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“楚”是战国七雄之一,为什么后来的政权很少再以“楚”为国号?

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  夏商与西周,东周分两段;

  春秋与战国,一统秦两汉;

  三分魏蜀吴,二晋前后沿;

  南北朝并立,隋唐五代传;

  宋元明清后,皇朝至此完。

  这首《中国历史朝代歌》,是我们中小学阶段必学的知识之一。但是,简单的朝代歌中略去了许多分裂时期割据政权的国号,比如十六国的前赵、后赵;前秦、后秦、西秦;前燕、后燕、南燕、北燕等,比如南朝的宋、齐、梁、陈,北朝的北魏、东魏、北齐、西魏、北周。这些割据政权的国号,经常会使用秦汉以前的名称,其中尤以战国七雄为主。可是,除了韩国因为实力最弱而不受青睐外,为何强大的“楚”在后世也鲜有出现?

  国号从哪来?

  国号是古代政权最直接的标志,因此历朝的开国君主,不管是一统王朝还是割据势力,都对国号的选用相当重视。国号关系一国之命运,代表其法统的承续,绝对不是随心所欲的即兴之作,那么古代的开国之君是如何确定自己的国号呢?

  国号的来源有几种方式。首先是根据地名,也就是政权的发迹之地,这是古代政权国号最常见的命名方式。相传大禹曾受封为夏伯,夏是古代的地名,在今天河南省阳翟一带,因此称其政权为“夏”;商朝的始祖契曾因为帮助大禹治水有功而受封于商,商在今天河南省商丘一带,其后便以“商”来称其部落,商汤灭夏后,就以“商”作为国名。


  商汤。来源/网络

  其次,有些开国君主是前朝的臣子,他们往往将自己的爵号作为新建立政权的国号。比如西汉的开国君主刘邦,曾经被项羽分封为汉王,后来刘邦击败项羽,统一天下,国号就定为“汉”,史称西汉或者前汉;杨坚建立了隋朝,他的父亲杨忠曾帮助宇文觉建立政权,是北周的开国元勋,被周明帝封为隋国公,后来杨坚承袭了父亲的爵位,登上皇位后就以“隋”作为新政权的国号;唐高祖李渊的祖父李虎同样是北周的开国功臣,八柱国之一,他死后被追封为唐国公,这个爵位随后也被李渊所继承,李渊在正式称帝后也就选择了“唐”为国号。


  “楚汉之争”。来源/电视剧《楚汉传奇》剧照

  地名和爵位以外,还有的君主会选择一些有特别意义的字作为国号。比如元朝的国号取自《易经》中的“大哉乾元,万物资始”,其中“元”有大、首等意思。

  还有许多开国君主会沿用前朝已有的年号。其中有些是为了表明对前朝法统的延续。十六国时期,赫连勃勃称自己是“匈奴夏后氏之苗裔”,就以复兴大禹之业为名,定国号为“夏”;匈奴贵族刘渊是冒顿单于之后,他立志统一天下,以汉朝和匈奴有和亲之节而接续汉统,建立的政权取“汉”为国号;李克用作为沙陀贵族,因为曾帮助唐朝平定叛乱而被赐姓李氏,所以自视为李唐后裔,建立的政权也延续了“唐”的国号。

  春秋战国时期诸侯争霸,最终秦国攻灭六国而统一天下,但在漫长的岁月中,许多国号也逐渐成为地名,在此建立的政权也常常沿用了这些国号。羯族人石勒先在刘渊手下担任将军,后来又以襄国,也就是今天的河北邢台为根据地发展势力,而襄国乃战国时期赵国之地,所以建立的政权就以“赵”为国号,史称后赵;氐族首领苻洪占据了秦国故地关中,因此建立的政权以“秦”为国号,史称前秦。


