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地球上会不会进化出人类的天敌,以人类为食?几百万年前曾有过

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  在地球数十亿年的岁月中,进化之路并非循规蹈矩,在生物进化的大潮中一些动物被淘汰了,而另一些新的物种又进入了这个循环。当然,仍有一些百万年前的物种陪伴着我们。

  很多人会很好奇,地球上会不会进化出人类的天敌,以人类为食?

  

  作为已经拥有高度文明的智慧物种,人类甚至拥有了改变地形、改变天气、甚至在某种条件下改变气候的能力。如果想要捕食人类,单靠动物自身进化出来的捕食能力是无法做到的。

  想要对人类造成威胁,就需要地球在进化出新的智慧物种,但是,如果在一个共生的系统中,早期高级智能生物,会对后期具有高级智能潜质的生物产生压制作用。

  

  纵观地球40亿年生命演化史,高智能生命的诞生需要大量的前置条件、因素积累,以及环境影响,变异与意外,高智能生命诞生对于星体来说本身就充满偶然性。如果将地球时光回溯,再重新从零来一次次,地球能否进化出人类文明,都是一个未知数。

  就比如说在几百年前,地球上就存在以人类为食的生物,它们的存在,就差点影响了人类的生存。

  以人类为食-恐猫

  恐猫是后猫族下的一属,和大名鼎鼎的剑齿虎同为剑齿虎亚科,又被称为伪剑齿虎,但是体型要小得多,外形和现代猫科动物十分相似,恐猫属下有多个品种,有冠恐猫(dinofelis cristata)、阿氏恐猫(dinofelis abeli)、皮氏恐猫(dinofelis piveteaui)、巴氏恐猫(dinofelis barlowi)等。

  它们广泛分布在欧洲、亚洲、非洲及北美洲,存在于500-120万年前。恐猫的体型介于现存的狮子与豹之间,多数成员大小接近美洲豹(肩高约 70cm,体重约 120kg),具有剑齿以及较现今猫科粗壮许多的前足。

  

  与恐猫同时代生存的则是属于早期人科的非洲南方人猿,他们同样生存于200-300万年前的上新世,南方古猿被认为是现今人类的直接祖先,南方古猿的平均身高大约是现代人的2/3。化石遗骸显示非洲南方古猿更像现今人类(智人),相似的头颅骨可以容纳更大的脑部及有更像人的五官,南方古猿的足部和现代人类也很近似,适合直立行走。

  

  南方古猿生活在开阔的草原上时很脆弱,它们会在洞穴入口寻求庇护。它们是各种掠食者(包括恐猫)的猎物。

  体型巨大的剑齿虎更倾向于大型猎物,而个头较小的恐猫则成为了“专长灵长类动物的杀手”,它们把目标对准了当时还十分弱小的人类始祖——南方古猿人,位于南非的巴罗刀齿恐猫(巴氏恐猫)是古人类的主要威胁,恐猫粗短的犬齿对付中小型猎物更有利,咬穿古人类的头颅和脖颈轻而易举,强壮有力的前肢,尤其擅长扑击和撕杀,此外它还是攀爬、潜伏和突袭的高手,它的武装和攻击方式,都显示了它是针对灵长类的高效杀手。

  

  恐猫经常会在洞穴入口处伏击南方古猿,将它们拖入更深的洞穴中以吞噬它们。现今的考古挖掘也支持了这一点,恐猫与非洲南方古猿的化石在数个考古地点一起被发现。另外,在恐猫的化石旁也曾发现过傍人的颅骨化石,其上有犬齿造成的伤痕。这代表恐猫可在当时以这些灵长类为食。

  

  不过,也有些科学家认为,南方古猿的生存环境更为恶劣,巨颏虎(Megantereon)捕杀的人类比恐猫更多,它们才是人类真正的天敌。

  在面对天敌的威胁,南方人猿并没有坐以待毙,它们开始学会利用火,并且学会了磨制石器来进行狩猎和击退天敌,从南方古猿→能人→直立人→智人,人类无论智力还是体格都得到了很大的提高,局面开始被扭转,昔日的猎物开始有能力反击甚至追杀自己的天敌,无论恐猫还是巨颏虎,面对日益强大的人类都越来越力不从心。气候和环境的剧变更是让它们难以适应,因此逐渐走向灭绝,其生态位被体型接近的豹取代。而古人类则一路发展,发展出来了如今的高度繁荣的文明。

  

  南方古猿在面对天敌,种群还得以保存,其实是充满了随机性的,在历史长河中,有无数个瞬间,智人都差点淘汰在历史长河中。要知道人属(学名:Homo )共17种,其中16种已经灭绝,比如佛罗勒斯人、丹尼索瓦人、尼安德特人等,他们因为各种各样的原因消失在历史长河中,最后就只有智人(Homo sapiens)笑到了最后,也就是南方古猿这一支。

  人类灭绝,比想象中容易得多

  虽然现在不会进化出以人类为食的生物,但是对人类生存产生威胁的物种还是存在的,那就是细菌和病毒,人类与细菌和病毒,既是朋友也是死敌。

  在每一个人的身体中大概有500-1000种不同种类的细菌,他们在成人体内可繁殖出大约100万亿个体细胞——大约是一个人全部体细胞的10倍,细菌的数量占到了人体所有活细胞(既包括组成人体本身的所有活细胞,也包括生活在人体中的所有微生物)的90%。

  

  人类的皮肤上的细菌

  为了回报我们给它们提供的食物和居所,细菌为我们制造维生素,并对我们的消化系统和免疫系统提供了不少支持。它们也会保护我们抵抗一些病原体——即所谓的坏的细菌。

  但是也存在一些坏的细菌和病毒,一个人一生中,要被500~600甚至1000种不同的细菌和病毒攻击,多数攻击都被人体的免疫系统击败。当然也有些,成功入侵了人类,并且不断扩散,如黑死病、埃博拉、新冠,每次都给人类世界带来危机。人类与病原体,是一场永不停歇的“军备竞赛”,

  

  除此之外,人类灭绝,比想象中容易得多。如小行星撞击地球、超级火山喷发等等。还有因为人类自身而诞生的人工智能、基因武器、核武器等等。

  比如2011年,一颗直径400米的小行星2005 YU55从距地球仅324 604千米的地方掠过,短时间内会取代月亮,成为离地球最近的天体。幸运的是,这颗小行星不会撞上地球。如果它一不小心撞上来的话,可能会给地球上的局部地区带来一场浩劫。

  宇宙浩瀚,其实人类也很脆弱。

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