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有钱任性!微软花1290亿,买了这个

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  来源:中国基金报

  微软最近“买买买”模式又有了新动向。

  美国本地时间4月12日,微软正式宣布,将以每股56美元的价格收购语音识别巨头Nuance Communications,交易价值达197亿美元,约合人民币1290亿元。

  此次交易是微软历史以来购价第二高的收购,仅次于2016年以262亿美元收购的LinkedIn。

  截至发稿,微软的最新市值为19301亿美元,Nuance的最新市值为151亿美元。

  

  

  豪掷197亿美元

  收购全球最大的语音识别公司

  据外媒信息报道,美国本地时间4月12日,微软宣布以每股56美元的价格收购语音识别巨头Nuance,交易价值达197亿美元。

  这个价格不仅相较上周五Nuance的收盘价溢价了约23%,同时也让Nuance正式成为了微软史上第二大收购案,仅次于2016年以240亿美元收购LinkedIn。

  收购后,Nuance的CEO Mark Benjamin将继续担任公司CEO,并向微软云服务和人工智能副总裁Scott Guthrie汇报。

  据公开信息显示, Nuance公司成立于1992年,总部位于美国马萨诸塞州伯灵顿,主要从事语音识别软件、图像处理软件和输入法软件的研发与销售。据悉,Nuance公司最出名的是它的Dragon,这是一款语音转录软件,它能通过深度学习技术,不断提高对用户声音识别的准确性。Nuance已经为许多服务和应用程序授权了这项技术,其中最著名的是苹果的语音助手Siri。

  这笔交易将加强微软在语音转录和相关人工智能软件领域的实力。Nuance着眼于医疗这一小众市场,通过软件将医生问诊和电子病历对话过程进行数字化。

  美国版“科大讯飞”

  在这桩巨额收购案被披露前,相信很多人都没听过Nuance,但在语音识别领域,Nuance的名号可谓是无人不知、无人不晓。

  Nuance公司堪称是语音识别行业近数十年来的龙头,这家公司原身是斯坦福大学国际研究院,于1994年脱离斯坦福大学的SRI语音技术与研究实验室(Speech Technology and Research Laboratory,STAR Lab)并单独成立公司,于2000年4月在美国纳斯达克上市。大家熟知的苹果语音助手Siri所使用的语音识别引擎就是由Nuance开发。

  网友表示,Nuance就是美国版的“科大讯飞”。

  据了解,微软一直以来对人工智能领域都十分重视。微软联合创始人比尔·盖茨也很早就开始关注人机对话方面的问题。近年来,微软在人工智能工作中投入了数千名员工,也在这个领域进行了产品的商业化,比如翻译语音、识别图像、检测异常程序等。并将人工智能视为未来云服务销售的关键驱动力。

  微软直接叫板苹果?

  近年来,Nuance一直被苹果、微软等公司视为收购目标,此次却被微软斥巨资抢先拿下。

  据了解,Nuance公司曾为苹果语音识别的基础供应商,是苹果语音助手Siri的“大脑”。苹果利用其语音识别技术引擎,帮助Siri能够听到和理解用户的要求。不过Nuance并不处理Siri的人工智能层任务,只处理语音识别,除Siri外,苹果过去还使用Nuance技术在Mac上进行语音识别和语音转文本功能。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)曾多次对外表示,该公司极其重视人工智能与健康服务的结合。

  目前为止,苹果已经拥有“Siri”较为成熟的语音识别工具,相对于微软,语音识别板块就相对薄弱了,较为出名的Cortana也在日前关闭。

  虽然现在还无法进一步确定微软与Nuance的合作是否会对苹果公司有所影响,但可以肯定的是,有Nuance的加入,微软在语音智能领域的发展将会迈进一大步。

  微软加速医疗数字化布局

  事实上,微软和Nuance并不是第一次“接触”。早在2019年,微软和Nuance就曾宣布建立"战略合作伙伴关系",主要针对医疗行业,比如医生可以在病人就诊时捕捉语音对话,并将数据输入电子医疗记录。

  有分析师认为,微软的此次收购将为其横向多元化发展提供增长驱动,并将加速医疗保健行业的数字化进程。

  The Verge报道指,通过收购Nuance可以改善其针对医疗、语音交互场景的转录服务,这一交易是十分有意义的。微软可以将Nuance的技术整合到其现有的软件中,比如Teams,或者将其作为Azure云业务的一部分独立提供。

  针对该收购案,微软CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)表示:“Nuance在医疗保健交付点提供人工智能技术,是企业AI在现实世界中应用的先驱。AI是科技的最重要优先事项,而医疗保健是其最紧迫的应用。我们将与合作伙伴生态系统一起,将先进的AI解决方案交到世界各地的专业人士手中,以推动更好的决策,并创建更有意义的连接。”

  微软收购Nuance,应用的场景应该不会局限在医疗保健领域,将Nuance的语音识别技术和旗下其他产品整合,提升自身在该领域的实力或许是下一步的方向。

  维德布什证券(Wedbush)分析师丹·艾夫斯(Dan Ives)则表示,通过收购,Nuance的技术对于微软来说是一个独特的资产,有望改变其在医疗保健领域的行业地位。

  彭博高级分析师Anurag Rana认为,现在医疗保健行业的发展已落后于零售、银行等其他行业,而微软与Nuance的这项合作能够加快医疗保健行业的数字化进程。“我能看到近期的最大收益是在远程医疗领域,目前微软团队正在使用Nuance的转录产品。”

  微软的“买买买”模式

  微软最近收购频频,启动了“买买买”模式。就在一个月前,微软刚刚完成了以76亿美元收购游戏发行商Bethesda的母公司ZeniMax。这笔收购旨在丰富微软Xbox的游戏内容,抵挡日益加剧的竞争。

  当此次余波还未消散时,4月初,又传出它要以100亿美元的天价收购游戏社交软件Discord,震惊了整个游戏界。当大家以为收购Discord已是微软史上第二大收购案时,立刻又爆出微软斥197亿美元收购了Nuance。

  很多人都不理解“壕无人性”的微软,感觉微软啥都买,到底在下着一盘什么棋呢?

  在过去20年里,微软在多个领域都进行了收购,按领域来看,其包括硬件(诺基亚)、视频游戏(Minecraft开发商Mojang、ZeniMax)、社交媒体(LinkedIn)和语音识别(Nuance)

  而在这些收购中,微软已经有13笔收购额超过了10亿美元。按收购总额从高往低排列,分别为:专业社交平台Linkedin(262亿美元)、的AI医疗平台Nuance(197亿美元)、语音通讯平台Skype(85亿美元)、游戏开发商ZeniMax和软件协作平台Github(都为75亿美元)、手机制造商诺基亚(72亿美元)、数字营销平台aQuantive(63亿美元)、游戏开发商Mojiang(25亿美元)、5G协作平台Affirmed和技术绘图软件Visio(都为14亿美元)。

  业内人士表示,接连不断的收购动作,都凸显出微软希望通过并购交易来扩张业务,寻求变局。而背后的原因在于,在 AI 领域不断加码的微软面临着来自 Google 和亚马逊等多个对手的竞争压力。

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