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特朗普赦免“无人车大盗”,居然是为了恶心谷歌

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  【太平洋汽车网 行业频道】最近十几年间,随着不同高新技术的融合和行业投资的加大,自动驾驶的技术进步和应用普及明显加快了节奏。但不可忽略的是,这种提速背后,离不开大量科研人才的呕心沥血与掉发之殇。

  在之前《无人驱》系列的文章中,我主要讲述了行业现状和不同发展路线,对于业内人士鲜有提及,而本期内容,就先来讲讲一名自动驾驶研发领域的C位人物——谷歌Waymo前创始工程师安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)。他不仅是个技术上的天才,行事还特别骚,加上前阵子令人匪夷所思的经历,因此非常值得了解一下。


  拥有天赋+运气双重BUFF的男人

  由于名字实在有点长,下面我就省点笔墨叫莱万吧。莱万最近一次出现在广大吃瓜群众的视野中,是1月20日特朗普身为白宫之主的最后一个晚上,当时特朗普最后一次行使总统权力,大发"善心"宣布赦免或减刑了140多人,其中就包括他。


莱万发推特致谢特朗普

  至于莱万为什么会是戴罪之身,还得追溯到5年前。2016年,莱万带着对公司与同事的不满从谷歌离职,开启了这一系列的背叛、博弈与戏剧性收场。

  离开谷歌后,莱万无缝延续了开发自动驾驶技术的老本行,很快就创办起自己的自动驾驶卡车公司Otto,甚至马不停蹄地完成了一段120英里的商业货运演示。


  然而蹊跷的事来了,当时跟谷歌Waymo闹完矛盾并大举进军自动驾驶领域的出行巨头Uber,在同年8月以6.8亿美元的天价火速买下这家成立才三个月的公司。这用初创公司来形容都不够准确了,应该叫"襁褓公司"。另外值得一提的是,Uber董事会任命莱万为公司副总裁,全面掌管Uber自动驾驶业务。


  四个月后,谷歌Waymo另一名工程师突然收到某供应商发来的邮件。实际上,这封邮件应该是发给Uber的,内容是激光雷达设计图。看到这份供应商发错的邮件之后,谷歌Waymo这边先是惊呆,然后马上又震怒,因为设计图几乎与自家即将申请的专利一模一样。



  俗话说的好,日防夜防家贼难防。随后,Waymo开始调查,发现莱万离职前,下载了上万个高度机密文件,其中就包括了新型激光雷达相关内容。

  这下子,对于Otto创办和Uber收购的骚操作,Waymo立马就意识到里面有猫腻了。原来,莱万和Uber早就已经里应外合,离职后创办公司只是为了后续窃为己有的名正言顺。只是万万没想到,供应商那里出了猪队友,如意算盘没打成,还惹上官司。


  2017年2月,Waymo正式将莱万和Uber告上法庭。

  2017年5月,Uber被迫解雇了莱万。

  2017年6月,时任Uber CEO的卡兰尼克在董事会的压力下,辞去职位,随后新任CEO选择迅速与Waymo和解,代价是将公司0.34%的股份送给谷歌,按当时的估价,价值达到2亿美元以上。顺便还把主要责任推给莱万,说Uber是为大意才上了他的道。


卡兰尼克与莱万

  2020年3月,与Waymo缠斗并与Uber彼此甩锅了三年之久的莱万终于认罪,期间各种让人眼花缭乱的骚操作大家可以自行到网上查阅。

  2020年8月,法庭宣布莱万偷窃商业机密罪名成立,被判坐牢27个月并向谷歌Waymo赔款1.79亿美元。


  只可惜,Waymo高兴得早了。莱万是一个向来不按规矩出牌的天才痞子,他虽然承认了罪名,但要他老老实实赔钱服刑的话,想都别想。

  莱万先是向Waymo进行了"诚挚"的道歉,表示自己无力偿还那么大数额,Waymo当然不接受这样的道歉,他便申请了破产程序。至于坐牢,他声称自己肺不好,更容易感染新冠肺炎,搞不好会惨死在监狱里,结果这招居然奏效了,被允许有9个月的监禁在家完成。


  如今,莱万被美国前总统特朗普完全赦免,也就是说,这起被旧金山地方法院法官称作"最大商业秘密犯罪"的案例,出现了戏剧性结果。这就好比红方英雄在虐蓝方水泉的时候,蓝方剩最后一丝血的超级兵冷不丁防就拆掉了红方水晶,而这个超级兵就是特朗普。


  撞到狗屎运的莱万不仅不用再赔付一分钱,而且连一顿牢狱饭都没机会吃上,又可以重新开始搞自动驾驶技术。这种拥有天赋+运气双重BUFF的人,说他是天选之子我差点就信了。

  关于赦免理由,白宫在一份声明中只进行了很简单的阐述,将莱万称作是"一位领导谷歌开发自动驾驶技术的美国企业家",言外之意就是他对美国的前沿技术发展有杰出贡献,就差没用"国宝级技术人才"来形容。而说到这里,是时候回顾莱万更早之前的传奇经历了。

  顺风开局,一路超神

  莱万出生于比利时首都布鲁塞尔,母亲是法国人,在欧盟工作,父亲在美国做生意。14岁时,他搬到美国跟着父亲和继母生活。

  还在上高中那会,莱万便展示了自己的非凡天赋,他为学校建了一个网站,还到外面公司赚各种网络相关的外快。刚在加州大学伯克利分校上大一,他便经营了一家网络公司La Raison,第一年赚了5万美元。

  2004年,莱万和同事组队参加了美国国防部高级研究计划局(简称DARPA)举办的无人车挑战赛。他们花了约10万美元,用一辆本田RX改装出当时比赛的唯一一款自动驾驶摩托车,取名为"幽灵骑士参数图片)"。


