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继科沃斯、石头科技后,他如何成为扫地机器人行业破局者?

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  文章来源:蓝鲨有货作者:路途

  

  星球大战里的R2D2,变形金刚里的擎天柱,机器人总动员里的瓦力,钢铁侠里的Jarvis,超能陆战队里的大白…影视作品中无所不能的机器人,给了人们对于机器人无限的想象空间,同时也催生了对家用机器人的向往。

  虽然鲜有人能够拥有想象中的类人机器人,但是家用清洁类机器人自20世纪末面世以来,已经开始悄然改变着人们的生活。扫地机器人的出现就是典型代表。

  1996年,第一代扫地机器人诞生于瑞典,集成了单滚刷、防跌落及自动回充的技术。直到现在,虽然有了科沃斯、石头科技等智能扫地机器人上市公司,扫地机器人行业的天花板仍然非常高,在国内地区渗透率不到6%,而同时兼具有拖地功能的产品更是少之又少。

  加之产品未能解决用户核心痛点,产品力不足成为行业由小众市场迈向大众市场的鸿沟。

  调查显示,中国家庭地面材质43%为木地板,56%为瓷砖,1%为地毯。91.2%受访者认为,扫地后有必要拖地。可见,拖地类产品已成为中国家庭的刚需。

   2018 年哇力机器人团队正式成立,将研发方向集中在“加压拖地”、“拖布自洗”和“扫拖自动切换”技术上,目标是做出一款前扫后拖、模仿人工拖地力道、具备可自动回洗拖布能力的机器人。

  近期,蓝鲨有货对哇力创始人张珂嘉进行了专访,这位想要把企业做成家用机器人领域的“波士顿动力”的80后创业者,并不知道这个一片蓝海的行业,有多少风浪在前方等待着他。

  01

  

  从理科状元到创业小“虾米”

  “创业的初衷啊,赚钱算吗?哈哈”。在整个采访过程中,张珂嘉总是随和地笑着,亲和且幽默。出生于成都的他,调侃称自己多少有些“耙耳朵”(四川方言)。这些表现,似乎都与他“高考理科状元”的学霸形象相去甚远。

  

  张珂嘉本硕均就读于中国人民大学,曾做过美国蒙特雷学院访问学者。毕业后就职于中兴通讯,后考入商务部,从事贸易救济、高新技术进出口管理等工作,并派驻国外担任过多年的外交官。回国后,他曾在大能机器人任产品线总裁、总经理。

  现在的他褪去一系列光环,潜心创业。“我就是个小虾米”,张珂嘉笑称。

  随着生活水平的不断提高,人们的消费观念和消费习惯都发生着巨大的改变。消费者(特别是一二线城市的消费者和年轻的消费者)对“解放双手”的需求日趋强烈。

  他们希望在有限的经济能力范围内,尽可能的用智能产品将自己从琐碎的家务劳动中解放出来。这无疑激发了消费者对智能扫地/拖地机器人的需求。

  直到今日,清洁类机器人和自动化特别是拖地方面仍旧是一个新兴行业。它不同于收音机或mp3,它们只能是自己,不会变成其他的东西。家用机器人则不同,它需要不断地变化以解决各种新问题。

  “机器人市场是一片大蓝海。当你实现了某项功能,在市场上自然会得到大家的认可。消费者更加看重的是产品的创新能力。所以不断创新,比费心去抢市场重要得多。”张珂嘉表示。

  在哇力看来,目前市场上的扫地/拖地机器人有太多的痛点:没有拖地功能;一张拖布拖遍全家,脏了拖布,地板仍未拖干净;拖布不锁水,湿拖不均匀;脏拖布要手洗,费时费力还脏手;拖地不加压,是伪拖地;没有激光雷达导航,规划路线毫无逻辑;集尘量小,频繁清理还脏手,无法识别地毯,拖湿地毯…

  这些都让目前的扫地/拖地机器人产品无法获得更多消费者青睐。

  02

  

  行业破局者

  “创新是哇力团队的DNA,一提到发明创造,他们眼睛里就闪着光,这是他们一看就与其他团队不同的地方。”哇力的早期投资人,华信集团的刘东说:“我第一次看到他们的产品时,还不是很有感觉,但是看到他们展示的长期产品路线图时,我惊呆了。”

