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那些动物界的“刺头”啊,是捕食者的痛

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  自然界中捕食者捕食猎物,猎物躲避捕食者,一切的弱肉强食如同人类社会中的柴米油盐一样普通。拥有尖牙利爪的捕食者总给人以欺凌弱小的感觉,不过也有那么几位“刺头”,连强大的捕食者也不敢轻易招惹。


  “平头哥”,蜜獾(Mellivora capensis)

  这其中,不是在干架就是在去干架的路上的平头哥可谓大名鼎鼎,但我们今天要盘点的是真正意义上带刺的“刺头”。

  比如这位,


  这位,


  还有这……Sorry,跑错片场……


  其实,说到带刺的动物,我想恐怕是个小学生都会说起刺猬。


  刺猬(Erinaceidae)

  刺猬是哺乳动物中猬形目(Erinaceidae)动物的统称,其突出的特征就是浑身有短而密的刺,在遇到危险时刺猬会将身体蜷缩成球状,刺立起朝外成为一个刺球,来保护自己。


  紧急时刻蜷缩成球状的刺猬

  这些刺其实是刺猬的体毛成束硬化后形成的,体毛硬化为棘刺的这种进化方式在其它哺乳动物中也有实例。刺猬的刺短而密,不易从皮肤脱离,这相当于给刺猬穿上了带刺的铠甲。如果有哪个捕食者想要尝尝这个刺球,设想一下你去抓仙人球的下场吧。


  刺猬的“涂刺”行为

  一些研究表明,刺猬会将周围环境中的植物咀嚼后涂抹到刺上,这样可以将自己的气味掩盖于植物的气味中,甚至其中一些有毒植物的毒素也会留在刺上成为刺猬御敌的法宝。

  下一位要介绍的也是著名的刺头之一,豪猪(Hystricidae,旧大陆豪猪)。


  豪猪(Hystricidae,旧大陆豪猪)

  豪猪不仅是个地道的刺头,而且是个引领了时尚潮流的刺头。


  酷似豪猪的朋克发型

  这种长有长矛状棘刺的啮齿目哺乳动物,它们的棘刺最长可达30厘米以上,这些刺和刺猬一样也是由成束硬化的体毛形成的。但是,在结构上与刺猬的刺有所不同,再加上豪猪会主动攻击敌人的行为,使得豪猪的棘刺更像是一种高端的攻击性武器。


  豪猪遇到捕食者的攻击

  豪猪的棘刺有一部分是中空结构的,在遇敌时豪猪会立起这些刺并使其抖动发出“沙沙”的响声,以此来警告来犯者不要跨越雷池一步。如果敌人无视警告继续进犯,危急时刻豪猪会将刺瞄准敌人,然后勇猛地冲过去!


  豪猪刺尖端的放大图,可以看到微小的倒刺

  因为棘刺上有极细小的倒刺,一旦刺入敌人柔软的组织中,就会从豪猪身上脱落并一直留在敌人身体中。


  作死挑逗豪猪后的汪星人,“信不信我让你回家后连你妈都认不出你!”

  被刺中的捕食者有可能会引起感染,或被刺中重要脏器。据记载,自然界中也有因为被豪猪刺中最终导致死亡的例子。


  被豪猪刺刺中颈部导致死亡的豹子

  下面我们再介绍几位刺猬与豪猪的刺头小弟。

  首先是与刺猬长相十分类似的针鼹(Tachyglossidae)。


  针鼹(Tachyglossidae)

  虽然我们称它是刺猬的小弟,但这种多分布于澳洲大陆的古老动物其实在分类学上与刺猬并无任何关系,倒是和鸭嘴兽、食蚁兽等动物属于近源。

  针鼹的刺也是由体毛特化而成的,刺带有倒刺并可以从身上脱落这些特点与豪猪颇为相似。而在行为上,遇到危险时针鼹会蜷缩身体将刺露在外面以御敌,这和刺猬的行为又十分相似。


  针鼹团缩成球状以御敌

  另一位是分布于马达加斯加与其周围岛屿的纹猬属(Hemicentetes)动物,马岛猬。


  条纹马岛猬(streakedtenrec)

