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苹果和Epic神仙打架,为什么会让Steam躺着中枪?

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  “V社回应称已经配合提供了大部分数据和信息”。

  想必大家还对苹果公司和Epic之间从去年展开的商业大战有所印象。

  2020年8月中旬,Epic在自家热门游戏《堡垒之夜》的iOS与安卓版本中都添加了新的付费渠道,让用户可以绕开苹果和谷歌商城直接付款给Epic来购买游戏内商品,且同样的商品通过直付渠道来购买可便宜20%。

  

  不仅是提供新的付费渠道,Epic更向消费者发问“你想怎么付?”

  这显然触及了苹果和谷歌的逆鳞。

  新付费渠道推出仅数小时后,《堡垒之夜》即被两大应用市场双双下架。区别在于,即便从Google Play下架,安卓手机用户依然可以通过其他下载渠道安装和游玩游戏;但使用iPhone的玩家如果此前还没有通过App Store安装最新版本《堡垒之夜》,那就只能暂别移动端了。

  

  突如其来的风波让安装了《堡垒之夜》的苹果手机一时成为了香饽饽,在Ebay上高价出售

  Epic当然也是有备而来。

  在应用被苹果下架后,Epic立刻释出了一则名为《Nineteen Eighty-Fortnite》的视频。这支视频的结构几乎原样复刻了苹果在1984年制作的首支Mac电脑广告。不同的是当年代表反抗者的苹果坐到了“老大哥”的位置上,换成了《堡垒之夜》的角色来推翻其统治。

  

  这则视频得到了广泛传播,影响力远不止官方频道的700万次播放

  Epic显然是想通过这支视频来讽刺苹果公司试图垄断市场的行为,也确实起到了十足的煽动作用。“#FreeFortnite”话题一度登上社交媒体全球热榜首位。

  与此同时,Epic公告就苹果公司下架《堡垒之夜》的行为发起了反垄断诉讼,可说是正式宣战。

  苹果这边的反击也毫不手软。双方剑拔弩张两天后,苹果通知Epic接下来不单要停用Epic的所有开发者账户,还将在App store禁用Epic提供的开发工具。这意味着不仅是Epic在苹果平台上的游戏会受到影响,还将殃及众多使用了虚幻引擎的第三方开发者。

  在司法途径,面对Epic的起诉,苹果更是反手两个反诉,以不正当竞争和违反合同为由同样将Epic扭上被告席,要求其进行惩罚性赔偿。

  一场史诗级商战就此正式拉开序幕。

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  转眼半年时间过去,Epic和苹果在法庭上的第一轮短兵相接早已告一段落。去年10月,美国地方法院驳回了Epic提出在案情出结果前,让《堡垒之夜》以包含直付渠道的形式上架App Store的诉求。但法官同时也下令禁止了苹果对涉及虚幻引擎的其他游戏进行任何惩罚行为,以维护第三方开发者的利益。

  于是iPhone用户们目前依然无法下载到移动版的《堡垒之夜》,而且即便是此前已经安装了游戏的手机,由于无法更新新赛季内容,实际上也已经形同鸡肋。

  或许是为了暗度陈仓,Epic在去年11月与英伟达合作,通过iOS上的Geforce Now云游戏服务实现了在苹果手机上玩PC版《堡垒之夜》。只是其实际效果并不足以成为完善的替代品。

  

  云游戏成为了《堡垒之夜》的一个突破点,但也谈不上很成功

  Epic也将战火燃到了其他国家,在包括英国、澳大利亚、欧盟在内多地同时对苹果发起了反垄断诉讼。但是英国法院以“美国应是此案更好的管辖和审判地点”为由拒绝受理。

  除了自身与苹果之间的对垒,Epic还积极参与了“应用公平联盟”(Coalition for App Fairness)的活动。

  

  除了Epic,应用公平联盟的成员还包括音乐流媒体公司Spotify和国内企业TapTap

  这个成立于去年9月的组织旨在推动“禁止苹果谷歌等大型数字平台限制开发者只能通过他们的商店页面发布产品或只能使用他们提供的付费方式”的法案通过。

  苹果这边厢,则在11月推出了“小企业计划”,对于2020年内加入App Store的新开发者以及当年所有应用收入不高于100万美元的开发者,给予抽成减半的优惠。视作是对于环境压力的一种回应。

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  总而言之,这场大战中双方势力依然如火如荼,只是交锋的主战场逐渐从舆论空间转向了司法领域,吃瓜群众可看的大戏反而少了些。

  但最近释出的一份该案的法律文件打破了这份沉闷——该文件显示,Steam的实际运营公司Valve被牵扯进了这场官司,苹果公司要求其在3月8日之前提供Steam平台上自2015年以来超过三万款游戏的数据,其中包括这些游戏的基本信息、销售数据、年度收入以及收入构成,此外还要求Valve提供Steam的营收信息。

  此事一经报道便引来一片哗然,围观群众纷纷感叹“苹果你好大的官威啊”。

  

  六页报告记录了V社与苹果关于此事的争辩

  苹果一方给出的理由是:Steam是目前Epic在数字游戏平台领域的主要对手,通过Steam的数据可以验证30%的抽成比例并非是基于垄断的权力滥用,且不存在对公平竞争的干扰。

  相较于苹果的强势,听证会上V社的回应则是弱气到显得委屈。

  针对苹果自去年11月以来申请的传票,V社回应称已经配合提供了大部分数据和信息,仅剩下上述的要求实在难以兑现,不光是由于这些信息涉及商业机密,更因为这需要V社安排出多名员工全职进行整理工作,尤其是有着十几万员工的苹果还要求只有数百名成员的V社按照他们指定的规格去制作报表,这让V社难以承受。

  

  被戏称为“度假社”的Valve一向给人以工作环境宽松的印象

  V社为此列举了五条理由来反驳传票,包括质疑苹果这是借机获得敏感数据。最后还指出:“Steam上就没有《堡垒之夜》”,潜台词很显然是“这《堡垒之夜》上不上App Store的官司关我什么事啊!”

