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魔兽世界“后军团再临”时代——暴雪的衰落,早已命中注定

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  有人曾经问过这样一个问题:怎样定义一款好的游戏?一款质量过硬的经典游戏,到底应该具备怎样的品质?我想这个问题如果抛给各大游戏厂商,他们当中或许有大部分人都会给出不同的答案——玩法多样、剧情细腻、画面精美、注重社交……

  这当中,不乏把其中一项优点发挥到极致的佼佼者;当然,如果要问起有没有能把这些优点集于一身的游戏,相信不少玩家甚至行业的从业者的脑海里,都会浮现出一个熟悉的公司logo,还有一个熟悉的游戏图标。

  没错,这就是我们今天故事的主角——暴雪,还有他的《魔兽世界》。


  这款老牌MMORPG游戏,陪伴着许多老玩家走过了自己的青春。频繁且长久的运营时间,以至于直到现在都很难相信这个经典IP已经陪伴我们走过了16年的时光。在这段漫长的时光中,有不少魔兽玩家的内心都会冒出过一个短暂的念头:魔兽世界会不会有一天迎来自己的终点?


  而这,也正是故事开始的地方——

  军团再临,魔兽再临

  
让我们把时间回溯到2015年的科隆游戏展上,那个时候,魔兽世界的全新资料片——《军团再临》正式向全世界公布。消息一出立刻点燃了国内外魔兽玩家的热情,这其中自然有对新版本的好奇与渴望,而更多流露出的则是对《德拉诺之王》版本的不满与失望。


  德拉诺之王烂尾,魔兽世界走在悬崖边缘

  由于6.1版本黑石铸造厂副本设计失败,再加上千篇一律的游戏玩法、枯燥无聊的任务系统,导致在版本中期玩家流失情况极其严重,暴雪在魔兽世界上的营收也是每况愈下。同时伴随着MOBA类游戏的快速崛起,玩家的视线开始转移到这个新兴的游戏门类上,对MMORPG的兴趣不再像过往一般。


  一时间, “MMORPG走到终点”的言论甚嚣尘上,从市场和玩家的反馈结果上来看,一系列情况都已经反映出了一件事——魔兽世界乃至暴雪,都已经走到了生死存亡的紧要关头。

  押注7.0,倾尽全力最后一搏

  早在6.1版本刚发布的时候,暴雪就已经开始投入人力去筹备7.0的开发准备工作,但没有想到的是6.1版本的严重设计失误,直接造成了开发进度被迫提前。暴雪不得已直接砍掉了大部分德拉诺之王的后续开发工作,并且暴雪在人员调度上也是毫不含糊——将近过半的开发资源投入到7.0的项目当中。


  暴雪此时此刻心里非常清楚:RTS类游戏已经逐渐式微,风暴英雄也被竞争对手扼杀在了摇篮当中,如果不这么做,暴雪将会失去他手底下最后一块金字招牌。

  
传奇诞生,历史上评分最高的资料片

  正是由于7.0版本的大量投入,魔兽世界诞生了历史上评价最高的版本——独一无二的神器系统、世界任务的全新改动、取代要塞的职业大厅、触手可得的橙装,超越过往的美术风格,暗黑破坏神大秘境挑战玩法的成功引入,一切的一切都在仿佛在宣述着暴雪的努力与坚持。


  尽管在游戏初期部分游戏机制不是特别完善,游戏平衡也存在很多的问题,但暴雪总是能在第一时间进行改动修复。也正是因为如此,造就了魔兽历史上各职业专精百花齐放的最好时代。军团再临的成功也仿佛在向全世界游戏厂商宣布——魔兽世界依然没有凉, MMORPG也依然没有凉。

  当艾泽拉斯不再争霸

  
随着7.0版本的大获成功,暴雪仿佛在魔兽世界上看到了新的希望——既然由《暗黑破坏神三》引入的大秘境玩法如此的受欢迎,那为什么不能再引入星际争霸中的RTS元素?既然RTS讲究的是阵营之间的互相对抗,那么部落与联盟为什么就不能再一次的引燃战火呢?而这就是8.0《争霸艾泽拉斯》的开始。


  噱头十足,宣发逼格直接拉满

  为了加剧剧情上的阵营冲突,暴雪的在前期宣发上做了很多功夫:热血沸腾的首发CG动画,联盟收复幽暗城;战争使者三部曲的公布,希尔瓦娜斯火烧世界之树;联盟部落四处奔走,结识新的盟友壮大势力。再加上广告宣发上的大量投入,魔兽世界不再是老玩家们的回忆,许多看着自己父母玩魔兽长大的少年,也开始被这个世界所吸引。


  一时间老玩家大量回流,新玩家的数量也在稳步上升,仿佛一切都在预示着暴雪将带着它的魔兽世界,即将回到属于它的王座上。

  但结果证明,暴雪错了。

  玩法拉跨,剧情崩塌,玩家大失所望

  作为8.0版本的两大重要玩法,海岛探险和战争前线不仅毫无任何游戏性可言,而且没有什么装备上的提升收益,玩家对于新版本的热情很快就被消磨殆尽。玩家很快就发现,除开海岛探险和战争前线,8.0版本在7.0的基础上没有任何大幅度玩法上的改动——大秘境、世界任务、神器系统……这些东西与7.0几乎没有任何区别和创新。


