扔进了海洋中。

这些口罩不一定是直接扔进海洋中的,也可能是随着河流、洋流、风或者缠在动物身上而进入海洋的。

按照一次性口罩的质量来计算,2020年流入海洋的废弃口罩总质量就达到了4680-6240吨——这还不算其他的塑料垃圾!疫情期间,外卖变得越来越多,其中很大一部分都是塑料盒包装的,这些垃圾最终也为原本就十分严重的塑料污染推波助澜。

法国的一家名叫Opération Mer Propre的非营利性环保组织的Laurent Lombard在去年5月份的时候就在社交媒体上报告,称他们组织在海洋中已经发现了手套、洗手液的瓶子——当然,还有一次性口罩。他甚至悲观地说:恐怕再过不久,地中海里的口罩数量甚至就要比水母还多了。

(图片说明:被随意丢弃的口罩)

15.6亿只、6240吨,这些数字看起来已经足够触目惊心了,但和人类造成的塑料污染相比,竟然显得“不值一提”。OceansAsia的研究主任Teale Phelps Bondaroff在报告中还说,这巨量的垃圾“口罩还只是我们每年向海洋中排放的800万-1200万吨塑料的一小部分”。而这些塑料垃圾,已经成为了海洋生物的噩梦。

Bondaroff继续说:“我们已经发现,这些口罩出现了破裂的迹象,这个事实暗示我们,这才是真正的大问题——口罩正在转变为微塑料。一旦塑料垃圾入侵了海洋环境,就很难再被清除。”

一次性口罩中的重要组成物质就是聚丙烯塑料纤维,虽然口罩本身会在海洋中被撕成碎片,但这些纤维本身不会被破坏掉,也不溶于水,极难被降解。根据OceansAsia科学家们的估算,仅仅是2020年流入海洋的垃圾口罩,就需要至少450年才能完全降解!

它们等不到那一天,因为在此之前,这些垃圾就会被海洋生物吃掉。海洋生物没见过塑料,会误以为那是它们的食物,然后吃进去。这些塑料垃圾要么直接划破内脏,要么无法在体内被分解,堵塞胃肠道,最终导致海洋动物死亡。

(图片说明:海龟会误把塑料当作水母吃掉)

OceansAsia的科学家Gary Stokes指出:“海洋塑料垃圾正在摧毁整个海洋,它们每年会杀死超过10万只海洋哺乳动物或者海龟、100多万只海鸟,被杀死的鱼、无脊椎动物或者其他动物被杀死的更是数不胜数。这对于全球的渔业和旅游业也产生了恶劣的影响,导致全世界每年差不多130亿美元的经济损失。”

除了直接造成的伤害以外,口罩上的病原体、重金属等,也都有可能给海洋动物造成致命的伤害。

(图片说明:废弃口罩可能带来的巨大伤害)

我们不可能停止使用口罩,如今疫情仍然严峻。真正重要的,是如何处理这些口罩。疫情最严重的时候,我们会给用过的口罩拿酒精消毒,废弃的口罩用塑料袋包起来扔到专用的口罩回收垃圾桶里。现在,这些垃圾桶都已经很少了,有的还锁死了。

在文章的最后,OceansAsia的科学家们呼吁世界各国建立一套完整的口罩回收制度,防止废弃口罩进入海洋。需要阻止的不止有口罩,还有一切塑料垃圾,它们给地球环境和生物带来的伤害,是非常恐怖的。

我们制造了污染,伤害了自己和其他动物的身体。然后又发明了口罩来抵御污染的伤害,口罩又成了新的污染。这样的循环过程,实在令人感慨万千。

新冠成为了我们的病毒,夺走了数百万人的生命。我们为了保护自己,戴上了口罩,然后将它们丢弃。这些口罩又流向自然界,夺走其他生物的生命。对于这些生物来说,口罩不就是另一种“病毒”吗?

究竟要到什么时候,人类的发展与自我保护,才能不再以其他生命为代价呢?

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