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消失的比特币:价值千亿美元,催眠、黑客、翻垃圾山也找不回

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  本文来源:时代周报 作者:侯明钰

  如果号称安全、加密的比特币在互联网上永远消失呢?

  美剧《硅谷》(Silicon Valley)就上演了这样一幕:一位富翁焦躁地在垃圾山上挖掘,试图找到一个丢失的U盘。此前,他将比特币的私钥放在U盘,并将U盘装进了破洞牛仔裤里,粗心的保姆把这条牛仔裤扔掉了,他的比特币就这样丢失了。

  

  这并不是只发生在电视剧中的场景。现实生活中,个人粗心大意、电脑硬件故障,甚至连大型交易所失窃,都有可能导致比特币不见天日。

  2014年,世界最大的比特币交易所Mt.Gox(门头沟)宣告破产,85万枚比特币消失。2021年1月,Mt.Gox最大债权人CoinLab透露,已与破产受托人和另一家公司达成协议,可从Mt.Gox追回最多90%的比特币。

  消失7年的比特币或将“归还”,但比特币丢失的故事仍在继续。根据数字取证公司Chainalysis对比特币区块链进行的研究,大约有278万至379万枚比特币已经永远消失,约占比特币总数的五分之一,价值约1000多亿美元。

  到2040年,比特币的总挖掘量将达到2100万枚,但实际上,可供交易和使用的远低于这一数字。

  一桩价值285亿美金的失窃案

  时至今日,MT.Gox事件仍然是比特币发展史上绕不过去的历史节点。

  MT.Gox是一家位于日本东京的比特币交易所,2010年就开展比特币交易业务,由于其参与早,竞争对手少,一度成为世界上最大的比特币交易所,其交易量占据了全球的80%之多。

  2014年2月,MT.Gox突然宣布关闭并申请破产。MT.Gox表示,自己弄丢了大约75万枚属于客户的比特币,以及10万枚属于平台自己的比特币。

  丢失的原因,网络众说纷纭。有人说是因为遭到黑客攻击,有人则表示“交易所本身监守自盗,早已把这些币都卖给了其他交易平台。”

  丢失的比特币总数占据当时全球比特币总量的7%,当年的总价约为3.5亿美金。如果以现在的比特币价格(截至北京时间1月25日中午,单枚比特币的价格为33553.40美元)来看,85万枚比特币价值大约为285亿美金!

  这起事件直接造成比特币当时的价格从600美金跌至400美金,短时间内暴跌30%。大量用户开始了维权之路,他们去MT.Gox门口投诉,去东京法院门口告状,依然无法拿回属于他们的比特币。

  

  东京维权者

  2015年初,Mt. Gox的CEO马克·卡佩勒斯(Mark Karpeles)被控进行欺诈和挪用公款。入狱前,卡佩勒斯曾主动承认称,已经“找到”了20万枚失踪的比特币,并将其存放在“冷钱包”中。继而,有人通过分析发现,这20万枚被盗的比特币,其实是经过“拆分-整合-再拆分-再整合”之后,被平均分到了100个账户里。这意味着,失踪的比特币,极有可能是由同一个人或同一个团队进行操作。

  

  马克·卡佩勒斯

  2017年年中,卡佩勒斯因挪用公款和操纵数据等罪名,被移交至东京法院。卡佩勒斯在审判中承认自己曾进行过债务交换操作。2019年3月15日,东京法院认定卡佩勒斯罪名成立,判处2年半的有期徒刑、缓刑4年。

  这起事件影响最大的当属比特币和区块链的整个生态,人们开始质疑加密货币和交易所的安全性。

  与比特币阴阳两隔

  大型交易所会失窃,个人也会因为种种原因丢失比特币。

  2013年,英国程序员詹姆斯·豪威尔斯(James Howells)随手丢弃了一个旧硬盘,硬盘里有7500枚比特币的私钥。这一丢,丢掉了价值千万的财富。

  这个硬盘被埋在纽波特废物回收中心成吨的垃圾下。豪威尔斯曾试图找回私钥,但当他看到壮观的垃圾山时,心里只有一个念头——没戏了。同时,纽波特市政当局拒绝了他试图找回私钥的要求,因为这样做是违反法律的:“现代填埋场是一个复杂的工程项目,挖掘一件东西会带来各种环境问题,例如危险气体泄漏,并可能引发火灾。”

