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宁可多交钱也不认错,Steam为什么一定要锁区

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  如今不得不承认的是,“全球化”这一曾经被许多朋友认为是世界本来秩序一部分的这个事实,在过去数年间已经悄然发生了变化。作为全球化最为典型的代表,互联网空间的数字主权问题也被摆在了台面之上。然而即便是在这样的情况下,全球各地的监管机构却不约而同地针对互联网企业的反垄断问题达成了一致。

  

  此前一向对于境外互联网厂商的态度就格外不太友好的欧盟,在此前重罚谷歌50亿美元并起草“黑名单”后,再次出手,而此次所针对的是则游戏行业。近日有消息显示,欧盟委员会以违反欧盟反垄断规定为由,对在线PC游戏平台Steam的所有者valve,以及Bandai Namco、Capcom、Focus Home、Koch Media和ZeniMax(B社母公司)五大发行商,处以780万欧元的罚款。对此欧盟方面表示,基于用户在欧洲经济区 ( EEA ) 的地理位置,Valve和其他发行商限制某些PC游戏的跨境销售构成了 " 地理隔离(Geo-blocking) "。

  尽管上述5家游戏发行商中不仅有美国与日本企业,还有Koch Media这家德国发行商和Focus Home这家法国发行商,看起来似乎欧盟是一碗水端平了。不过在这则公告中我们还是发现了一个很有意思的事情,就是valve的罚款要比其他企业高出了160万欧元。

  

  valve被额外罚款,并不是因为它是其中影响力最大的发行商,而是因为除valve外的其他游戏开发商,都对欧盟的调查进行了配合并认错,因此上述四家厂商最终被豁免了10%的罚款。“头铁”的valve则拒绝配合调查并坚持不合作,但最终还是被认定为违规,因此valve不仅没有获得豁免,而且还被额外罚款160万欧元。

  欧盟口中的所谓“地理隔离”,指的是互联网厂商无权根据消费者的国籍和居住地,执行不同的支付条件。早在2017年11月,欧洲议会、理事会和委员会就达成一致,同意禁止欧盟内针对网上购买商品或服务不正当的地理隔离。在新规中就规定,欧盟消费者在购买以电子形式提供的服务时,不得依据任何理由或客观标准,给予不同欧盟成员国消费者差别待遇。

  

  这些厂商到底是因为什么被欧盟认为是在游戏领域搞 "地理封锁"呢?外界认为,这是因为在欧盟看来,游戏开发商需要保证所有成员国的消费者都可以自由进行访问,但不少游戏开发商采用的策略,是针对不同国家和地区采用高价区和低价区分别定价的策略,因此同样一款游戏在不同国家就会有不一样的价格。

  更为重要的是,游戏厂商通常还会采用锁区策略,将不同价格区域之间的联系掐断。例如作为欧盟成员国的捷克、波兰、匈牙利、罗马尼亚、斯洛伐克、爱沙尼亚、拉脱维亚和立陶宛,是传统意义上的东欧国家,相比于欧洲的其他国家来说,在Steam上被认为是低价区。即使其他欧盟成员国公民利用种种方式,在上述地区的Steam版中购买了游戏,也无法在这些地区之外激活。

  

  在欧盟看来,这种做法违反了欧盟成员国属于单一数字市,且不能进行区别对待的条款,也剥夺了欧盟消费者在欧盟内货比三家的权益。但事实上,游戏开发商针对不同国家与地区采用不同的定价策略,是一项业界通行做法,甚至于不止于游戏,在消费电子及汽车等相当多领域都是这样做的。

  这种区分策略毫无疑问是典型的价格歧视,即根据消费者的消费能力不同、社会地位、购买量,以及地理位置的不同,收取不同的价格,可以简单理解为区别定价,来最大限度榨取“消费者剩余”。而在游戏领域中,各厂商通常使用的是三级价格歧视,即按群体定价,或者说根据各个国家的购买力平价(PPP)所构建的用户画像来进行定价。

  

  以Steam为例,中国、俄罗斯、部分东欧国家,以及玩家非常熟悉的阿根廷,其实都是低价区。因此一款在西欧及北美定价60美元的3A大作,在低价区可能仅售30美元或者更低,这其中的利差显然是肉眼可见的。比如刚刚发布的《赛博朋克2077》为例,这款游戏在Steam上国区的价格为298元,美区价格是59.99美元(当时为419元人民币),日区为8778日元(574元人民币),而俄区则是1999卢布(197元人民币)。

  

  再加上不同于汽车及消费类电子产品等商品,作为软件的游戏在购买时无法不受到空间的限制,如果不加以限制的话,就很容易造成身处高价区的用户,通过VPN等手段进入低价区购买游戏。显然这是损害运营方Steam利益的行为,会直接造成高价区和低价区的设计形同虚设,并且连带让上游的游戏开发商也遭受损失。

  

  有鉴于此,Steam方面对于这种试图通过技术手段,来实现跨区购买的“数字移民”行为可谓深恶痛绝。在绝大多数玩家几乎都不会多看一眼的用户协议之中,valve其实有着如下表述,“您同意不使用IP代理或其他方法来掩饰您的居住地,无论是规避对游戏内容的地理限制,还是以不适用于您的地理位置的价格购买,或用于任何其他目的。如果您这样做,valve可能会终止您的帐户访问。”

  尽管valve有着“度假社”的戏称,但针对跨区购买依然是会秋后算账的。许多老玩家或许对于2015年valve大规模封禁俄区玩家账号一事还有印象,彼时相当多使用技术手段在俄区购买游戏的玩家,都收到了Steam的小红信,即封号或回收游戏。而想要解决这个问题,唯一的办法就是向valve提交俄罗斯护照或有效的俄罗斯签证。

  

  在许多业内人士看来,这或许就是为什么valve宁可多交160万欧元的罚款,也坚决不与欧盟合作的原因。不过即便这次valve选择了破财免灾,但下一次呢?毕竟价格歧视是Steam能够在广大发展中国家得以持续发展的关键所在,如果一切都看齐欧美发达市场,对于整个游戏行业来说可能会是一个巨大的打击。

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