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居里夫人笔记至今仍具放射性,还将持续1500年

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  日前,诺贝尔奖官方推特发布了一条科普公告,称居里夫人曾经使用的实验笔记本时至今日依然具有放射性,且还将持续1500年。

  

  诺贝尔奖官方推特截图

  推特内容中提到,玛丽·居里(Marie Curie)于1934年死于再生障碍性贫血,她工作多年,一直暴露在放射线下。即使到今天,她自1899年至1902年在实验室中使用的笔记本仍具放射性,并将持续1500年。

  诺贝尔奖官网还提到,居里夫人患病去世,可能是长年暴露在辐射下所致。她的一些书籍和论文仍具有强烈放射性,必须放在铅盒中保存。“这也说明,居里夫人留下的科学遗产实际上是无法触及的”。

  玛丽·居里出生于波兰华沙,毕业于巴黎大学,是著名科学家、物理学家、化学家,放射性研究的先驱者,世称“居里夫人”。她发现了放射性元素钋(Po)和镭(Ra),成为世界首位两获诺贝尔奖的人。诺贝尔奖官网称她为“现代科学界的偶像”。

  

  玛丽·居里(Marie Curie)

  1898 年 12 月 26 日,居里夫妇在一份报告中描述了一种新物质 :“这种放射性物质含有大量的钡,尽管如此,放射性仍相当大。因此,镭的放射性一定很大。”这一发现是他们对沥青铀矿 (现在被称为晶质铀矿) 研究的一部分,就在几个月前,他们在其中发现了钋。

  这种新物质含有的新元素,其化学性质与钡非常接近,它会发出微弱的蓝光,于是他们给它取名为“镭” (radium) ,源自拉丁文“radius”,意为“射线”。居里夫妇从数吨沥青铀矿中提取了几毫克高放射性的氯化镭。

  

  但是直到 1910 年,居里夫人和德比埃尔内才通过使用汞阴电极电解它的氯化物而分离出了纯金属镭。这一过程涉及汞的蒸馏,会产生一种镭汞混合物,这在今天需要经过相当多的风险评估才能进行。

  同年,第 88 号元素被选为定义放射性强度的原始单位居里 (Ci) 的基准,1 Ci 等于 1 g 纯镭 -226 衰变所产生的放射量,这确立了第 88 号元素的重要性。

  后来,国际单位制单位贝克勒尔 (Becquerel,Bq) 于 1975 年设立一个 Bq 相当于每秒有一个原子发生衰变,而 1 Ci 等于37 GBq。

  在成功分离元素镭一年后,居里夫人因发现钋和镭而获得诺贝尔化学奖。第 88 号元素在元素周期表上位于钡的下方,和第 2 族的其他元素一样,它是一种柔软、闪亮、银白色的金属。它是铀的衰变产物,有 30 多种同位素,都具有放射性,半衰期从仅仅几纳秒到 1600年不等。

  企业家们很快就开始利用这一发光的元素牟利。镭很快被誉为一种全面的健康美容灵丹妙药,被添加到水、咖啡、啤酒、巧克力、牙膏、面霜和栓剂等日常用品中,镭甚至被添加到鸡饲料中,试图以此获得能自我孵化的鸡蛋。

  

  镭

  到 1921 年,镭的价格已经高到离谱 (10 万美元 /g) ,居里夫人再也买不起它在巴黎镭研究所继续她的研究。

  幸运的是,一位美国的编辑——玛丽·马丁利·梅洛妮 (Marie Mattingly Meloney) 夫人,听说了这个情况后,特地筹集了必要的资金购买了 1 g 纯镭,并在居里夫人访问美国期间赠予给她。这克镭被谨慎地安置在一个衬铅的红木盒子里,那时已经有人开始怀疑镭对人体有害,即使含量小到在当时人们认为安全的剂量范围内。

  最臭名昭著的是,镭过去被广泛应用于钟表表盘的油漆中,以使钟表在黑暗中发光。从事这项细节工作的女工必须经常用嘴唇将画笔舔成尖尖的形状。

  

  正在加工钟表的女工

  这样,她们每次都会摄入少量的镭,从而导致严重贫血、牙齿脱落、下巴腐烂、骨癌,以及最终的死亡。尽管她们日益恶化的健康状况被忽视得太久太久了,但这些被称为“镭女”的女工终于在 1927 年对钟表制造商提起了诉讼,并且最后在庭外达成和解。终于,镭的受欢迎程度一落千丈。

  目前镭的年产量——通过从废核燃料棒中提取——不到 100 g。第 88 号元素已成为一个环境监测的重点目标,它在土壤中的污染程度被量化,它在水体中的放射性强度被评估。

  在医疗领域,它的使用已经被更安全的替代品所取代,比如钴-60,但镭-223 仍被用于放射疗法来治疗已经扩散到骨骼的前列腺癌。它的作用类似于钙,在活性矿化部位与骨基质结合。一旦进入骨头,放射出来的 α 粒子可以杀死癌细胞。

  

  今天,一想到居里夫人口袋里揣着镭瓶,就让人不寒而栗。她喜欢在夜间观看的温暖的蓝色辉光,原来是镭的强烈放射性给我们的警告。

  本文转载自“原点阅读”微信公众号

  来源:《自然的音符:118种化学元素的故事》一书中《镭的真相》

  作者:维姬·坎特利尔(Vikki Cantrill)

  图片来源于网络,版权归原作者所有

  

  

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