  

  倒霉的詹姆斯·豪威尔斯

  有时,比特币因为被遗忘而消失于市场。2010年,来自伦敦的大卫·达芬奇(David da Fincher)用自己的电脑开采了50枚比特币。然而计算机日夜不停的噪音让他感到恼火,于是他将这些比特币存储到U盘上,停止了开采。当数年后比特币身价倍增,他才想起自己还有50枚比特币,但U盘的存储空间早已被自己的婚礼视频覆盖了。

  有时,比特币的消失并非出于个人主观意愿。 2011年至2012年, 49岁的毒贩克利夫顿·柯林斯(Clifton Collins)购买了6000枚比特币,当时比特币价格还在4美元到6美元之间。在他因贩毒入狱后,房东扔掉了他的比特币私钥。

  还有时,持有者和比特币被迫“阴阳两隔”。据《纽约时报》报道,在美国旧金山湾区经营虚拟货币市场交易的迈克·杨(Michael Yang)表示,自己的一位朋友和合作伙伴各自保管一半的比特币密码。然而某天,合作伙伴突然过世,那一半密码从此无人知晓,自己的这位朋友无法从他们的户头里取出一分钱。“这是个彻头彻尾的悲剧,他们拥有至少500枚比特币,价值超过1600多万美元。”

  甚至有些人怀疑,比特币的创办人中本聪(Nakamoto)也把自己的密码给搞丢了。中本聪开采的100万枚比特币,至今从未参与交易。

  暴力寻找

  非营利性区块链中心联合创始人、区块链全球业务发展总监马丁·戴维森(Martin Davison)表示:“丢失加密货币比丢失银行账户容易得多……由于私钥使用了复杂的数学原理和强大的加密系统,一旦丢失,就几乎没有失而复得的可能。”

  每位比特币用户都拥有一个账户,这是一个由27至34个字母和数字组成的字符串,人们在进行交易时,可以使用它们来保护自己的匿名性和安全性。每一个比特币账户实际上有三个部分,分别是私钥、公钥和地址。私钥是一个256位的二进制数,用编码表示,形如:

  5KYZDUEO39z3 Fprtux2Qbbw GNNP5zTd7yyr2sC1299 sbcn Wjss

  公钥和私钥类似。地址则是一串 Base58编码,比私钥和公钥都短,形如:

  1F3sAm6 Ztwlaun7d38pGextp3 Rvevtsbv

  

  这项复杂多变的技术诞生于密码朋克运动,它使用加密技术来保护人们的个人自由和隐私,以免受到其他力量的侵害。这项技术并非为了便于用户使用或记忆,相反,它大大提高了密码的复杂程度。

  许多人在比特币丢失后,试图通过暴力破解、催眠、数据恢复等各种方式找回私钥。

  钱包找回服务公司(Wallet Recovery Services)是一家线上公司,通过使用专业软件生成和测试数百万个潜在密码,实质上是破解客户的数字钱包。但是这种方式至少耗时数月不说,成功率也仅有30%。 “他们可能只记得密码中的七个字母或者两个数字,”负责人Dave Bitcoin说道,“利用这类信息并不足以找回比特币。“

  杰森·米勒(Jason Miller)是S. C. Greenville的催眠师,时常有人向他寻求帮助,希望通过催眠回溯技术,找回自己的私钥。记忆从潜意识中浮现需要几天到几周不等,客户通常通过Skype进行催眠。但是,催眠本身就是一项极具争议的手段,很多人质疑其有效性。

  

  WeRecoverData是一家位于纽约市的数据恢复服务公司,擅长从已删除、损坏或部分覆盖的数据中恢复其他文件,找回私钥。 这家公司还会辅以黑客技术,通过窥探文件的原始数据来找回密码。虽然WeRecoverData表示工程师都进行了背景检查,并且只有客户在场时工程师才能访问数据,但这种涉及隐私的方式依然引发外界争议。

  没有哪种方式能确保万无一失,依然有不计其数的比特币长眠于冰冷的二进制中。对于其持有者来说,它们并未消失,却像永远消失一样再不可见——或许,这就是加密货币的魅力所在。

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