  东晋十六国形势图。来源/网络

  先秦以来的“楚”国号

  春秋战国时期,楚国有着悠久的历史。楚国的王室是芈姓之族,根据传说,他们的始祖叫祝融。祝融在后世被尊为火神,后裔分为六姓,最后一个便是芈姓。

  芈姓的祖先是鬻熊,他是周文王的臣子,三传到熊绎,受周成王分封,立国于丹阳,就是楚国的第一代君主。丹阳在今天的湖北秭归,当时国号为“荆”,后来迁都于郢,在今天的湖北江陵,才改国号为“楚”,后世常将“荆楚”连称。

  “荆”和“楚”的本意都是落叶灌木,也代指了先秦时期农业开发较为落后的湖北等地区。《左传》中说楚国的先人们“筚路蓝缕,以启山林”,就是他们驾驶着简陋的柴车,穿着破烂的衣服去开辟山林道路。


  楚怀王熊槐。来源/电视剧《芈月传》剧照

  楚国作为春秋霸主、战国七雄之一,疆域东至今苏、皖交界处,东南以长江为界,南到洞庭、鄱阳两湖之间,西达川、鄂、陕三省交界,北至秦岭、淮河一带,是当时面积最大的国家。即使在秦统一天下后,仍然流传着“楚虽三户,亡秦必楚”的谶言。

  但是,除了项羽以楚国贵族的身份建立了西楚,号为“西楚霸王”以外,后世却鲜见以“楚”为国号的政权出现。

  这与“楚”字本身的含义有一定关系。“楚”与“荆”的本意相同,都是落叶灌木,其枝干坚韧,可以做杖,也就成为古代刑杖常用的材料,来捶打犯人。逐渐的,“楚”也就引申为“酸辛痛苦”之意。“苦楚”“痛楚”“凄楚”“酸楚”都是引申出来的词汇,这一含义显然不适合作为国号,而楚国在战国时期的悲惨命运也让其很少受到后世君主们的青睐。


  负荆请罪。来源/网络

  春秋战国时期的国号大多转换为地名的代表,“楚”也不例外,成为以今天湖南为主体地区的代称。

  但是,作为政权的核心区,楚相比于秦、魏、赵、齐、燕有明显的劣势。一个政权想要稳固和发展,最重要的是人力和财力。

  南宋之前,北方不管是经济发展水平还是人口规模都远远高于南方,所以只有立足于关中或中原的政权,才有角逐天下的资格。刘邦明修栈道、暗渡陈仓,一举占领关中,以长安为根基逐步统一了天下;刘秀起兵于南阳,以河北为根据地,陆续消灭了关东、陇右、西蜀等地的割据势力,定都洛阳,成就了汉室的中兴。

  南方虽然没有统一天下的能力,但某些地区凭借险要的地形,往往也能具备割据一方的能力。巴蜀地区凭借北方的剑阁之险,经常出现割据政权,比如东汉时期的白帝公孙述、三国时期蜀汉刘备;吴越之地依靠长江天险,依托富庶的太湖平原也足以支撑起割据政权,比如三国时期东吴孙权、建立东晋的皇族司马睿,因此蜀、吴在后世的国号中也颇为常见。

  相对而言,楚地位置非常重要,是沟通中原、巴蜀和吴越地区的枢纽,向来是兵家必争之地。三国时期,关羽镇守的荆州,正是楚地的主要地区。它南连五岭,绵延的群山是岭南地区的屏障;西据三峡,连山叠嶂,遮天蔽日,长达六、七百里,是入蜀川的重要通道;北接汉水,与中原重镇襄阳相对;东近九江,沿江而下可以直达吴越。和平时期,楚地的财力、人口不足以支撑独立的政权,战争时期又面临三个方向的军事压力,成为四战之地。


  三国时期的荆州地图。来源/网络

  关羽镇守荆州时,试图北攻襄樊,威胁中原以配合蜀汉在关中的军事行动,但仍然派糜芳、傅士仁率重兵驻守江陵、南郡、公安等。一方面是给前线军队供给军资粮草,另一方面也是为了防备东吴。只是他没想到,这些人居然投降了东吴,最终导致关羽大本营被破,大意失荆州。

  受地理位置的影响,千百年来很少有政权能够以此为核心地区长久存在。

  项羽的西楚之后,以“楚”为国号而得以立国者,只有五代十国马殷建立的楚国。那么,马楚是如何在群雄并立的时期存在下来的呢?

