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比特币成“吞电兽”,耗电量超整个澳大利亚,反对者质疑马斯克“双标”

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  本文来源:时代周报 作者:马欢

  2月22日,在特斯拉CEO马斯克的关注下,比特币价格达到创纪录的 5.83 万美元。然而,创纪录后的5分钟,比特币旋即掉头向下,不到两天暴跌 23% 至 4.5 万美元以下。总市值从高点蒸发一度蒸发近 2500 亿美元。

  23日,跌幅继续。北京时间凌晨美财长耶伦发声后,当天比特币价格跌破4.5万美元。24小时内,“爆仓”金额共计299亿元,涉及49万余人。

  24日,因“女版巴菲特”凯瑟琳·伍德投资的美国移动支付巨头Square宣布买入1.7亿美元,比特币价格在大幅下跌后大幅回升,再次攀升至50000美元以上。

  以最高点计算,比特币今年价格上涨了86.96%。然而,世界的某些角落,却因这款虚拟货币而陷入供电危机。

  2021年1月前几周,伊朗首都德黑兰和几个主要城市都发生了大范围无预警停电,数百万居民连续几天遭遇断电。街道上交通灯关闭,企业办公大楼一片漆黑,网络也被迫中断。


  停电的德黑兰,街上唯一的光是汽车的车头灯

  很快,当地民众将矛头指向了比特币。

  在伊朗,每度电价格约为4美分(约合人民币2毛6),而美国能源大省德州,闲时电价也达到人民币接近3元。

  极低的电力成本使得伊朗的比特币挖矿产业不断发展。如今,伊朗已经是世界上比特币挖矿能力最高的10个国家之一。

  据估算,伊朗在比特币上每天消耗大约450兆瓦(1兆瓦时相当于1000度电)的电能,相当于30多万个家庭一天的用电量。

  在德黑兰郊区以及伊朗南部和西北部,散布着大量没有窗户的仓库,它们是比特币的“矿场”。


  位于德黑兰沙漠深处的矿场

  在“矿场”里,成排的电脑嗡嗡作响,这些电脑24小时不间断工作,只为处理比特币高度复杂的算法和交易。

  “矿场”需要大量的电力,为电脑供电并保持冷却,这对伊朗全国的电力系统来说是一个沉重的负担。

  为了缓解断电危机,伊朗政府强制关闭了本国1600个比特币“矿场”,但世界对于比特币的狂热仍在持续。

  截至北京时间2月25日中午12点,比特币价格仍然达到了50312.50美元。

  据德国媒体统计,如果比特币是一个国家,世界上只有30个国家的耗电量比它更高。目前其每年所需电力,已经超越了阿联酋、荷兰、菲律宾、比利时、澳大利亚或以色列。

  只要比特币的价格还在走高,数不清的“矿场”就会在世界各地继续运作,而且越来越多。

  比特币为何如此耗电

  作为一款虚拟加密货币,比特币使用一种名为区块链的分散式账本技术,记录所有交易并将数据传送到网络中的所有节点。

  “挖矿”是获得比特币加密货币的方式,一般需要使用和比特币加密系统连接的高效率电脑设备,因其工作原理与开采矿物相似而得名。

  用来挖矿的这些特殊的电脑设备被称为“矿机”,“矿机”的工作是验证每一笔送出和收到的比特币交易,工作过程需要大量的进行运算。

  为了提高获取比特币的效率,一些组织和个人决定采用大量的“矿机”进行“挖矿”,他们通常会用整座仓库装满电脑设备。


  “矿场”一角,每个“方块”的耗电量约为500W

  数量庞大的“矿机”不间断运算验证,如此大规模的工作,自然会耗费大量的电力。

  据BBC报道,剑桥大学替代金融研究中心(Centre for Alternative Finance)研究员迈克尔·劳奇斯(Michel Rauchs)制作了一个能够估算比特币耗电量的网络工具。

  按照这个估算工具,比特币的年耗电量大约是121.36太瓦时(TWh,1太瓦时为1亿度电),这个数字超过阿根廷、荷兰和阿拉伯联合酋长国,而且快要逼近挪威的年耗电量。根据剑桥研究人员的计算,这样的电量足以供剑桥大学运作约700年。

