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PDF的发明者去世了,当年他还帮了乔布斯一个大忙

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  今天,小辣椒在网上看到一则新闻,Adobe 公司联合创始人查尔斯·格什克 ( Charles Geschke )去世了,享年 81 岁。

  

  同时,他还有另外一个称号,那就是PDF 发明者。

  也许你是今天才知道这位老爷子的,但是提到 PDF 文件肯定是再熟悉不过了,也多亏老人家当年发明出了 PDF 格式,才能给我们现在的办公和学业提供了巨大的便利。

  PDF 这种文件格式是Portable Document Format的简称,意思是 “ 可携带文档格式 ” ,最初就是 Adobe 弄出来的。

  PDF 这个格式的最大优点就是通用,无论是在哪个操作平台,你都可以无缝查看 PDF 文件,大量的资料和文献采用的都是这种格式。

  

  但是很多人在遇到 PDF 格式时,也都因为它不能随意修改而急得拍桌子,这一定程度上也算是个缺点吧。。。

  无论如何,我们现在能如此方便地制作和查看资料,确实要好好感谢这个老爷子。

  不过这个老爷子在 1962 年上大学时,拿到的其实是古典文学的学士学位。对,你没看错。。。

  结果他又在 1963 年拿到了数学的硕士学位,也许这就是文理双修的大佬吧。

  在大学当了几年教授之后,查尔斯又在 1972 年拿到了计算机科学的博士学位.

  现在查尔斯已经有了学霸背景加持,到了 1982 年,查尔斯和另外一个老哥沃诺克一起在车库里创立了 Adobe 公司。

  最开始的 Adobe logo ▼

  

  等一下,怎么又是车库?谷歌、苹果、亚马逊也是在车库里创立的,在车库这么容易创业成功的吗。。。

  跑题了,之所以给公司起这个名字,是因为沃诺克家后面有一条小溪叫做 Adobe 。

  而为啥这条小溪叫做 Adobe 呢,是因为这附近有一种叫做 Adobe 的建筑材料,所以就这样命名了,同时这个词也是西班牙语里泥土的意思。

  

  也正是由于 Adobe 是一种建筑材料,能够创造出各种各样的建筑,所以在命名时也赋予了希望这家公司能够充满创造力的寓意。

  可是还没等公司大展拳脚,乔布斯却乱入了,说要花五百万美刀把 Adobe 收购。。。

  查尔斯 ( 左 ) 、乔布斯 ( 中 ) 、沃诺克 ( 右 ) ▼

  

  虽然俩人不同意收购,但还是和苹果开展了一系列合作,跟苹果合作嘛,最后肯定是赚了不少钱的,因此 Adobe 也成了硅谷历史上第一家成立第一年就盈利的公司。

  后来 Adobe 相继推出 Illustrator 、 Photoshop 和 Premiere Pro 等大名鼎鼎的软件,当然,PDF 也在 1993 年横空出世了。

  

  而这种格式呢,最初来自一个叫做PostScript这个 Adobe 自家的编程语言。

  

  和普通的程序代码相比,PostScript 更像是专门为打印图形和文字设计的编程语言,它不受系统的限制,无论是 Windows 还是当年的 Unix 操作系统,都可以阅读和打印 PostScript 文件。

  随后 Adobe 遇到了苹果,也就是小辣椒上面提到的合作,这波直接让 PostScript 原地起飞了。。。

  在 1985 年,乔布斯希望 Adobe 能够为苹果的LaserWriter 打印机编写 PostScript 控制器,这样打印出来的文件会更加清晰工整,就好像被人排版过了一样。

  Apple LaserWriter ▼

  

  不过有了强大的打印机和电脑并不能让苹果与其它产品拉开距离,而这时一个叫做 Aldus 的小公司出现了,它为苹果带来了一个叫做PageMaker的软件。

  后来被 Adobe 在 1994 年收购 ▼

  

  这款排版软件能够处理大量的长篇文字,并且可以处理多个页面,小辣椒估摸着应该有一些差友还用过它。

  由于 PageMaker 提供了一套完整的排版方案,能够用来制作高质量的刊物书籍,在当时可以说是非常先进。

  

  PostScript 和 PageMaker 带给了苹果 LaserWriter 打印机不俗的竞争力,甚至能正面刚当年的打印机大佬惠普。

  这三家公司提供的技术、硬件和软件,掀起了桌面排版的革命,他们也各自从中赚了一笔,皆大欢喜。

  而我们现在用的 PDF 格式,正是脱胎于 PostScript。

  PDF 文件比传统的 PostScript 文件还要小,非常易于传输和存储,每个页还是独立的,可以单独处理其中的某一页。

  不过 PDF 最开始并不是人人都能用的,而是 Adobe 自家的专属格式。。。

  直到 2008 年,PDF 才由国际标准化组织发布,并给了一个 ISO 32000-1:2008 的编号。

  

  不过小辣椒也是查了一堆资料,兜兜转转了一圈才发现 PDF 竟然还和苹果有点关系。。。

  作为 Adobe 的联合创始人,查尔斯老爷子在相当长的一段时间里都担任 Adobe 的首席运营官和总裁,并且在 2000 年退休后担任 Adobe 联合董事会主席。

  在 2009 年,当时的美国总统奥巴马还亲自为他和沃诺克颁发了美国国家技术奖章,这是美国最高级别的技术奖了,每年的获奖人数不超过十人。

  

  这位老爷子看上去好像一生都顺风顺水的,但小辣椒也查到了个轶事。

  就在 PDF 发布的前一年,也就是 1992 年,查尔斯被绑架了。。。

  

  查尔斯当时在公司的停车场,结果突然被两名男子拿着枪顶着脑袋,查尔斯哪敢动啊,肯定乖乖配合绑匪,于是就被带走了。。。

  查尔斯被关在了加州的一个平房里,差不多关了四天后,联邦调查局把他给救了出来,万幸的是人没啥事。

  而 Adobe 在当时也是个小有名气的公司,所以这起绑架案在 1992 年引起了不小的讨论。

  后面的事情大家就很熟悉了,PDF 诞生,并开放给更多人使用,越来越多的企业、品牌和个人开始使用 PDF 格式的文件,就连 Word 都能直接导出 PDF 文件了。

  这种方便、统一、易于制作和阅读的格式可以说是造福了全人类,即使人们不在一个国家,用的也不是一个操作系统,但只要是 PDF 文件,大家就可以无缝传输和阅读。

  小辣椒也在微博上面看到有人说 PDF 文件哪里都好,就是不好修改,但小辣椒反而觉得PDF 不容易修改正是它最大的优点。

  

  比如一个 Word 文档或者一些笔记,一旦从电脑发送到手机上,或者使用的不是同一个软件打开这份文档,就会容易出现格式错乱等问题。

  而一旦以 PDF 格式导出,你管它是 Chrome 还是 Edge 浏览器,是 Office 还是 WPS 办公软件,它导出的时候什么样,你查看它还是什么样,一视同仁。

  你甚至可以把 PDF 的维基百科页面下载为 PDF 文件。。。

  不易修改,全球通用,才是 PDF 的最大优点。

  查尔斯老爷子虽然走了,但是他却留给了我们几乎无价的财产。

  从小辣椒的毕业论文到工作时发给甲方爸爸的方案,PDF 已经成为了生活中每个人都不可或缺的一部分。

  而只要人们还在使用这种格式,那么老爷子就不会被人们遗忘。

  

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