  马楚的生存之道

  马楚 (又称“南楚”) 政权的建立者是马殷,他家境贫寒,少年时期曾做过木工。唐末政治黑暗、民不聊生,引发了裘甫、庞勋的叛乱,后来又爆发了王仙芝、黄巢领导的大起义。马殷在战争中逐渐发展了自己的势力,控制了以湖南长沙为中心的广大地区,后来被唐朝任命为武安军节度使,势力扩展到岭南以北,成为唐末南方一支重要的力量。

  天佑四年 (907年) ,朱温灭唐建梁,马殷因为上书“劝进”有功,被其封为楚王。朱温登上帝位后,马殷又上书请求依照秦王李世民的故事,开天策府、署置官员,继续维持在湖南的独立统治。

  公元923年,李存勖灭掉梁,建立了“后唐”。马殷也随之依附后唐。后唐天成二年 (927年) ,李嗣源进封马殷为楚国王,准许他“立宫殿,置百官,皆如天子制”,作为割据政权的楚国也正式建立起来。

  马殷建立的楚国,以长沙为中心,共传6王,历45年。马楚政权虽有一定的力量,但在群雄林立的五代十国中,同样不具有独自生存的能力。


  公元943年前后的马楚及其周边地图。 来源/谭其骧 《中国历史地图集》

  它的东部先有杨行密的吴政权,一直与中原王朝争雄;后有李昪的南唐,是十国中版图最大的政权。西部先有王建的前蜀政权,后有孟知祥的后蜀政权。北方占据中原的政权,无论后梁、后唐,都是当时最强大政权。

  楚国之所以能够维持下来,与马殷的外交政策有很大关系。他在入主楚地后,采取了“上奉天子、下抚士民”的策略,在朱温与杨行密争夺中原之时,果断选择投靠更为强大的后梁。这种选择使楚国得到了中原王朝的保护,具有了存在的能力。后梁开平元年 (907年) ,杨吴派水军三万,占领楚国岳州,并以此为基地,与朗州兵水陆合力攻打楚国。朱温害怕楚国被打败会对自己不利,令荆襄、湖北等地的水师入援,大败杨吴军队。此后,这也成为马楚的基本国策,后来梁、唐、晋、汉、周几经更替,马楚一直选择依附中原王朝。

  除了依附中原王朝,马楚对邻国采取了和好的策略,从不轻启战端。马殷先后与岭南的刘隐、吴越的钱镠实行和亲,保持了很好的关系。北方实力相对弱小,依附于淮南政权的荆南虽然曾经扣留楚国的朝贡使,掠夺中原王朝赐予的财物,一度挑起战端,但马殷仍然采取攻而不灭、存为“捍弊”的策略,不主动打破各政权之间的平衡。

  正是通过这种方式,楚国在战乱频繁的五代十国时期能够延续下来,并以湖南地区为核心建立了西楚以后唯一一个以“楚”为号的政权。

  随着北宋的统一,作为割据政权的“楚”便消失在了历史的长河中。在此之后,中国历史上再也没有群雄林立的乱世,“楚”国号也不再出现于史书之上,成为统一王朝的一部分。

  参考文献:

  1、童书业:《春秋史》;

  2、徐俊:《中国古代王朝和政权名号探源》;

  3、胡华:《中国古代朝代国号由来》,《教育理论与实践》2008年第1期;

  END

  作

  者丨元微之

  编辑 | 詹茜卉

  校对 | 李栋

  排版 | 孙蔚

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