  研究数据还显示,2017年初,比特币一年的耗电量是6.6太瓦时。2020年10月,其耗电量上升至67太瓦,到了2020年年末,这个数字增加了近一倍至121多太瓦时。

  劳奇斯认为,随着比特币价格水涨船高,未来其电力消耗将会更加高。

  荷兰经济学者德弗里斯(Alex de Vries)关注比特币的用电情况多年,他曾发起了一个比特币能源消耗指数(Bitcoin Energy Consumption Index)的研究。

  德弗里斯指出,如今全球所有的数据中心(运行比特币、云端、网络和当前金融系统的各个中心)每年需要约200瓦时的电力。

  “比特币价格越高,挖矿能赚到的就越多,也更让人有动力投入更多机器到这个网络中,最终也导致能源消耗。”德弗里斯如是说。

  值得一提的是,比特币交易的能源成本要高于普通交易。根据Digiconomist网站统计,如今一个比特币交易消耗的电力,相当于45.3万笔Visa交易。

  “浪费时间买彩票”

  长期以来,比特币消耗的电力已经造成了多国电网输电紧张。

  除了伊朗,此前在委内瑞拉,曾发生比特币“矿场”在全国电力短缺的情况下盗电的行为,最终,当地的政府部门关闭了涉事“矿场”。

  批评者认为这是一个巨大的问题。许多国家的供电量本来就不稳定,根本无法负荷比特币电量需求的增加。

  区块链的批评者,《Attack of the 50 Foot Blockchain》一书作者杰拉德(David Gerard)表示:“这么多的能源耗费在挖矿,等于是浪费时间在买彩票上面,非常糟糕。”

  杰拉德呼吁对加密货币征收碳排放税,以平衡一部分的负面消费。


  一名矿场主正在检查他的“吞电巨兽”

  德弗里斯则建议比特币学习其他加密货币,他表示,2020年其他加密货币的用电量大约有比特币的一半。一些加密货币使用类似比特币的挖矿技术,另一些加密货币则采用技术替代方式,其区块创建程序取决于财富而非计算机能力。这样的调整也可以应用在比特币上,使用者将不再追求特殊的挖矿硬件,既节省能源也减少电子废料。”

  比特币支持者认为,考虑到比特币创造出一个完整且不受政府干涉的新金融体系,这样的用电量是可以接受的,毕竟其他金融活动,比如淘金及印钞也需耗费大量资源在制造、运输和保全上。同时,如今的金融系统维持电子平台和办公室运作也需要大量能源。

  尽管存在各种疑虑,比特币仍然拥有大量拥护者。最著名的就是特斯拉的CEO马斯克。

  近日来,比特币价格因为特斯拉投资而快速上升,许多人批评马斯克此举,危害了特斯拉电动车环保企业形象。

  杰拉德说:“特斯拉拿了补助款又转手拿15亿美元去投资浪费能源的比特币,这笔补助款需要受到公众检验。”

  《金融时报》认为,马斯克对比特币的吹捧与特斯拉电动汽车的绿色形象很难协调起来,因为比特币挖矿和交易需要耗费大量电力、造成巨大的碳排放。

  同时,比尔·盖茨近期在接受采访时表示,他不看好比特币,一方面比特币会消耗大量能源,不利于环保;另一方面,人们在比特币狂热中的投资具有风险性:“如果你没有马斯克那么有钱,那么你可能应该小心点。”

  当时时间2月24日,在《每日周报》年度股东大会上,伯克希尔·哈撒韦公司副董事长、巴菲特的长期商业伙伴查理·芒格(Charlie Munger),则给比特币和特斯拉热潮分别泼了一盆冷水的。

  芒格在采访中表示自己也不知道是比特币价格达到5万亿美元更疯狂,还是特斯拉达到1万亿美元的完全摊薄企业价值更疯狂。

  芒格称:“我也有着同样的困惑,塞缪尔·约翰逊(Samuel Johnson,英国作家)面对类似的问题也曾有过这样的困惑,他曾说过:‘我无法决定跳蚤和虱子之间的优先级。’我对这样的选择也有同样的感觉。我也不知道哪个情况更糟糕。”

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