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科学家重建了恐龙的生殖器,穿越千万年,终于掀开了恐龙的遮羞布

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  恐龙是上一任地球霸主,灭绝于6500万年前的一次天地大冲撞,我们作为新一任地球霸主,虽然无幸与恐龙相见,一睹其风采。

  但是万幸的是,在全球各个地方的地层中留下了大量关于它们的化石,展示了这种生物曾经在地球上的繁荣。

  

  而且我们也根据这些化石大致刻画出了恐龙的模样,虽说不完全对,但八九不离十。而导致我们不能准确描绘恐龙模样的原因是,动物死后只会留下骨架,软组织都无法保留。

  尤其是我们一直以来都不知道恐龙的生殖器长什么样,而且它们的皮肤是什么样?之前的猜测是,既然恐龙是卵生爬行动物,且和鳄鱼在进化的关系上也比较近,所以我们就按照鳄鱼的皮肤去刻画恐龙的皮肤;

  也认为恐龙的交配方式和鳄鱼相似,甚至是和鳄鱼的生殖器也相似。但我们一直以来没有找到证据。都是在猜测。

  

  最近发表在《当代生物学》上的一篇论文显示,科学家利用一副保存较为完整的恐龙化石,重建了恐龙的生殖器,首次让我们看到了恐龙生殖器的模样,同时也印证了之前的猜测。

  这副保存较为完整的恐龙化石出土在我国的东北辽宁省四合屯,现在保存在德国法兰克福的森肯堡研究所。

  

  这副化石的奇特之处在于,它不仅保留了恐龙的骨骼外观,还留下了有关恐龙软组织的情况,皮肤颜色,尤其是腹部的一些特征。

  化石显示它是鹦鹉龙,生活在1.45亿至1.005亿年前的白垩纪,是分布在亚洲的一种特有恐龙,因为有关它的化石多出土于蒙古和中国北部。

  

  我们一提到恐龙,就会想到身材高大、威猛的霸王龙,但这只鹦鹉龙可能要让你失望了,它的体长一般在一米多,很少有到2米的,整体看来跟现在的一只大型犬差不多。

  这种恐龙常以蕨类植物为食,它们长有一副坚硬的喙状嘴看起来跟鹦鹉的嘴一样,所以我们叫它鹦鹉龙。

  它的嘴可以撕碎坚硬的植物,但是嘴里没有可以用来咀嚼的牙齿,所以它们会将食物直接吞下去,不过不用担心人家消化不了,因为在它的胃里一般都有数十颗胃石来研磨食物,就跟现在的鸡一样,常常会吃一些石子,来帮助消化。

  

  在以往的化石中,生物学家都能在鹦鹉龙的胃里发现石子,最多的时候有50多颗,而且经过分析,这些石子多会出现在潜水和沼泽地当中,所以生物学家也推测,鹦鹉龙常会在这些地方生存,有人甚至认为它是半水生生物。

  鹦鹉龙的生殖器

  

  在地球上的生物中,哺乳动物和爬行动物这两个纲,基本上就占了脊索动物门中的大多数,哺乳动物我们非常熟悉,生殖器和排泄之分开的,基本由两个通道来完成;

  但是爬行动物则不同,它们直接留一个孔,这个孔同时要完成排泄、交配和繁殖三件事。例如我们常见的鸟类,就拿鸡来说,它们繁殖的时候很简单方便,就是雌雄将它们的泄殖腔对在一起就好了。

  

  像是把水从一个杯子倒到另外一个杯子,就完成了交配。生物学家也将这种快捷的方式称为“泄殖腔之吻”。

  恐龙作为卵生爬行动物它也不例外。

  但是每个动物它们的泄殖腔形状、外观颜色是不一样的,那么恐龙是啥样子的?

  

  上图展示了一些爬行动物泄殖腔,例如青蛙、鸟类、鳄鱼、海龟、蜥蜴等一些动物的泄殖腔形状。有两侧开口的,有上下开口的,有圆形的,还有一些不叫特殊的形状,海龟的看起来像嘴巴。

  

  而生物学家经过分析,认为恐龙的泄殖腔跟鳄鱼的相似为两侧开口,但恐龙的还有一些独一无二的特征。

  就是在两侧开口的边缘有高度沉淀的黑色素,生物学家认为上面分布的麝香气味腺,用来吸引异性。

  

  黑色素是视觉吸引,类似于狒狒的红屁股、蝾螈以及一些鸟类的生殖器外观特征,气味腺会释放信息素,是味觉吸引,大部分动物都有这样的特征,例如狮子、老虎和狗狗。

  并且生物学家认为恐龙的交配方式也与鳄鱼相似;

  

  鳄鱼虽然也是泄殖腔,但跟我们熟知的鸡的泄殖腔交配还是有区别的,鸡就是简单的一对就完事了,但是鳄鱼在交配的时候雌性会把雌性反过来,然后对准泄殖腔;

  到这里并没有结束,雄性鳄鱼还有“家伙事”,平时隐藏在泄殖腔里,用的时候就会出来,完成传递遗传物质的任务。

  但是生物学家并不清楚恐龙有没有这东西,因为这东西又留不下化石证据,所以科学家也无法判断化石中的鹦鹉龙是雌性还是雄性。

  但这次的发现也让我们首次确认了非鸟恐龙,泄殖腔的形状和颜色。通过鳄鱼我们也能大致猜想到恐龙的交配方式。

  

论文:A cloacal opening in a non-avian dinosaur
DOI:doi.org/10.1016/j.cub.2020.12.039

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