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微软将向通用无人驾驶子公司投资20亿美元

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  撰文/ 马晓蕾

  编辑/ 张霖郁

  设计/ 杜 凯

  来源/ Wall Street Journal,Business Insider作者:Mike Colias,Tim Levin

  微软公司将投资通用汽车的无人驾驶初创公司Cruise,为其注资20亿美元。此举是通用和微软战略合作的一部分,也预示着资本开始重新瞄准自动驾驶领域。

  通用汽车及其自动驾驶子公司Cruise 1月19日宣布与微软达成一项新协议,以加快自动驾驶汽车的商业化进程。尽管Cruise仍处于开发阶段,还没有任何客户,但此轮融资使其估值达到300亿美元,高于2019年春季的估值,当时是190亿美元。

  微软之前,已经有一些公司向Cruise投资超过20亿美元。该公司在2018年和2019年从包括日本软银集团和本田在内的大投资者那里拉来了约70亿美元,但微软的这笔投资是Cruise18个多月来的首次重大注资。

  微软与Cruise之间的长期战略合作将不仅仅是一项投资。作为交易的一部分,微软的Azure将成为Cruise的首选云平台。通用汽车表示,两家公司还将在制造以及硬件和软件工程方面进行合作。

  微软将成为通用汽车新的云供应商,帮助汽车制造商开发其存储、人工智能和机器学习能力。

  消息公布后,这家汽车制造商的股价1月19日上涨近10%,收于54.84美元的历史高位。微软股价涨幅接近2%。

  在亚马逊和谷歌等其他科技巨头竞相开发自动驾驶技术的同时,微软却一直处于旁观状态。对Cruise的投资标志着这家软件巨头首次大举进军自动驾驶汽车领域。

  “数字技术的进步正在重新定义我们工作和生活的方方面面,包括我们如何移动人员和货物。”微软首席执行官萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在一份声明中说,“作为Cruise和通用汽车的首选云服务商,我们将应用Azure的力量帮助他们扩大规模,并使自动驾驶交通成为主流。”

  在最新一轮投资之后,通用汽车的Cruise价值将达到300亿美元▼

  

  Cruise发言人表示,作为本轮融资的一部分,通用汽车正在增加对Cruise的投资,并将保留多数股权。这项投资还包括目前的股东本田汽车公司和其他机构投资者。

  根据1月19日的交易条款,Cruise将使用微软的Azure云计算服务来帮助其推出自动驾驶汽车服务。Cruise多年来一直在旧金山测试无人驾驶汽车,并计划最终推出Robotaxi服务。此外,它也正在探索商业化道路。

  分析师表示,无人驾驶汽车有望抛出大量数据,供自动驾驶服务运营商捕捉、存储并最终实现商业化。在今天,越来越多的汽车制造商和科技公司联合起来,利用越来越多的车联网数据,进行商业化运作。

  Cruise首席执行官丹·阿曼(Dan Ammann)在一份声明中表示,微软的参与将帮助Cruise将其技术商业化。微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)表示,这家科技巨头希望帮助自动驾驶汽车成为主流。

  通用汽车还表示,除了成为其首选的云服务提供商外,微软将帮助通用简化供应链,并向客户推出新的数字服务。

  

  微软近年来一直在积极推动其云计算业务,即向客户出租服务器容量和软件工具。它一直在与云计算领域的领头羊亚马逊展开激烈竞争,并试图开拓新兴领域。

  未来自动驾驶汽车市场一旦成为现实,意味着微软提供的那种数字计算服务有了一个新的快速增长的市场。专注于微软汽车业务的总经理桑杰·拉维(Sanjay Ravi)表示,“通过这种战略关系,我们希望进一步满足这些超大规模的计算需求。”

  大型科技公司普遍进入自动驾驶汽车领域,有分析师称,该领域最终估值可能达到数万亿美元。亚马逊2020年收购了无人驾驶技术公司Zoox。韩国现代汽车公司表示,苹果公司已经与现代汽车公司就合作开发无人驾驶、电动汽车进行了谈判。

  通用汽车公司在2016年初花费约10亿美元收购了Cruise,一直持有多数股权。该公司当时是一家40人的初创公司,目前已拥有近2000名员工。

  通用汽车首席执行官玛丽·博拉(Mary Barra)将其发展战略定位于电动汽车,并向服务领域拓展,包括互联汽车功能和未来的自动驾驶汽车网络。

  近年来,尽管汽车制造商在先进技术方面取得了进展,引起了分析师的赞誉,但投资者基本上把信心放在特斯拉公司和其他新进公司上,而不是通用汽车。

  但分析师表示,随着投资者对通用公司逐渐看好 ,通用汽车的股价近几个月来大幅上涨。股价在2020年上涨14%后,今年截至1月15日上涨了20%。

  

  Cruise此前定下的在2019年底之前向付费客户推出自主乘车服务的目标未能实现,新的时间表还未制定。不过公司最近表示,正接近技术商业化,包括1月份聘请达美航空公司的前运营主管来监督客户服务和车队管理等方面的业务。

  有迹象表明,将技术转化为可行的商业计划所面临的挑战下,投资者对自动驾驶公司的兴趣重新又有所增长。

  初创公司Aurora Innovation在最近收购Uber Technologies的自动驾驶部门后,其估值约为100亿美元,高于2019年的约25亿美元。为自动驾驶汽车制造基于激光的传感技术的Waymo是谷歌母公司Alphabet旗下的自动驾驶汽车部门,2020年筹集了至少30亿美元,最近开始在凤凰城地区向普通民众提供乘车服务。

  虽然Alphabet的Waymo通常被认为是自动驾驶技术的领导者,但Cruise最近取得了重大进展。2020年,该公司开始在旧金山测试没有司机的车辆,并发布了一款名为Cruise Origin的完全无人驾驶概念车。

  RBC Capital分析师约瑟夫·斯帕克(Joseph Spak)在最近的一份研究报告中表示,在经历了艰难的几年之后,自动驾驶汽车领域的交易速度和技术里程碑正在吸引投资者的兴趣。

  微软的这笔交易是在通用汽车加大自己开发电动和自动驾驶汽车的力度之际进行的。通用计划在2025年之前投资270亿美元用于自动驾驶和电动汽车,目标是到那一年其产品阵容中拥有30辆电动智能汽车。

  通用最近推出了一个名为BrightDrop的新物流业务部门,该部门将销售一种电动送货车和一个软件套件。

  

  

  

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