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美国国会暴乱启示录:苹果、推特、脸书等注意力经济亟待改善

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  最近,由于误信总统大选舞弊,一群暴徒袭击美国民主标志国会大厦,规模之大为 200 多年来之最。说总统大选有失公平,始作俑者是特朗普总统,但暴徒愿意相信这一说法,很大程度上是由于现代科技创造的注意力经济。

  脸书或推特上新闻源的商业运作模式,是每天将数十亿人的注意力视为商品,分类推文、帖子和群组,以确定哪些能获得最多的参与度(点击量、浏览量和分享量),以及针对哪些内容受众情感反应最强烈。这些平台将注意力视作商品,已经扭曲了集体心理,导致人们世界观更为狭隘、偏激。

  YouTube 的推荐算法决定了数十亿人每天 70% 的观看时间用来看什么。算法“推荐”的内容看似是同类视频,但实际上却将观众推向更极端、更负面或阴谋论成分更高的内容,因为这样观众才能看更长时间。

  多年来,YouTube 一直向观看“节食”视频的少女推荐“瘦身灵感”,而这种视频会导致少女更有可能患上厌食症。而人们在观看 NASA 登月的科普视频时,YouTube 就会推荐关于平地阴谋论的视频。如此反复数亿次。这样的新闻源和推荐系统造成消极、偏执的堕落漩涡,数十亿人对现实的认知慢慢与现实本身脱钩。

  清晰而真实地看待现实,是我们做任何事情的根本。通过将注意力视为货币和商品,我们已经出售了看待问题和制定集体解决方案的能力。这也不新鲜。每次我们将地球或社会的生命支持系统视为商品,都会推动产生其它断裂。用 AI 优化的微定位广告将政治视为商品,政治就失去诚信。

  将食物视为商品,就与保持农业可持续发展的生命周期脱节。把教育视为商品,打造成数字产品,就丧失人的发展、信任、关怀和教师权威之间的联系。把爱情视为商品的人,成了约会软件 Tinder 上一张张供摆弄的照片,而这就切断了建立新关系所需的复杂互动。把交流视为商品,将之变成脸书上的帖子和评论互动,就失去语境、细微差别和尊重。

  所有这些例子都有系统在榨取出某样事物、将之视为商品,这样的体系都慢慢侵蚀健康社会和健康地球的基础。

  著名生物学家威尔逊提出,人类应该只管理地球的一半,放过其余地方。那假设注意力经济也采用类似做法,我们可以说、也应该说,我们要保护人类的注意力,即使这样会牺牲苹果、谷歌、脸书等其他大型科技公司的部分利润。

  在数字世界的结构性转变方面,数字设备上的广告拦截便是好例子。广告拦截属于人权吗?如果每个人都能屏蔽脸书、谷歌等网站上的广告,互联网行业将无法自筹资金,广告经济将失去大量收入。

  那这种结果是否否定了权利?人的注意力是权力吗?人拥有注意力吗?要不要给注意力定价?出售人体器官或奴役他人能满足需求、产生利润,但我们说这些事项不属于市场行为。那人的注意力应该像人和人的器官一样,是金钱所买不到的吗?

  新冠疫情、“黑人的命也是命”运动、以及气候变化等生态危机发生,越来越多的人意识到我们的经济和社会体系有多破败。但我们并没有从根本上解决这些相互关联的危机。我们感觉一些干预措施是正确答案,并一味使用,但这些干预措施其实是陷阱,暗中维持着现状。

  稍微改善下警察执法、携带执法记录仪,并不能防止警察的不当行为。购买普锐斯或特斯拉汽车,并不足以真正降低大气中的碳含量。用可生物降解的吸管代替塑料吸管,并不能拯救海洋。Instagram 隐藏点“赞”的数量,并不能改变青少年的心理健康问题,毕竟,点赞是基于不断的社交比较,是基于系统性劫持人与人联系的动力。

  我们需要更深层次的系统性改革。我们需要改变机构,服务公众利益,以足够应对当今挑战的性质和规模。

  人文科技中心致力于说服苹果、谷歌和脸书开展“好好利用时间”的运动,即使这违背了他们的经济利益。我们通过广泛的公共媒体宣传活动和倡导发起了这场运动,并获得科技设计师、相关家长和学生的信任。

  这一运动呼吁改变数字世界的运转动力,从争夺“花在屏幕和应用上的时间”转变为“竞相保护上层建筑”,帮助人们善用时间。数十亿人已获得切实改变。

  例如,苹果在 2018 年 5 月推出“屏幕时间”功能,所有 iPhone、iPad 等设备都有该功能。除了向所有用户展示在手机上花费的时间外,“屏幕时间”还有关于父母控制和应用时间限制的分栏,向父母展示孩子在网上花费了多少时间、进行哪些网络活动。

  谷歌大约在同一时间推出了类似的“数字健康”倡议,包括我们曾建议的许多功能,例如方便人们在睡觉前停止使用软件、限制消息通知。同样,YouTube 也推出了“休息一下”的通知功能。

  这些变化表明,即使在价值数十亿美元的行业,公司也愿意做出牺牲。尽管如此,我们还没有改变这些公司的关键逻辑。对于一家公司来说,做一些违背其经济利益的事情是一回事,做一些违背其根本宗旨和目标的事情则完全是另一回事。

