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先有鸡还是先有蛋,答案找到了

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  先有鸡,还是先有蛋?这个问题可谓是大大的悖论,无论是谁都难以给出一个令人信服的答案。但这并不代表它没有答案,在现如今,我们可以从现有的科学理论中找到这个问题的答案。

鸡的定义

  牛顿不仅仅是一名伟大的科学家,他还奠定了如今的科学范式,那就是在科学研究之前,要先为自己的研究对象下一个定义。事实上牛顿也正是这么做的,他在自己的经典巨著《自然哲学的数学原理》一书中,就对自己的研究对象下个各种定义,比如:力的定义。

  

  因此,在研究先有鸡还是先有蛋时,我们也应该先给它们下一个定义。如果把蛋定义为:圆圆的,能孕育出生命的有机物质,那么蛋早于鸡出现之前,原因是因为恐龙就是卵生生物,比鸡早了1亿多年。如果把蛋规定是鸡蛋,而且是鸡下的蛋,那么鸡蛋要晚于鸡出现。

  

  听起来很像一个绕口令,但从这可以看出,鸡蛋的定义不同,鸡蛋和鸡孰先孰后的顺序也不同。为了研究方便,我们把鸡蛋定义为:基因符合人类对鸡蛋定义的蛋为鸡蛋;基因符合人类对鸡定义的鸡为鸡。

  那么,从这个角度出发,究竟是先有鸡还是先有鸡蛋呢?

先有鸡还是先有蛋

  我们知道,生物在演化过程中,物种的基因是在缓慢地发生变化,而不是一蹴而就的。也就是说,鸡的演化并没有一个明确的路线。这一点和人类其实很像,根据现代进化论,人类是由猿演化而来的,而且在演化之中没有一个明确的分界线,但是为了研究方便,古人类学家为它们人为制定一个分界线。比如:人和猿的分界线就是脑容量是否超过750毫升,如果超过则是人,反之则是猿。

  

  但是鸡在演化过程中,人类并没有为它们划定一条分界线,不过我们可以将世界上第一只鸡称之为“鸡”,而这只鸡的父母称之为“原鸡父亲”和“原鸡母亲”。原鸡父亲和原鸡母亲都不是鸡,但它们和现如今的鸡非常非常接近,它们交配之后会产下一枚蛋,如果这枚蛋符合人们对鸡蛋的定义,那么就是先有蛋再有鸡;反之就是先有鸡再有蛋。

  

  那么,这枚蛋是不是真正的鸡蛋呢?事实上,这枚蛋确实是鸡蛋,虽然它的遗传物质来自于父母,但是这枚蛋在形成受精卵时,会发生基因突变,而这个基因突变使它和父母亲有所不同,并符合人类对鸡蛋的所有定义,因此它就是一枚真正的鸡蛋。

  可能原鸡父母并不是只产了一枚蛋,同一窝中其他的蛋基因也会与父母有所变化,但是它们的基因突变并不符合人们对鸡蛋的定义,因此同一窝中其他兄弟结果依旧是原鸡,只有这一枚是鸡。从这个角度来看,是先有鸡蛋再有鸡。

  

  当然,研究第一个鸡或者第一个鸡蛋是谁并没有任何意义。这是因为现代生物学研究的不是个体,而是种群的基因变化,只有当整个种群的基因都符合人类对鸡的定义时,此时生物学家才会将它们称之为“鸡”,而不是当第一个鸡演化出来时,人们就会将它明明为新物种“鸡”。

鸡:恐龙的后代

  提到恐龙,我们就会想到它们高大的体型,凶猛的气势,只是很不幸它们已经在6500万年前那场惊天地,泣鬼神的大灾难中灭绝了。但其实,恐龙也保留了一丝血脉,现如今的鸟类就是它们的后代,鸡也是鸟类中的一员。

  

  尽管和我们熟悉的恐龙相比,鸡看起来不那么像恐龙,但它们确实是恐龙的近亲,在侏罗纪时期,会飞的始祖鸟就已经出现,早在白垩纪时,今鸟类也已经出现。

  

  之所以鸟类在侏罗纪时就已经出现,是因为恐龙家族占据地球上的生态位之后,内部生态位的竞争也日趋激烈。在这种竞争压力下,一些恐龙在演化之中体型逐渐变小,并且开始向树上爬以及天空的生态位进发,这是因为天空中有许多会飞的昆虫,能为它们提供能量;再加上在此之前恐龙就已经演化出了羽毛,具备了飞行的初始条件。

  

  在无数次试错之后,终于有一支队伍演化出了飞翔能力,并凭借着体型较小,对食物的需求量小的优势度过了6500万年前那场毁天灭地的大灭绝事件。在此之后,恐龙退出生态位,哺乳动物占据着陆地的主要生态位,而天空则一直由鸟类占据,尽管哺乳动物家族中的蝙蝠也能够飞行,但始终无法动摇鸟类在天空中的地位。

  鸡,就诞生于这些鸟类之中,在最初鸡也是会飞行的,只是由于人类的驯化,鸡已经退化了飞行能力,变成了现在的样子。

  

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