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1.4万吨糖泄露,人像昆虫被黏成琥珀,21人被永远封印成糖人

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  糖蜜是将甘蔗或甜菜制成食糖的加工过程中的副产品,一般是棕黑色黏稠液体。浓缩榨汁在分离出白糖后余下的都是糖蜜,因此含有比白糖丰富的营养物质。糖蜜产量较大的有甜菜糖蜜、甘蔗糖蜜、葡萄糖蜜、玉米糖蜜,产量较小的有转化糖蜜和精制糖蜜。

  

  糖蜜的用途非常广泛,用于酵母、 柠檬酸,抗菌素、食醋和饲料等方面,可以说,糖蜜在国民经济中具有非常重要的地位。

  由于富含糖分,糖蜜可通过发酵产生乙醇,所以糖蜜也是酿造朗姆酒的一种传统原料。

  1884年,法国化学家、工程师P·维埃利最先发明。当时普遍使用的是舍恩拜发明的硝化纤维,这种方式生成的火药很不稳定,多次发生火药库爆炸事故。

  维埃利将硝化纤维溶解在乙醚和酒精里,在其中加入适量的稳定剂,成为胶状物,通过压成片状、切条、干燥硬化,制成了世界上第一种无烟火药,而糖蜜也成为了无烟火药的原材料之一。

  

  第一次世界大战爆发后,对于无烟火药的需求激增,美国糖蜜产量的80%被用来生产工业酒精,作为生产无烟火药所需。

  对于糖蜜的巨大需求,也酿成了一场巨大的灾祸。

  波士顿糖蜜灾难

  在第一次世界大战期间,美国虽然没有直接参与战争,但是美国却发起了战争财,通过出售给英法等国家武器,赚取了大量的钱财,美国也乘机崛起。

  纯净蒸馏公司是位于波士顿的一家通过蒸馏生产乙醇的公司。1917年美国工业乙醇公司收购了这家公司,用糖蜜来生产工业乙醇,出售给英法等国的武器制造商来制造无烟火药。

  

  为了减少运输和储存等费用,纯净蒸馏公司决定在波士顿居民区建立很大的糖蜜储存罐,这个罐子高约15米,直径约27米,可以存放二百三十万美加仑(相当于八百七十万升,约1·4万吨)的糖蜜。

  1919年1月15日波士顿地区的温度相比往年异常的高,超过了摄氏4度(华氏40度),突然,糖蜜罐发生了爆炸,倒塌时发出了巨大的响声,铆钉乱飞,倒地之后的轰鸣如同一列火车经过,人被爆炸造成的猛烈气流卷起来,扔到了数英尺外。

  2.5到4.5米高的蜜浪以56千米/小时的速度,造成了200千帕的压强,直接冲击和铺压一切对它造成阻碍的物体,糖蜜波浪的能量足以摧毁邻近的亚特兰大车站,还让一列火车脱了轨。

  

  波士顿的居民以为爆发了海啸,巨大的蜜浪向人群袭来,整个世界都变得一片漆黑,好几个街区浸在60到90厘米的糖蜜中,人如果不幸地被蜜浪包围,糖蜜将会把人紧紧包裹,等到糖蜜冷却凝固,人也会窒息而死了,就这样,人像昆虫一般被黏成琥珀。

  

  正如作家斯蒂芬·普利奥描述的那样:

  

“齐腰深的糖蜜覆盖了整条街,形成着漩涡,冒着气泡。哪里都有东西在挣扎着,分不出那是动物还是人类。偶然有人从这粘稠的东西里拼命挣扎出来,才说明那里还有生命……大量马匹像站在粘蝇纸上的苍蝇一样死去。越是挣扎,就陷得越深。无论何等样人,都遭受着同样的厄运。

  我们要知道,糖蜜冷却之后黏度大大增加,这是救助者最大的困难,他们很难从冷糖蜜中开出道路,救出伤者。救援工作持续了四天后结束。很多死者蒙上了一层糖蜜,很难辨识,永远成为了糖人“琥珀”。

  

  在这场事故中,21人在不明就里的粘稠中丧身,150人因此而受伤,街道上的马和猫狗等动物更是无处可逃,被人类的这场事故给无辜牵连,财产损失总计近亿美元,波士顿港口直到当年夏天仍是棕色的。居民声称在炎热的夏日,街道仍然能闻到糖蜜味

  蜜罐为何爆炸

  在第一次世界大战期间,该公司通过将糖蜜转化为酒精用于制造弹药而获得了丰厚的利润。战后,美国经济有所发展,但社会贫富悬殊加剧,价值观和道德观进一步解体,无数人迷失在物质和金钱的洪流中,社会对酒的需求空前增加。

  

  1920年,禁酒令将正式实行,彼时的美国人民纷纷私下酿造烈酒,人们躲在家中饮酒,许多秘密酒吧里的售酒活动也继续进行着,人们还往烈酒里掺加各种饮料,以掩盖烈酒的味道,躲开搜查。

  美国工业乙醇公司为了赚取,打着正当的名头,积攒着大量的蜜糖。在一年后,它就拥有充足的原料,到时在背地里偷偷酿造酒精,再经由黑市卖出,到时候他们将大赚一笔。

  

  蜜糖罐是1915年建造,这个糖蜜罐是草草安装的,并没有经过充分的设计和将储藏罐注满水以判断泄漏的测试,负责糖蜜罐设计的人没有任何技术或机械培训;他无法阅读设计蓝图,也无法确定可以使罐子使用的安全规格。他也没有咨询过工程师或建筑师,建筑师或工程师也从未检查过它。

  长期以来,它一直发出奇怪的声音,不断泄漏糖蜜,附近经常有民众偷偷到塔罐下,接上几桶漏下来的糖蜜,带回家酿酒喝。美国工业乙醇公司忽略了这些警告标志,最后将油箱涂成棕色以掩盖它们。

  

  1919年,蜜糖罐已经过量存储,而这个时候天气又火上浇油了一把,天气记录表明,在惨剧发生的前几天,气温从零下17度升高到了5度左右。糖蜜在罐中本来缓慢的发酵速度迅速增加,产生的二氧化碳大大提高了储存罐中的压强,当达到极限之后气体撑破糖蜜罐发生爆裂,成吨的糖蜜也因此涌出来。

  正因为如此,公司向灾难受害者支付1,000,000美元的赔偿

  总结

  马萨诸塞州和其他大多数州都通过了通过法律来认证工程师和规范施工的裁决。糖蜜案标志着一个大企业时代的终结,大企业没有受到政府对其活动的限制,也没有任何后果的时代宣告结束。

  

  蜜储存罐的位置已经变成了一块运动娱乐区,官方称作兰贡公园,有少年棒球和地掷球的场地,兰贡公园旁边是较大的普奥波洛公园(Puopolo Park),在普奥波洛公园的入口处,波士顿历史协会设置了一块标记牌纪念这次灾难。标记牌上写着:

  

波士顿糖蜜洪水
1919年1月15日,位于商业街529号的糖蜜储存罐因压力过大爆炸,造成21人罹难,40英尺高的糖蜜波浪冲毁了高架铁路,毁坏了多座建筑物,淹没了周边的街区。储存罐的结构缺陷与不寻常的暖冬导致了这起灾难的发生。

  

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