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与世隔绝5万年独自演化的鱼,只剩38条,差点儿被3个醉鬼连锅端

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  美国内华达州地区,有一个以酷热和干旱闻名世界的地方,夏季时温度最高可达50摄氏度,极度干旱时当地的湿度甚至接近于0,而北京地区的相对湿度是44%。由于环境恶劣,这里几乎没有什么生物生存,所以也被人们称之为“死亡谷”。

  

  但是在死亡谷之中却生活着一种珍稀鱼类,它就是沙漠鱼,目前仅生存在死亡谷中一个面积只有几十平方米的小水塘中,是世界上分布面积最小的脊椎动物。

  

沙漠鱼

  之所以在死亡谷之中,还有一个小水塘,是因为该小水塘位于魔鬼洞之中,而魔鬼洞的深度至少有130米,较深的洞穴能够遮挡一部分水汽的流失,使得洞穴之中残留有一部分的小水塘。

  

  魔鬼洞中的水温常年维持在32摄氏度左右,这是大多数鱼类能够忍耐的高温上限。由于洞穴的阻挡,使得湖泊每年中有两个月左右的时间没有阳光照射,这意味着该水塘中的能量有限,生存环境非常恶劣。

  

  既然这里的生存环境如此恶劣,为沙漠鱼是怎么来到这里的呢?

  事实上,死亡谷并不是一直都是高温干旱的环境,早在5万多年前,死亡谷还是一个巨大的湖泊,并且与周围多条水系相连,沙漠鱼可以自由地游荡在这片水域。但随着气候的改变,当地环境变得越来越干旱,原有的湖泊也逐渐被蒸发殆尽,与之相连的水系也不再流经这里,使得这里变成了沙漠。

  

  湖泊逐渐消失,沙漠取而代之的过程中。当地的水生生物要么趁早逃走了,要么因为难以适应新环境而死亡了,只有沙漠鱼来到了这片洞穴之中独自演化。

  关于沙漠鱼是怎么来到这里,还有一个说法是沙漠鱼在1万年前来到这里,或许是1万年前的人类将它们放入到这里。但这种说法暂时还没有足够的证据支撑。

  魔鬼洞是一个孤岛,这里的水塘没有与任何水系相连,并且因为生存环境有限,以至于它们的数量也非常少,据上个世纪70年代首次有官方记录以来,当地的沙漠鱼数量就没有超过1000条,近些年来,沙漠鱼的数量更是一度减少到只剩下38条,而且种群中有很严重的近亲繁殖现象。

  

  由于沙漠鱼长期没有和外来的种群进行基因交流,再加上种群规模较小,无论是有利基因还是有害基因都容易快速扩散,所以它们在当地洞穴演化的过程中,逐渐形成了新的物种,而这也是它们极为珍贵的原因之一。

  

沙漠鱼的灭顶之灾

  由于沙漠鱼的栖息地只有死亡谷魔鬼洞中几十平米的水塘中,而一旦当地水塘干涸,沙漠鱼就会不可避免地灭绝。

  为了保护沙漠鱼,当地的科研工作者进行了很多努力,最终让美国最高法院裁定,在沙漠鱼生活地附近禁止地下水灌溉农田。尽管这一措施有效保护了沙漠鱼,但它们的数量仍旧在持续减少。

  2016年时,3个喝醉酒的醉鬼,用枪打开了死亡谷的大门,并闯入到魔鬼洞中,在魔鬼洞中游泳,甚至还在水潭中呕吐。就这样玩够了之后,三人扬长而去。

  

  然而他们不知道的是,他们的行为对当地的沙漠鱼造成了多大的伤害,他们游泳的时期刚好是沙漠鱼繁殖期,他们在水塘中游泳,以及呕吐的行为差点儿将沙漠鱼连锅端。

  由于他们三人的行为严重危害了珍稀动物沙漠鱼的生存,所以相关组织悬赏1万美元,成功找到了三名肇事者,最终监禁一年,并且罚款5万美元。

  

为什么不扩大沙漠鱼的栖息地?

  既然沙漠鱼的生存环境如此恶劣,且面临如此多的挑战,那为什么不将它们转移到环境适宜的地方呢?

  这主要是因为沙漠鱼的表观遗传,决定了它一旦脱离原有的生态环境,就会在个体形态、功能上发生较大的改变,正是因为如此,科学家们只是将其中一部分的沙漠鱼放入到人工环境之中,但魔鬼洞仍旧是它们生存的主要场所,所以保护好魔鬼洞才能够将这一珍稀的物种保存下来。

  现如今,沙漠鱼虽然受到了严格的保护,但是当地的气候环境,以及全球变暖等原因使得它们面临的生存环境依旧十分恶劣,或许在未来,它们有可能从人类视野中彻底消失。

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