  这些挣扎不能说完全没用,但并没能帮V社从这场风波里脱身。

  在24号的听证会上,法官最终裁定苹果申请的传票有效,V社仍需按时提供对方所要求的数据,只是范围从3万款游戏缩小到了436个同时上架Steam和Epic商城的游戏,年份起点也从2015年调整到2017之后。

  这结果当然让旁观者们很不理解:凭什么和此案毫无关系的V社就一定得按着苹果的要求提供自家的重要信息?

  根据法律相关人士的解释,这首先是基于美国法律中的第三方传票规则。

  即便是与诉讼案件没有直接关系的局外者,收到第三方传票时也必须响应,提供被认定为案情所需的信息文件。但第三方也并非必须响应传票的全部内容,相反,不仅可以反驳传票提出修改意见,或是限制文件信息的公开性,更可提出成本转移,要求发出传票的一方来承担相应费用。

  V社对此显然心知肚明,才会既配合了苹果的大部分要求,又以“小作坊”的姿态尝试博取同情驳回传票的部分内容,或是通过拉扯拖延以期让苹果来承担成本。这都是相关案件中很常见的基本操作。

  整理文件增加的工作量真的会影响到V社这样规模公司的正常经营吗?至少法官对此并不买账。在听证会上公布仲裁结果后,法官还安慰V社的代表:“别担心,苹果传票已经满世界乱飞,不只是你们”。至于谁将成为下一个幸运儿,通过目前的公开信息来看或许是三星的Galaxy应用商店。

  于是,问题就成了为什么法院会认同Steam的销售数据与本案相关。

  根据已公开的文书,Epic想将案件主体中的垄断市场狭义地限制为苹果手机上的移动APP市场,但苹果一方则试图将主机、PC和移动设备描绘为一个广义上的整体游戏市场,这么一来,包括App Store、V社、微软、任天堂在内的多家数字销售平台就是在这个市场内共同竞争。而Steam作为其中的“杰出者”,其上交的相关证据将关系到上述论点是否成立。

  类似的第三方传票在反垄断案件中确实很常见。就在Epic对苹果发起反垄断民事诉讼后不久,美国司法部联合十一个州提起诉讼指控谷歌垄断。在这起官司中,同样有包括微软、甲骨文、亚马逊在内的多家互联网企业收到了原告方发起的第三方传票,应要求提供了部分涉及商业机密的信息。

  只不过在谷歌的案件中原告方司法部和州检察院是政府机构,比起一般企业更具公信力,因此几乎没有质疑声。倒是谷歌一方曾向法院提请,以“需要根据这些证据准备有效辩护”为由要求调阅信息时,遭到了政府一方的拒绝。

  

  不仅被Epic提出了民事反垄断诉讼,谷歌也遭遇了来自政府的多向垄断和不正当竞争指控

  所以回到Epic与苹果的这桩案子里来,当申请传票的一方变成苹果时,事情多少就有些耐人寻味。毕竟在旁观者看来,并没有明显证据表明这些数据对于苹果的诉求就是有利的,其执着于此的动机难免让人产生阴谋论的想法。

  但法院还是通过了苹果的申请,法官也就此作出了解释:

  尽管苹果申请的Steam财务信息都无法通过公开途径获取,但这是由于V社至今仍是一家非上市企业。这些信息对于上市企业而言都是可正常披露的内容,并不构成商业机密,V社作为私人有限公司没有定期发布财报的义务,但这不代表其在有必要披露财务信息时具有豁免权。不过V社依然有权对这些敏感信息申请保护令,限制对方调阅的条件和权限。

  

  一些不熟悉V社的网友这才惊讶地意识到这竟然还是一家未上市的私人公司

  在眼前的这场风波里,另一家当事企业Epic尚未表明自身的态度。毕竟从他家立场出发,将案情限制于移动平台更加有利,理应并不希望Steam被牵扯进来。但既然V社向法庭提交数据已成定局,Epic是否会如谷歌一样提请调阅这些信息也尚不可知。

  在5月正式开庭之前,本案仍将进行多场听证会。可以预见的是,仍会有像V社这样经营数字游戏销售平台的公司被牵扯进来。这场官司关系到的早已不光是《堡垒之夜》这一个游戏的命运,也不止是苹果和Epic两家公司的未来,众多的游戏公司和开发者们都关注着这场与自身息息相关的商战究竟会给整个行业带来怎样的变化。

  对于玩家而言,作为消费者,不管最终谁是赢家,也未必就能获得什么实惠。但至少像这样有瓜可吃有戏可看,也未免不是件乐事。

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