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为什么一到期末考试,学生们的亲人就纷纷离世?

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  【文节选自《怪诞行为学4》,作者【美】丹·艾瑞里,中信出版集团。网易蜗牛读书,每天免费读书1小时。】

  

  为什么一到期末考试,学生们的亲人就纷纷离世?

  多年的执教经验让我发现,每到学期末,学生们就会有很多亲人去世,且大多集中在期末考试的前一周和交论文的时候。平均每个学期都会有10%的学生要求缓考或延迟交论文的时间,理由就是他们的某位亲人去世了——通常是他们的奶奶。当然,我会觉得这是一件令人伤感的事,也总是会同情我的学生们,从而给他们更多的时间去完成作业。但问题出来了:期末考试的这几周是怎么了?为什么这段时间对学生的亲人来说是离世高峰期?

  大多数教授也碰到同样令人困惑的问题,我想大家一定越来越怀疑这些考试和奶奶的去世之间有着某种因果关系。事实上,有位勇敢的研究者已经成功地证明两者之间的关系。经过几年的数据收集工作后,迈克·亚当斯(东康涅狄格州立大学生物学教授)指出:奶奶在期中考试前去世的可能性是平时的10倍,在期末考试前去世的可能性是平时的19倍。而且,特别是在班里表现不好的学生,他们的奶奶去世的可能性更高;考试可能不及格的学生失去奶奶的可能性比考试可能不及格的学生高50倍。

  在一篇探讨这个不幸联系的论文中,亚当斯猜想,这个现象的原因是群聚动力,也就是说,学生的奶奶们非常关心他们,因为担心他们的考试结果而去世。这种说法的确解释了为什么在利害关系上升时,尤其是学生的学术前景一片暗淡时,更容易发生不幸。了解到这个发现,美国应该出台政策,要求密切关注奶奶们(尤其是成绩差的学生的奶奶)的身体状况,特别是她们在期末考试前或考试进行时那几周的身体状况。另一个建议是,学生(尤其是在班里表现不好的学生)不应该告诉奶奶考试的时间或他们在班里的学习情况。

  群聚动力很可能是引起这个形势变化的原因,但似乎这个原因会让奶奶们一年受到两次惊吓,不过还可能有另一个解释。由于对考试或论文答辩缺乏准备,奶奶去世可能是学生为争取更多的时间而对老师撒的谎,他们的奶奶其实还活得很好。如果真是撒谎的话,我们也许想问问,为什么学生在学期末更容易“失去”他们的奶奶(教授收到的邮件里是这样讲的)。

  也许到了期末,几个月的学习耗竭了学生的体力,过度劳累使他们丧失一些道德感,对他们奶奶的生命也表现出不尊重。如果记住一个较长的数字需要消耗的注意力能使人们匆匆地选择一块巧克力蛋糕,那么,几个月以来好几门课程积累的功课量足以让学生们捏造奶奶去世的谎言,以缓解学习上的压力(但这点不能作为学生对教授撒谎的借口)。

  在此我还想多说一句:奶奶们,请在期末考试期间照顾好自己。

  “绿色”这个词是什么颜色的?

  我们已经了解到,自我耗竭会使我们的部分理性和道德感降低。

  但在现实生活中,我们仍然可以选择避开那些可能会诱发我们做出不道德行为的情境。如果能意识到自身意志力有所消耗时更容易撒谎,我们就能在出现自我耗竭时考虑到这一点,进而避免诱惑(例如,在减肥期间,避免诱惑意味着我们饿了的时候不去买食物)。

  在接下来的实验中,实验参与者可选择是否愿意将自己置于一种情况下,在该情况下,实验人员有作弊的机会。我们仍旧会设置两组:一组的意志力有所耗竭,而另一组的意志力则没有耗竭。然而,这次我们用了不同的方法消耗参与者的意志力,这种方法被称为史楚普作业。

  在这项实验中,我们让参与者看一张写有“红色”、“绿色”和“蓝色”这三个词的列表,每个词都被印刷成了这三种颜色中的任意一种。列表有5列15行(共75个词),词是无序排列的。我们要求参与者一看到这张纸就大声地说出每个词被印成了什么颜色。实验的指令很简单:“如果这个词被印成了红色,不管这个词的词意是什么,你就应该说‘红色’。如果这个词被印成了绿色,不管这个词的词意是什么,你应该说‘绿色’。以此类推,你要快速地说出词被印成的颜色。如果说错了,就要重说,直到说对为止。”

  处于非耗竭条件下的参与者,词意与颜色是匹配的,即该词所表示的颜色(如绿色)也是用这个颜色(绿色)印出来的。耗竭条件下的参与者得到的任务指示与上个实验相同,但词语列表有一处明显不同,即词语的印刷颜色与其本身所代表的颜色含义不匹配(如蓝色这个词被印成了绿色,而参与者要说“绿色”)。

  你也可以尝试着在非耗竭条件下自己做实验,用某页颜色列表做第一个史楚普作业实验,并统计自己说出“名副其实的颜色词”列表用了多长时间。在你做完这项实验后,尝试着在耗竭条件下,说出“名不符实的颜色词”列表所用的时间。

  你用多长时间完成了这两项实验?如果你和大多数参与者一样,则(在非耗竭条件下)读“名副其实的颜色词”列表用大约60秒的时间,而(在耗竭条件下)读“名不符实的颜色词”的难度要高出三四倍,所用的时间也就更长。

  具有讽刺意味的是,从词的颜色和意思不一致的列表中读出颜色的难度竟然要视读者的阅读能力而定。对于经验丰富的读者来说,所读词的意思会迅速地呈现在他们的大脑里,使我们几乎不假思索地说出对应词,而不是词被印成的颜色。看到“红色”这个词被印成绿色时,我们会脱口而出“红色”,但在这个任务中,我们却不应该这么说。所以,我们要努力抑制住下意识的反应,不说出词意,而要说出词的印刷颜色。你可能也注意到了,在做实验时,你常要压抑住自己快速本能的反应,要努力说出意识到的(且是正确的)那个答案,你也因此感受到精力上的耗竭。

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