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第一个登上太空的生物,死在了太空

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  如果有人问你第一个搭乘阿波罗11号登上月球的人是谁,你可能会不假思索答出阿姆斯特朗,但如果我问你第二个登月的是谁,你就要支支吾吾了(答案是奥尔德林),第二名总是容易被人遗忘的。

  但如果我问你第一个上太空的地球生物是谁,你也许会想起苏联宇航员尤里·加加林。但事实上,真正的第一名却是一条叫做莱卡(Laika,Лайка)的莫斯科街头流浪狗!

  

  第一位“宇航员”的纪念碑 | James Vaughan / Flickr

  匆忙上马的“太空狗”

  1957年11月,正值苏联十月革命胜利40周年,美苏冷战不断升级,当年10月苏联发射了一枚“斯普特尼克1号(Sputink,在俄语中是旅行者的意思)”宇宙飞船。赫鲁晓夫责令在11月继续发射“斯普特尼克2号”飞船,并且要搭载一头实验哺乳动物,这里当然有彰显国力并向美国示威的意思。于是,人们开始挑选“预备役”的太空狗。

  首批太空狗主要的选择对象都是街头流浪犬,为什么要选择流浪狗,至今说法不一,比较可靠的说法是,当时认为流浪犬比家犬有更好的挨饿能力和抗冻能力。本篇的主角流浪小母狗莱卡便是名单中的一员。

  

  斯普特尼克二号的模型和内部解剖图 | 俄罗斯联邦国防部 / Wikimedia Commons

  当时选取的流浪狗大约有十二条,大部分为杂种犬,可能是当时苏联科学家认为杂交犬会有更多遗传优势。莱卡的真实血统至今未明,大家只记得它性格极其温顺。在NASA的介绍中,莱卡被说成是萨摩耶和?的混种,而苏联官方说法是莱卡具有哈士奇或萨摩耶的血统,同时带有小体型?犬的基因。

  魔鬼训练

  上世纪50年代的火箭运载能力极其有限,所以能留给实验动物的空间狭小至极,而仓促上马的这枚斯普特尼克2号飞船空间更没有充分优化,使得第一波太空狗的搭载空间几乎狭窄到完全无法挪身的地步,可以想象当时的“太空旅客”将会承受多大痛苦。

  为了让它们适应环境,每条预备太空犬首先都进行了一次为期二十多天的,逐步减少空间的适应训练,从普通笼子到狭小笼子到最后完全无法动弹。然而这个适应期的测试结果非常不理想,所有测试犬都出现了强烈的精神焦虑、皮肤溃烂、消化不良、便秘、以及表情恐惧等现象,为此苏联科研人员不得不采取非常规措施——给测试小狗服用大量泻药和镇静剂,以维持它们基本生理和心理稳定。

  

  在离心机里进行重力适应训练 | Popular Science / youtube

  但事与愿违,预备太空犬们依旧无法排便,也完全没有适应这般大小的环境。在一些非正式记录中表示,部分小狗根本没通过这二十多天的考验,就纷纷暴毙。

  迫于政治任务的压力,研究人员又不得不立马开展第二项测试,那就是把这些小狗关进模拟超重起飞环境的离心机,并在它们四周不断加大噪音,以便减少它们在火箭起飞时的应激反应。同时把正常饮食改成为太空生活量身定制的高热量能量胶,这使得它们本来恶化的身体状况雪上加霜!

  最后的晚餐

  所有测试结束后,仅有莱卡和另外两只小体格犬,阿尔比那和穆什卡成为了合格对象,其中莱卡被选中成为第一头太空犬,阿尔比那被当做备选应急犬,穆什卡则被当做地面实验室的参照组。

  以现在解密的资料来看,当时几乎所有参与的科学家都反对这项有去无回且成功率不高的计划。俄国人普遍爱狗,大家都对实验犬的命运很同情,而赫鲁晓夫军令如山无法违抗。在火箭升空前的最后三天,几位科研人员轮流带着莱卡到自己家中和自家爱犬玩耍,并共享丰盛晚餐,因为他们知道,当时的技术根本无法回收火箭,即便在十分顺利的情况下,莱卡也将死于食物耗尽或者飞船使用寿命终结的那一刻……

  

  为莱卡设计的维生装置,展示于莫斯科太空博物馆 | James Duncan / Flickr

  三天后,当莱卡被关上火箭舱门的最后一刻,大家纷纷亲吻了它的鼻子,不少科学家还流下了泪水……因为大家都知道,它再也不会回来了……

  1957年11月3日的早晨,乘坐着莱卡的斯普特尼克2号火箭,在位于哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场点火升空,一切顺利,火箭不仅搭载着莱卡,更是承载着人类数千年探索宇宙的梦想一跃升天!

  然而,几天之后噩耗传来:莱卡在起飞四天后由于氧气将要耗尽,而不得不安乐死。世界各地航天爱好者对莱卡的早早离世扼腕叹息。可是,这是一条假消息,在2002年俄罗斯解密的前苏联文档中揭露了真相。莱卡其实在飞船起飞后的5~7小时内,就已经离开了这个世界,由于设计和制造仓促,散热装置失灵,换言之,莱卡是被活活热死的!

  

  香港太空馆的展示图片 | Meikowkmeomi Othumddroa / Wikimedia Commons

  在起飞前莱卡的心率大约是100次/分钟,起飞过程中飙升至240次/分钟,坚强的莱卡挺过了最初的煎熬,在第三小时心率又回到了起初的100次/分钟。可是再顽强的生命也抵不过人类一意孤行导致的失误,赶工的设计使得飞船上多种设备都无法正常运作,其中就包括莱卡的散热装置,最保守估计当时四周温度也不低于40摄氏度,经过痛苦的大约两小时,莱卡终于“走了”……

  追忆英雄

  莱卡作为地球上第一个登上宇宙的活体生物,环绕地球飞行了四圈,然后斯普特尼克2号飞船连同莱卡的遗体一同环绕地球5个月。在1958年4月14日,绕地飞行2570圈后,它们一并坠入大气层焚毁……

  事实上,莱卡之死并非毫无意义,莱卡作为当时的“网红”太空犬,引起了诸多对于对待实验动物方法的思考和讨论。同时它作为第一位上太空的地球生物,也为后来人类载人太空活动积累了宝贵的数据

  

  罗马尼亚邮票上的莱卡 | Wikimedia Commons

  在莱卡死后,不同国家以不同方式纪念这位太空探索的先驱,罗马尼亚和蒙古发行了莱卡的邮票,邮票上写着“莱卡,第一位太空旅行者”,NASA更是把火星一处土壤取样处取名为“莱卡”。而在2008年,俄罗斯政府在莫斯科为莱卡建造了一座纪念碑,外形是莱卡骄傲地站在斯普特尼克2号火箭之上,所在地是当年莱卡受训实验的研究所附近。

  愿第一只太空犬的灵魂安息!

  

  仰望星空

  比黑洞更黑

  星星为何是星形?

  上过太空的水熊虫

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