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李鸿章访问美国,第一次看到高楼大厦,说了一句令中国人心酸的话

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  作为我国封建时期的最后一个王朝,清朝一直饱受后人的诟病。一方面,清朝是由少数民族满族建立,在诞生的过程中对原本作为中原之主的汉人没少进行镇压;另一方面,清政府在执政中后期故步自封、吏治腐败,导致中国远远落后于当时的世界,也因此才有了清道光二十年(1840)著名的鸦片战争。

  因为文化、科技、思想等方面的全面落后,清朝在鸦片战争后屡遭侵略,成为了各国列强砧板上的鱼肉。

  

  俗话说时势造英雄,清朝末年的危机局面催生了许多重要人物的出现,如收复新疆、捍卫主权的左宗棠,创办实业、推动洋务运动的李鸿章、曾国藩、张之洞等。这些晚清名臣尽管思想上仍然支持封建君主专制,但在行动上促进了当时社会的发展,其功绩值得肯定。

  为了更加深入地学习西方、与列强进行交流谈判,清朝曾派出过不少代表团前往国外,而众多团体当中,李鸿章出使美国时的那支无疑最有分量。

  

  据说,当这位为清朝操劳一生的老人来到美国,看到那里耸立的高楼大厦时,曾经不由得发出感叹,还留下了一句令中国人心酸的话。

  

  中国人对李鸿章想必不会太陌生,道光三年(1823),他出生于安徽合肥的一个书香世家。李鸿章年幼聪慧,又勤奋努力,二十出头便接连考中举人、进士,还拜入了曾国藩的门下。不过,文人出身的李鸿章还没来得及担任多久的文职,便因为太平天国运动的爆发而被迫从戎。靠着镇压太平军的优异表现,李鸿章的地位水涨船高,从战前的一任小小编修摇身一变成了被赏赐双眼花翎的一等肃毅伯。

  咸丰十一年(1861),浩浩荡荡的洋务运动爆发,李鸿章积极参与此事,先后建立了江南制造总局、轮船招商局、开平矿务局等重要机构,大大推动了清朝工业的发展。另外,为了在海上拥有与列强一战的实力,李鸿章还力主组建了北洋舰队等四支近代化海军。北洋海军成立之初,《美国海军年鉴》将其排在世界第九、亚洲第一的位置,可以说是风光无限。

  

  然而,因为经费被削减,装备缺乏维护、内部腐败严重、指挥配合不当等原因,光绪二十年(1894)发生的中日甲午海战中,北洋舰队惨遭全灭。此战过后,持续三十年的洋务运动宣告失败,而清王朝则彻底被列强瓜分中国的狂潮所淹没。这样的时代背景之下,李鸿章于光绪二十二年(1896)带着使团前往了世界上数一数二的大国美国。

  尽管此前清政府也多次派遣使团前往美国,但像李鸿章这种等级的大臣到访还是头一遭。

  因此,早在李鸿章抵达美国之前,《纽约时报》便撰文称:“美国民众们都想一睹大清国总理大臣的风采,因为他统治下的人口比全欧洲君主们所统治人口的总和还要多。”八月,李鸿章到达美国,当天的纽约港人山人海、彩旗飘扬,美军舰队在他乘坐的客轮旁鸣响礼炮,东部陆军司令卢杰将军也专程登舰迎接。

  

  对于清政府,列强们可能并没有什么敬意,但对于有着“东方俾斯麦”之称,曾得到日本首相伊藤博文高度评价的李鸿章,他们还是十分尊敬的。

  尽管只是短暂露面,但李鸿章给西方媒体留下了慈祥、睿智、谦和、礼貌的良好印象,为招待这位贵客,卢杰先是带他前往了曾于光绪五年(1879)访华的美国总统格兰特的陵墓,一番祭拜后又前往了纽约的唐人街。

  

  纽约作为当时全世界最繁华的城市之一,自然是高楼林立、热闹非凡,尽管那些高楼在今天的中国已是司空见惯,但李鸿章的年代,清朝还是遍地平房。

  据说,在接受美国记者采访时,李鸿章曾经表示:“最让我感到不可思议的是,贵国竟然建立了很多高楼,我在这里见到了二十层或更高一些的摩天大楼,然而在我们大清国,从未见到这样的高楼……我想我们大清国不能够建造这样的高楼。”

  

  当时,美国的工业产值已经在世界上占据了第一名的位置,和清朝相比几乎是云泥之别。当李鸿章看到美国的高楼大厦,再想到中国的绝大多数人还生活在平房里,无疑会感到无力和心酸。

  时至今日,我们看到李鸿章的这番话,依然能够回想起那段灰暗的岁月。落后就要挨打,这是古今通用的定理,当时落后于世界的中国遭到了列强的欺压,这既是耻辱,也是提醒我们奋发图强的动力。

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