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人类的极限寿命是多少?

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  (图源:scientificamerican.com)

  左卫东编译

  人类有没有极限寿命,大概是多少岁呢?据明朝张介宾《类经·卷一·摄生类一》中记载:“百岁者,天年之概”,也就是说人的极限寿命(天年)当在百岁以上,俗语“百年以后”大意如此。

  美国爱因斯坦医学院的研究人员在《自然》期刊上发表的一项研究指出,随着医疗条件、营养水平的不断提高,人类的平均预期寿命呈现出不断提高的趋势,但是始终存在着一个“天花板”。

  人类有极限寿命吗?

  19世纪以来,人类的平均预期寿命一直在稳定增长,科学界对是否存在极限寿命一直存在分歧。研究人员对“人类死亡率数据库(Human Mortality Database)进行了分析,该数据库包含40多个国家、近100年的人口死亡率等相关数据。

  研究人员推断,如果寿命没有上限,随着年龄的增长和医疗条件的改善,年龄越来越大,寿命应该会有最大的增长,但实际情况并非如此。20世纪20年代,85岁老年人的存活率提升最快;20世纪50年代,90岁老年人的存活率提升最快;20世纪80年代,99岁老年人的存活率提升最快;但此后(到了99岁之后)就进入了“平台期”。

  也就是说,20世纪80年代之后,尽管生活条件和医学技术还在不断进步,99岁以上的老人与疾病、衰老抗争的“胜算”却没有太大改观。

  

  (图源:quotemaster.org)

  英国布莱顿大学的理查德·法拉格(Richard Farrag)认为,爱因斯坦医学院的研究人员未把现代医疗技术,特别是基因技术进步这一影响人类寿命的重要因素考虑在内。 他用目前已经在线虫及动物身上发现的调控寿命基因,以及通过合理饮食来提高寿命的方法进行了反驳。

  一些科学家表示,借助基因技术可以显著延长实验动物的寿命,他们基于此认为,人类的平均预期寿命可能没有上限。但另外一些科学家认为,人类的平均预期寿命以及极限寿命存在一个“天花板”。

  目前,公认的长寿记录保持者是法国的珍妮·卡尔蒙特(Jeanne Calment),她于1997年去世,享年122岁164天。比起其他长寿者的案例,珍妮·卡尔蒙特的年龄有较多的文献记录和证据。

  

  珍妮·卡尔蒙特(图源:Sygma via Getty Images)

  珍妮·卡尔蒙特生于1875年2月21日,其家人多数长寿,兄长活到97岁,父亲差6天100岁,母亲活到86岁。珍妮·卡尔蒙特在21岁时嫁给富裕的远房堂亲,一辈子不需工作,过着惬意、健康的生活。

  

  珍妮·卡尔蒙特的出生证明(图源:Wikipedia)

  珍妮·卡尔蒙特85岁时还在钻研击剑,100岁时能骑脚踏车,114岁时仍能自由行走。在珍妮·卡尔蒙特120岁又238天时(1995年10月17日),她超越日本人泉重千代,成为“史上最年长者”的吉尼斯世界纪录保持者。

  人类极限寿命的预测

  研究人员对 “国际长寿数据库(International Database on Longevity)”的数据进行了分析,该数据库关注的是最年长的人。通过对四个长寿人数最多的国家(美国、法国、日本和英国)在1968年至2006年间110岁以上老人的数据分析, 发现20世纪70年代至90年代,最长寿者的死亡年龄一直在上升,1995年以后进入“平台期”,最长寿者的死亡年龄保持在114.9岁左右。

  研究人员对位列长寿榜第2、3、4、5的数据进行了分析,发现存在同样的趋势。 此外,国际研究机构“老年医学研究组织”统计显示,死亡年龄极值约为115岁。

  

  预期寿命和晚期生存趋势

  通过数据建模,研究人员认为,虽然偶尔会出现诸如长寿者珍妮这样的异常值,但在任何给定年份,死亡年龄超过125岁的概率小于万分之一。根据以上证据,研究人员得出结论,人类的极限寿命是125岁,平均预期寿命最高可达115岁。

  

  报告的超百岁老人死亡年龄

  美国麻省理工学院的研究人员曾对一种线虫进行基因编辑,成功将其寿命延长了一半之多。酵母菌有一个调控寿命的基因(称为SIR2),这种线虫存在和SIR2相同的基因(称为SIR2.1)。

  研究人员对线虫进行基因编辑,剔除或者增加这个基因。结果发现,如果拥有两个SIR2.1基因,原本只能生存两个星期的线虫,最多生存了三个星期之久,而缺失SIR2.1基因的线虫,寿命会缩短。

  

  (图源:physiciansweekly.com)

  研究人员认为,线虫比酵母菌复杂得多,它们存在相同的调控寿命基因,这表明不同生物调控寿命的基因可能相同或相似,人类可能也有类似的基因。对人类基因变异数据库的研究表明,已有200多个基因变异与调控寿命有关。此外,对动物和人类的研究表明,合理饮食在控制衰老及相关疾病的机理上,比以前认为的更为普遍和突出。

  针对以上不同意见,爱因斯坦医学院的研究人员反驳,虽然现代医疗可能会继续提高人类的平均预期寿命,但不会提高人类的极限寿命。极限寿命受到多种因素制约,这些因素共同决定着各个物种的寿命。

  当然,相较于活得更久,活得健康才是每个人应该追求的目标, 我们要 合 理饮食,适当锻 炼,保持年轻的心态,提高生活质量和幸福指数。

  参考文献:

  https://www.nature.com/articles/nature19793

  https://www.nature.com/news/human-age-limit-claim-sparks-debate-1.20750#/ref-link-1

  https://en.wikipedia.iwiki.eu.org/wiki/Longevity

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