  不仅如此,整个8.0版本最广受玩家诟病的就是故事剧情与人物刻画上的急速崩塌:西尔瓦娜斯毫无征兆的火烧泰达希尔、派人刺杀萨尔、在决斗中违规使用魔法杀死了萨鲁法尔大王,怒喊“部落都是废物”,编剧在一步一步地把她刻画成下一个加尔鲁什,这让很多部落玩家无法接受。



  与此同时在8.2之后的版本当中部落联盟又要共同面对上古之神的侵袭,让不少国服玩家认为版本的主题与当初宣传的严重不符。(英文battle for Azeroth,国服翻译“争霸艾泽拉斯”,实际翻译应为“为艾泽拉斯而战”或“艾泽拉斯之战”)

  疫情袭来,版本末期无心恋战

  但暴雪依然没有停止自己前进的步伐。在8.2版本当中他们改进了项链系统,进一步优化了各职业的平衡性与可玩性,新地图纳沙塔尔的制作也是诚意满满。就在暴雪和玩家都在认为游戏即将有一定起色的时候,意想不到的事情发生了。


  在8.2同时期新开的魔兽世界经典怀旧服表现十分抢眼,话题热度上甚至超过了正式服,暴雪已因此分了不少人手来负责怀旧服的维护工作,随后新冠肺炎疫情的袭来直接打乱了暴雪在接下来的工作部署:开发进度不如预期,很有可能会导致9.0新资料片——《暗影国度》不能按时上线,这也是为什么暴雪在8.3版本当中砍掉了大部分游戏内容,草草应付收工了事。


  这熟悉的味道,似曾相识的剧情,一切故事仿佛又回到了原点——回到了2015年,《军团再临》正式公布的那一天。

  暗影国度的迷茫未来

  
9.0——暴雪与玩家共同的救命稻草

  从9.0新版本公布的那一刻开始,很多人都对这个新的资料片抱以厚重的期望,8.3漫长的时间难免让玩家心生枯燥,暴雪也希望为游戏注入新的活力,无论是暴雪还是玩家,都希望能像军团再临一样,继续勇创辉煌——只可惜,时代变了。


  如今的情形和当年有了很大的不同:从2018年开始,许多暴雪的老员工相继出走另起炉灶,当初参与开发军团再临的工作人员几乎寥寥无几。并且至今为止,全美国依然被疫情的阴云所笼罩,玩家们的消费热情也不再像以往一样高涨。


  从上到下,一切都在预示着,暗影国度的美好也仅仅是玩家们与暴雪的一厢情愿而已。而暗流涌动,也迟早预示着矛盾爆发的那一天。

  傲慢与懒惰,贪婪与愚蠢

  在经历了一个月的版本延期之后,暗影国度最后还是平稳的上线了。但让人不解的是,暴雪在延期的这一个月里对游戏的部分核心内容做了一些比较大的改动。首当其冲的就是减少了大秘境和团本的装备数量掉落。为保证在线率,故意延长玩家的毕业时间,这也为后来暴雪与玩家矛盾的爆发埋下了伏笔。


  新版本上线后直到现在各职业的平衡性依然存在很严重的问题,论坛反复提交的bug暴雪也长时间置之不理,暴雪的平衡团队已经不再像以前一样专业,对于玩家的职业平衡修改意见,不是不想去改,而是不知道从何下手。


  
更讽刺的是,受疫情影响,暴雪的裁员力度也是一次比一次的大,就在大家以为暴雪的营收可能遭遇严重下滑的时候,公司股价大涨,动视暴雪的CEO领走了近亿美元的奖金分红,让许多热爱暴雪游戏的玩家顿时寒了心:我辛辛苦苦打工掏钱支持你的游戏,你不想着去改善游戏的环境与质量,反倒把钱收进了自己的腰包?

  情到深处,甚至不由得想从内心大喊一句:



  暴雪出品,不再精品

  回顾从《军团再临》再到《暗影国度》,我们始终坚信着暴雪与其他游戏厂商不一样:毕竟,是它发扬光大了RTS类游戏;是它改变了RPG游戏的玩法;是它重新定义了网络游戏。作为玩家,我们始终认为暴雪在经历了三四十年的风雨后,依然能保持着高水平的制作,以及对游戏品质的坚持。


  奈何现实一次又一次的打了玩家的脸。暴雪从始至终,都是以一种高高在上的姿态教玩家玩游戏,在暴雪一家独大的过去几十年前里,它确实有这个资本;然而现在的游戏市场,已经快没有暴雪的位置了——风暴英雄和星际争霸彻底打入冷宫;守望2和暗黑4发售遥遥无期;魔兽世界日薄西山,反倒是依托于魔兽世界IP的炉石传说逐渐扛起了暴雪游戏的创收大旗。在感慨时代变迁的同时,也不免让人唏嘘。

  或许暴雪从未改变,改变的可能是我们玩家自己吧。

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