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为了拯救三文鱼,科学家把城里的河狸抓起来,"发配"森林!

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  如果走在北美林间的河畔,你常常能看到一道由泥土和树枝建成的小水坝。
河面上,一只毛绒绒的棕色小家伙浮在水面,悄悄看着你。


  这就是河狸,体型全球第二大的啮齿动物(仅次于水豚),它们是严格的素食主义者,靠吃树叶和块茎为生。

  这种小动物看着挺可爱,但因为它的“建造水坝狂热爱好者”身份,美国人对它是深恶痛绝。


  河狸天然喜欢建水坝,主要是为了形成水塘,在里面建巢穴,以此躲避狼、熊等动物。

  但每次建水坝,它们都要咬断附近的树木,这些树常常是有主人的,断一根经济损失不小。

  有时,河狸咬断的树还会砸伤,甚至砸死周围的人。


  (当然,也能把自己砸死)

  在加利福尼亚州,河狸被划分为“有害生物”。
在2017年的华盛顿州,有1700多只河狸被愤怒的土地主人杀死。

  2018年,美国农业部宣布在全国范围内胜利消灭超过23000只引发冲突的河狸。

  一句话,河狸在美国是讨人嫌的命。


  但很奇怪的,这两年,河狸发现人类变了。
他们不杀它们了,而是,热衷于给它们搬家??

  这是为啥?

  “鲑鱼快灭绝了。”生物学家莫莉·阿尔维斯(Molly Alves)说,“必须靠河狸来拯救。”


  
嗯,仔细了解前因后果,是挺河狸的。

  2003年,发表在《北美渔业管理杂志》的一项研究发现,自19世纪以来,华盛顿史提拉瓜米什流域中鲑鱼数量减少最大的原因,就是河狸池塘的消失。

  鲑鱼喜欢冰冷清澈的水,而这正是河狸能提供的。


  (鲑鱼鱼苗)

  河里每隔328英尺的小溪(约100米)就能建造一个家庭泳池大小的水塘,这些水塘减缓了水流速度,使泥沙下层,水变得更清澈。

  水坝也能将水冷却至少2摄氏度,因为更深的地方很难被太阳照到。


  在干燥的夏季,河里打造的池塘还给整条河流增加了20%的可用水量。

  复杂的水坝环境,也能保护小鲑鱼避开像大蓝鹭那样的天敌。

  以上种种特点,都让河狸池塘成为小鲑鱼理想的鱼苗栖息地。它们在里面慢慢长大,最终游向大海。


  但现在,随着河狸数量减少,很多鲑鱼种群也面临着灭绝的危险。

  在欧洲人刚刚登陆北美的时候,有高达4亿只河狸居住在这片土地上。

  之后三个世纪,它们变成了人们头上的毛皮帽子和毛大衣,因毛皮贸易的兴盛,数量大减。

  到上世纪80年代,北美大陆上仅存600万到1200万只河狸,同一时间,鲑鱼的数量也跟着减少。


  根据2007年《保护生物学》上的一项研究,西海岸大约有三分之一的鲑鱼和虹鳟种群已经灭绝。

  华盛顿州鲑鱼恢复办公室的2020年报告则显示,州内131个鲑鱼种群中,有14个面临灭绝危险。

  华盛顿史提拉瓜米什河域的河狸池塘,曾每年能养育710万条鲑鱼,

  但随着池塘干涸、溪流被侵蚀,这个数字降到不足100万。


  作为最重要的经济鱼种,美国各州政府很为鲑鱼的事烦恼。


  (鲑鱼,也叫三文鱼,是美国最受欢迎的食用鱼之一)

  他们投资了很多鲑鱼恢复项目,包括净化污染水域、在产卵地安装方便鲑鱼通过的通道等,成本高达10亿美元,耗时很长,短期看不到效果。

  于是,像莫莉·阿尔维斯这样的生物学家就想到一个好主意:
可以把打扰人类的河狸们,从城市搬到森林,让它们尽情地发挥特长建水坝。


  包括图拉利普河狸项目(Tulalip Beaver Project)、韦纳奇比河狸项目(Wenatchee Beaver Project)、西北河狸(Beavers Northwest)、美度河狸项目(Methow Beaver Project)等公益组织,过去几年都在做类似的活。




  他们在河狸出没的人类居住地,投放陷阱和铁丝笼,把河狸抓住后送往需要改善水质和生态的森林。


  因为河狸是群居动物,为了让它们安心搬家,不从目的地里逃走,志愿者们经常会一次抓住整个家族,一家狸就是要整整齐齐。


  有时,新家的位置不是特别理想,志愿者们会用木桩建造所谓的“河狸水坝类似物(BDA)”,围住整个地方,强行让河狸留下来建池塘。

  “强行让它们搬家可能是不太开心。”美度河狸项目的负责人亚历克斯·惠普尔(Alexa Whipple)说,“但想想看,这总好过它们与人类发生冲突后被杀死吧。我们只能把它们搬走。”


  目前,科学家们还没有很多数据量化河狸搬家后,给鲑鱼的直接改善(因为资金有限)。

  但他们通过自己的观察,发现效果还是很明显的。

  在图拉利普河狸项目中,他们监测的13个地点上,河狸建立了6个聚集地,水塘总面积超过12英亩(相当于10个足球场)。

  在这些池塘里,放眼望去都是游动的小鲑鱼,池塘的增加使它们数量增多。


  在俄勒冈州的一条溪流上,科学家们建造了120多个BDA,使河狸的活动增加8倍,鲑鱼和鳟鱼的鱼苗存活率增加50%以上。

  图拉利普河狸项目的搬家成功率为40%,秘诀是一次性搬入整个河狸家族,只搬一只没有用。


  如果河狸没有家人,就把它送到机构中心,让它和其他河狸培养感情,生儿育女,之后再搬家。

  和政府的10亿美元项目比,河狸搬家不光便宜,还能改善河域的整体生态,对鲑鱼、鳟鱼、棕熊等动物都有益处。


  河狸池塘也在其他环保项目中被用到。

  比如,马里兰州,生态学家推动河狸建造湿地,改善切萨皮克湾的水质。

  北卡罗莱纳州,生物学家正在建造类似河狸的水坝,给濒临灭绝的蝴蝶提供湿润的草地。

  在英格兰,人们引入欧亚河狸,希望它们的池塘能够降低破坏性洪水的影响。


  哎,虽然在很多地方讨人嫌,但河狸其实是环保小英雄啊~

  ref:

  https://www.smithsonianmag.com/science-nature/taking-nuisance-beavers-out-suburbs-can-help-save-salmon-180977491/
https://www.businessinsider.com/strategically-placing-beavers-around-to-help-salmon-2019-3

  1dayou:破坏生物链 不仅会导致一个生物的灭绝 就像蝴蝶效应一样 还会让其他种族也遭受灭顶之灾

  疋丢攴答:河狸长得自带萌点

  给寄几想个可爱的埃滴:还记得它啃断一棵树就取走一截小树枝

  Yo梵羽Yo:我的加拿大老師家族裡有一個湖邊小屋,就發生過湖里河狸水壩太大造成湖水氾濫,結果鄰居把河狸宰掉

  Elfinbird:一定不要灭绝,鲑鱼多好吃啊

  透明蘑菇山:這很河狸 但說到底都只是為了人們的利益

  各位小伙伴们

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