  马岛猬的背部与体毛交错生长有刺,这些刺一般没有毒性,但在遇敌时,马岛猬会抬起颈部的刺试图刺伤来犯者,故而还是有一定危险性。

  马岛猬的刺,不及刺猬那样高度密集,也没有豪猪那样强大的杀伤力,倒是洗剪吹染的风格可以和大哥豪猪一样引领时尚。



  大虫罗德曼与巴神巴洛特利的发型似乎都受到了马岛猬的启发

  爬行类中也有不少刺头。比如最典型的棘蜥(Moloch horridus),因其长相极为接近西方神话中的恶龙、魔鬼,故也称魔蜥。


  棘蜥(Moloch horridus)

  棘蜥浑身布有坚硬的棘刺,这些棘刺其实是鳞片形状特化而形成的。谁都不愿意被这些尖锐的棘刺刺到,所以这是棘蜥御敌的一大法宝。

  另外,这些棘刺还有一个更重要的功能就是收集水分,数量繁多且形状尖锐的棘刺很容易挂住细微的水滴,比如在清晨形成露珠,或在雨后会挂住大量的小水珠。棘蜥的皮肤上布满细纹,这些细纹竟都与其口部连通,棘蜥可以通过这些细纹将刺尖收集的水分导入口中。这个功能对于适应在沙漠等干燥环境中生存来说意义十分重大。


  棘蜥皮肤上的细纹与口部相连

  与棘蜥十分相似的角蜥(Phrynosoma coronatum Blainville)皮肤上也布满刺状的鳞片,这些刺没有攻击作用,仅仅起到防御作用。


  角蜥(Phrynosoma coronatum Blainvile)

  海中带刺的动物数量也不少,很多人都会首先想到海胆。

  因为有这样的……


  海胆刺身

  还有这样的……


  海胆寿司

  停一下……我们要讲的是刺,是刺!对,是这样的海胆!


  海胆(Echinoidea)

  海胆属于棘皮动物门下的一个纲(Echinoidea),其身体由一层球状或盘状外壳包围,外壳上布满棘刺。

  根据种的不同,棘刺的长度也各不相同,一般约1—2厘米,有些种的棘刺甚至可达到10—20厘米。


  栖息于礁石上的海胆

  海胆的棘刺中空且易碎,但是断掉后可以重新生长。相比刺猬与豪猪的刺,海胆的棘刺可谓配置极高。

  棘刺不仅是防御性的武器,在感应到某一点的刺激时,还会集中指向刺激的方向以避免来自外敌的伤害。具有一定运动能力的棘刺还会配合管足来进行短距离的移动,所以也属于海胆运动器官的一部分。

  更重要的是,在这些棘刺上分布有很多感应细胞,所以棘刺也搭载着感应功能,帮助海胆感知外界光线的强弱、水流的强弱、以及水质的好坏等。

  海胆中一些种的棘刺顶端生有毒囊,可以分泌毒素,这些毒素对不同的物种会造成不同的伤害,对人的毒性也较高,被刺到会引起剧烈疼痛,对一些小动物甚至有麻醉以及毒杀的作用。


  被海胆刺刺到的贝类动物

  蓑鲉(Pterois volitans),俗称狮子鱼。多生于温带靠近海岸的珊瑚礁中。这种美丽的鱼类其实极其危险。它们的背鳍及胸鳍延长成刺状,所以这些刺其实是鳍的一部分,并且连接有毒腺。

  这些刺毒性很强,如果人类不幸被刺中,会产生剧痛,呼吸困难等症状,严重者甚至会昏厥。


  蓑鲉(Pterois volitans)

  另外,说到海洋中的刺头,怎么能少了我们的吉祥物,刺鲀(Diodontidae)。“表气我,我气起来连我自己都害怕!”


  刺鲀(Diodontidae)

  刺鲀浑身长满由鳞演化而成的刺,这些刺平时倒伏在身体表面。


  正常状态下,刺鲀的刺平伏于身体表面

  当遇到危险时,刺鲀会瞬间吸入大量海水或空气,身体迅速膨胀的同时,刺也向外立起,以保护自己不受外敌的侵害。

  在日本,刺鲀被称作“针千本”,意思是有数以千计的刺,以一个带刺的特征作为一个名词来为其命名,可见在“刺头界”刺鲀的地位。

  最后来张萌照。


  膨胀的刺鲀幼鱼

  作者单位:

  大阪市立大学

  (文章于2017年10月27日首发于科学大院)

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