  我们需要深入系统性改革,改变科技公司,以服务公众利益为先。我们必须打开格局,思考还有多少系统性变革能做,思考如何利用人们的集体意志。

  最近,人文科技中心播客“你的全神贯注”采访了在 2010 到 2016 年间担任联合国气候变化公约执行秘书的克里斯蒂安娜·菲格雷斯。她负责促成《巴黎协定》的“合作外交”。菲格雷斯告诉我们,自己是如何让 195 个不同的国家克服重重困难,做出有诚意的共同决议,以应对气候变化。

  菲格雷斯最初认为,不太可能有这么多国家达成一致,但她意识到,要成功主办巴黎气候大会,自己必须做出改变。菲格雷斯必须真正相信,各国承诺采取气候行动是可能的。

  因此,菲格雷斯才能致力于帮助参与国也相信应对气候变化的可能性。在菲格雷斯努力下,各国一同就融资、新技术和其他工具达成一致,而以往国际气候谈判常在这些领域不欢而散。各国的目标是将全球升温控制在 2℃ 以下、最好 1.5℃ 以内。

  就科技行业而言,由于我们不需要说服数百个国家或数百万人,我们占有先机。只有不到 10 个人管理着 21 世纪最强大的数字基础设施,即 FAANG(脸书、亚马逊、苹果、Netflix 和 Google 母公司 Alphabet )。

  如果这些人聚在一起,一致认为股东利润最大化不再是共同目标,那么数字基础设施可能会发生改变。如果克里斯蒂安娜·菲格雷斯能让 195 个国家达成共识,我们可以考虑 10 位科技 CEO 达成一致的可能。

  为了使技术为人类和地球服务,需要改变若干经济原则。其中就有增长模式。在原料有限的情况下,无限增长根本行不通。渴望经济无限增长,正在全球引发生态危机。对于科技公司来说,吸引人类注意力、追求无限增长,也会导致类似的全球意识危机和社会福利危机。我们需要进入后注意力经济增长时代,将心理健康和幸福感视为核心目标。

  在新西兰、苏格兰等地,这样的转变已经有了苗头。在这些地方,如“福祉经济联盟”等组织正在努力转变经济,将目标从提高国内生产总值转为保障心理健康、提高幸福感等优先事项。先驱们发问,保障福祉如何能够让公众了解政策和政治选择、如何指导决策、如何成为经济思维和实践的新基础。

  另一种向更人性化技术的转变需要更多利益相关者参与,这些利益相关者可以为行为的长期社会影响定义责任。眼下,大型科技公司可以向虚假广告商出售虚假新闻源的虚假点击量,即通过出售分割得越来越细的虚假注意力去赚钱。即使链接或文章指向严重错误信息、并且传播错误信息,这些公司也能赚到钱。

  这种机会主义破坏了信息生态,摧毁对知识来源的信任、或摧毁公认的真相,这反过来又摧毁正确决策的能力。其结果是两极分化、错误信息漫天和民主公民身份崩溃。我们需要建立机制,激励数字世界参与者从更长远的角度考虑,并且考虑自己的行为对社会产生的更广泛影响。

  人类在这方面将扮演重要角色。苹果应用商店收入分配模式可视作注意力经济的央行或美联储,如果该模式的领导者在将收入分配给应用制造商时,不是根据谁的用户购买了最多的虚拟商品、或花费了最多时间使用应用,而是根据谁与手机上其它应用合作得最好,以帮助所有社会成员更多按照自己的价值观生活,会怎么样?

  归根结底还是要制定正确规则。当参与者还在争夺有限资源和权力时,任何一个参与者都很难最大化人类福祉,也很难遵守社会价值观。如果没有规则、没有屏障,最无情的参与者就会获胜。所以,有必要立法和制定政策,还需要人民的集体意志来执行。但是,建立屏障的民主进程运作速度远远低于技术发展速度,人类又需要技术发展来改变现状,这是更大的根本性危机。

  技术发展速度将继续快速增长,20 世纪民主机构都来不及完全理解技术发展所造成的危害。科技行业本身需要团结协作,找到相应运作方式,从而将共同社会目标置于激烈竞争和利润最大化之上。

  最后,我们需要认识到,科技公司对个人和社会都拥有巨大不对称权力。科技公司比我们还了解我们自己。任何不对称权力结构都必须遵循信托或“谨慎责任”模式,也就是必须为权力较小的人服务,任何好老师、治疗师、医生或护理人员都会遵循类似模式。

  所运作的商业模式不能以压榨为基础。升级后的科技行业商业模式应该是有所贡献的,也就是说,需要把我们当作客户而不是产品,并遵守根本价值观、敬畏人性。

  威尔逊曾说:“人类的情感属于旧石器时代、制度属于中世纪、技术像神灵,这是人类的问题。” 我们需要接纳停留于旧石器时代的情感,接纳全部固有缺点和脆弱。我们需要升级制度,融入更多智慧、谨慎和爱。而我们需要放慢发展像神一样的技术,我们掌控人类命运之舵的能力,已无法与技术的力量匹敌。

  可能实现的事物正在增多,但具有指数级挑战性的全球问题也随之出现。要解决这些问题,需要更好的信息、更强的领导力和更具实质性的行动。

  与其接受底层竞争,任之带着我们堕落、分裂,我们可以共同创造实现顶层竞争的技术环境,维持我们之间的联系、文明和高层次智慧。我相信,人类会改变。

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