  2005年,莱万在第二次参加DARPA无人车挑战赛期间认识了同样才华横溢的塞巴斯蒂安·特龙(Sebastian Thrun),两人彼此欣赏,相见恨晚。

  2006年,莱万和特龙开始合作参与斯坦福大学的一个街道地图项目VueTool,该项目使用安装在车辆上的摄像头来创建地图。


塞巴斯蒂安·特龙

  2007年初,对自动驾驶技术动了心思的两位谷歌创始人布林和佩奇将莱万和特龙招进了专门研究未来项目的Google X部门,让他俩的团队帮助开发街景系统。差不多同个时候,莱万和两位朋友共同创立了一家名为510 System的初创公司,专门研究高精度地图。


布林与佩奇

  2008年6月,在谷歌的支持下,莱万又成立了一家名为Anthony's Robots的初创公司,专门研究自动驾驶算法及传感器方案。

  2009年1月17日,布林和佩奇批准莱万和特龙在谷歌内部启动Project Chauffeur无人车项目。短短几周后,这个天才带队、人才济济的团队就组装出了几辆自动驾驶版的丰田普锐斯,让布林和佩奇大为满意,给予了更多支持。值得一提的是,莱万自己的两家初创公司在其中发挥了重要作用。


  2011年,510 System和Anthony's Robots一起被谷歌以大约2000万美元的价格收购,莱万成为了千万富翁。

  时间来到2013年,谷歌自动驾驶技术研究进展颇为理想,已经初步实现了L3级自动驾驶,紧接着,他们就调整了战略目标,希望一步到位做L4级自动驾驶,这在当时引起了强烈轰动,也让核心成员名声大噪。

  2014年5月27日,团队正式推出了一款全新设计的,不带方向盘、刹车和油门踏板的L4级自动驾驶汽车——萤火虫,这款车由密歇根汽车制造商Roush Enterprises代工完成。

  2015年10月,萤火虫完成了首次成功上路,布林和佩奇两位老板高兴坏了,脑子一热就将45亿美元作为项目奖金发给团队成员。然而另一边,别的公司却开始打起了挖人的主意,时任Uber CEO的卡兰尼克就差不多在这个时候开始和莱万频繁联络。


  后来发生的事,大家也都已经通过前面内容知道个大概了。值得补充的就是,莱万对谷歌的不满有一部分是因为和特龙产生了观点上的严重分歧,具体情况不得而知,猜测很可能涉及自动驾驶的路线之争,然后谷歌老板更偏向于特龙。

  赦免的真正原因是为了恶心谷歌?

  好了,说了这么多,结论就是莱万乃名副其实的天才,无论是技术上、商业上,还是耍赖皮上。但关键问题来了,莱万凭此值得特朗普赦免吗?要知道,一同被赦免的主要是类似于特朗普团队首席战略师史蒂夫·班农和高级筹款人埃利奥特·布罗迪这样的政商界队友。

  再说了,眼下美国的自动驾驶领域很缺这一号人吗?我认为不缺。

  单单当时的谷歌自动驾驶团队里面,除了莱万和特龙之外,就还有创办了Argo.AI的前硬件主管Bryan Salesky、创办了Aurora的前项目负责人Chris Urmson、联合创办了Nuro的前首席工程师Dave Ferguson和早期团队成员朱家俊,这些个个都是后来被巨头们看中的明星创业公司。另外,特斯拉和现通用汽车旗下的Cruise里面,也都是猛人辈出。


Bryan Salesky与Argo.AI的自动驾驶车辆

  所以说,白宫那份关于莱万的赦免声明显然只是用来糊弄吃瓜群众的,特朗普赦免他应该另有原因。

  难道说莱万是特朗普的忠实拥簇者,而且为其竞选活动捐了不少钱?从蛛丝马迹来看,并不然,甚至我更倾向于莱万是站队驴党的。

  力捧AI技术且精力旺盛的莱万曾在2015年创立了一个名为"Way of Future"(未来之路)的奇葩宗教,赋予AI神格,这是世界上第一个将人工智能神圣化的信仰体系,当时莱万甚至还动真格地掏钱为这个宗教建立教堂。


  不过,这个教堂此前已经被莱万主动关闭了,他还把教堂的175172美元资产捐给了美国有色人种协进会,仅凭这一点,基本上就可以认定他并不是特朗普的忠实拥簇者。

  或者说莱万是特朗普身边某位红人的亲属?毕竟特朗普前竞选经理就叫科里·莱万多夫斯基。

  然而,我带着这个猜测搜遍网络,都没有找到任何蛛丝马迹,况且这两人除了发际线都比较高之外,实在没有其他哪点长得像,所以这个猜测虽然不能排除,但也微乎其微。


科里·莱万多夫斯基

  第三个猜测最耐人寻味,可能性也最大,那就是特朗普并非为了帮莱万,而是想通过此举来狠狠恶心一下谷歌。

  2021年1月6日,特朗普的狂热支持者暴力冲击美国国会大厦;1月8日,推特指责特朗普煽动暴徒,并将其个人账号永久封禁;1月8日晚,大量特朗普支持者涌入社交媒体网站Parler;1月9日,谷歌和苹果带头封杀Parler APP。


  可以预见的是,哪怕特朗普团队或支持者自建APP,也逃不过谷歌和苹果的垄断之手。而事已至此,特朗普对谷歌和苹果这两家公司自然是恨得咬牙切齿,从这点来看,特朗普用赦免莱万来反咬谷歌一口简直太合情合理了,毕竟敌人的敌人就是朋友。


  最后,我个人认为,这也确实蛮符合特朗普睚眦必报的老小孩气质,大家觉得呢?(文:太平洋汽车网 朱仕永)

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