  企业成立初期,张珂嘉便组建了150余人的研发团队。由汉堡大学教授、机器人多模态研究所所长张建伟教授领衔,核心成员毕业于清华大学、电子科大、上海交大、四川大学、西南科技大学、中国传媒大学等知名高校,有的人在华为、中兴、联想、长虹、极米等企业任职多年。

  即便有了如此强大的研发团队,研发过程依旧出现了大量从未有过的巨大挑战。

  团队将研发重点集中在“加压拖地”和“拖布自洗”的技术上。想要做出一款能模仿人工拖地力道的机器人,难点在产品机械创新和系统设计上。

  从滚筒拖布到单杆拖布,哇力工程师无数次验证其施压拖地的功能性和可行性,但凡哪种手板的技术参数不达标,可能都要推翻重来。

  而这种完全创新性的功能,没有可参考的技术,每一次试错都成本巨大。

  

  “这是全新的东西,不要说没有人做过,可能都没有人想过。机械又具有多解性,各种方向的试验都可能出结果,或者不出结果,我们一度非常焦虑。”工程师姚国强说,“好在哇力不仅能创新,还能容忍失败。”

  这条路真的走得通么?死磕技术,哇力一磕就是三年,面临一次次技术盲区和资金短缺,团队也曾彷徨过,怀疑过,在最艰辛的时期,甚至想过放弃。

  终于,带着破釜沉舟的决心,哇力工程师从机械单杆的结构上找到突破口,成功研发出了双曲臂连杆技术,突破了扫拖机器人加压拖地的行业技术。

  “扫地拖地是一个已经被接受的市场,应用场景很明确,产品出来之后可以直接销售,无需教育市场,这样我们就有基础去做下一代”。张珂嘉说。而产品的市场表现也印证了他的思路。

  2019 年 6 月,哇力上线第一代产品哇力 N1(后升级为 N1 Max),产品刚量产销售1个多月,在同档位的市占率就已超过了10%,并已销往英国、日本、加拿大、澳大利亚、西班牙、新加坡等10多个国家和地区。

  

  03

  

  发明者的舞台

  2020年底,哇力推出扫拖洗一体机器人N2。据哇力介绍,这是全球第一款自动上下水+自动扫拖洗一体机器人。

  相比哇力N1Max来说,哇力N2将基座的给排水方式进行了升级,原本用来添加净水和储存污水的两个水箱进化为上下水管。同时,哇力的中扫组件尺寸比其他扫地机器人更长。所以同样的清扫时间,清洁效率更高。

  

  蜗牛触角边刷的设计,在工作过程中自由伸缩,能够将墙角的纸屑颗粒清扫干净;清扫的垃圾都会存入机器人上部1L容量的尘袋内。

  哇力能不断突破,和张珂嘉踏实且不服输的性格分不开。这个理工科出身的技术人才,业余生活中不仅喜欢踢足球,还喜欢跑马拉松,喜欢爬山。

  “我记得那天凌晨冲顶,大多数人11点多就出发了,我是凌晨一点才出发,没想到却第一个登顶。因为我一路都在低头匀速疾走,几乎没有停下来休息过。” 谈起当年爬乞力马扎罗山的一段经历,张珂嘉记忆犹新。“这段经历对我影响很深,这和做企业一样,想要冲顶,就不能停,永远keep pace 。”

  张珂嘉说,虽然自己在球队中是踢前锋的位置,但工作中的他并不冒进。

  ”企业究竟能发展到什么样的程度,需要一个漫长的过程去等待和探索,我很少去考虑会不会失败,失败了会怎样这些问题。随着sku的增多,哇力已经逐渐在消费者心中占有了一席之地。”张珂嘉说。

  谈及2021年的规划,张珂嘉称,首先要通过做品牌和建设渠道扩大产销规模,其次要做更多的研发,推出更多的产品。最重要的一点,就是要加大人才队伍的建设,提高管理水平。

  “哇力搭建的是发明者的舞台,招徕最具想象力的工程师,做一家性感的机器人公司。”张珂嘉说。

  2020年末,哇力拿到了数千万pre-A轮融资,投资方青山资本表示:“哇力把扫地机器人的产品体验大幅提升了,不止扫地拖地,还包括自动清洗拖布等,并且在下一代服务机器人的技术储备上也有比较大的优势。”

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