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“日不落帝国”的没落并不可惜,因为英国从此成为现代国家

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  在二战后,英国告别了殖民帝国的历史,开始真正转型为现代国家。正如安德鲁·玛尔所写的那样:“(二战)激发了英国人的巨大变化。这座岛屿如同一座围城,尽管经历过饥饿、无聊和恐惧,但这座围城仍然展示出极大的创造力,并且构建起了一种新型的国家情感……他们梦想着新的开始,期待一个更公平、更现代、更有效率的国家”。

  撰文〡叶克飞

  

  你对英国的误解有多深?可能比你想象中要深得多。

  比如说起20世纪上半叶的英国,无论当年的中学历史老师,还是网络时代那些被沿袭的陈词滥调,都有许多过于武断的判断,比如“二战时的英国没有什么贡献,纯粹打酱油”……

  这样的判断多半基于表象,因此充满了误解。即使是对英国衰落的分析,中间也掺杂了太多与文明相悖的臆测。

  BBC的著名历史纪录片《现代英国史》描述了二战后的英国变迁,姊妹篇《现代英国的形成》则可算是其前传,铺陈上世纪初到1945年二战结束的这段时光。东方出版社的《现代英国的形成》,正是这部纪录片的原著。

  

  书名:《现代英国的形成》

  作者:安德鲁·玛尔

  译者:徐萍

  出版社:东方出版社

  出版时间:2020年7月

  定价:99元

  书中写道:

  “那短暂的45年时光,异常庞杂,接近现代,充满了悲剧。这45年中包括了爱德华时代,它是英国所有历史时期中最为有趣的一段。还包括两次世界大战,以及20世纪20年代和30年代疯狂的过山车之旅”。

  这一切,稍微熟悉历史的人都清楚,但如果将之单纯视为历史的下降线,就会落入本文开头所提到的意识误区。

  不可忽视的是,这也是现代英国诞生的时期。这个曾经的帝国演变为另一种民主国家,“当时很少有人意识到这两者是多么不相容。过去,我们生活在大不列颠,那里有国王、皇帝和拥有大量土地的贵族,大多数人没有投票权。现在,我们发现自己生活在英国,一个处于美国阴影之下的北方福利国家”。而且,“这是新技术、政治骚动、阶级斗争和性别斗争的时代,是傻瓜和梦想家的时代,有时也是英雄的时代,而对于丘吉尔来说,所有这些特征都能够浓缩到他一个人身上”。

  丘吉尔显然是《现代英国的形成》一书的灵魂人物,这本书的阅读体验相当畅快,也纠正了太多认知谜团。

  从维多利亚女王去世到二战胜利,战争与和平轮流震撼着大不列颠。战争固然惨痛,和平时代也充满动荡。但就是在这个过程中,英国政治舞台从贵族小圈子转移到愈发具有民主色彩的下议院。各种时尚风潮的流行,背后往往是政治角力。作者安德鲁·玛尔将这段历史分为四个时期,1900到1914为“生活在未来”,1914到1918则“宛如地狱”,1919到1939是“和平年代”,之后的1939到1945则是“浴火新生”。

  

  书中用无数历史细节诠释着这四个时期。

  爱德华时代当然是有趣的,它也是茨威格念念不忘的“昨日世界”的最佳注脚之一。它经历了经济的飞速成长,并享受着果实。它也有贫富分化的一面,但底层已经拥有了温饱以上的生活。社会充满活力,但有时也有些混乱,比如在持枪合法化的当时,曾有过这样的戏剧性场景:1909年在托特纳姆,警察追捕暴徒时所用的四把手枪,全是从路人那里借来的。各种俱乐部盛行,中产阶级是最主要的组建者,包括许多延续至今的足球俱乐部。人们热衷科学,希望生活能更加方便,并基于科学对未来进行各种假设,这些猜想多半已经在今天实现。

  这不仅仅是英国历史上最丰富多元的时代,也是今日世界的雏形。伦敦作为当时世界最大的都市,吸引着全世界的冒险家和资本。汽车、飞机和轮船不但改变着人们的生活,甚至还改变了英国的税收制度。电报电灯让人们更重视教育,并投身科学。

  如果要为电脑、互联网和智能手机所掌控的这三十年找一个历史参照,那么唯有20世纪初的这段时光。

  可惜的是,一切戛然而止,而且是以所有人无法想到的残酷方式。

  在一战前夕,外交大臣格雷站在下议院办公室里,看着正在工作的点灯人,说了一句“欧洲的灯光已经熄灭了,在我的有生之年,恐怕很难看到它再度点燃”。这几乎是最准确的时代预言,欧洲告别了昨日世界——也许是世界曾经最好的样子。

  1914年7月,他还记录了一个预言:

  “在现代社会的条件下,欧洲的大战将是一场大灾难,以前任何战争都无法与之相比。在过去的日子里,国家只需要动员一部分人和资源,以不同的程度来使用它们。但是在现代社会,整个国家都会立刻被动员起来,全部生命和资源都会被倾入激流之中。过去只有几十万人在战场上真正交锋,现在则是数百万人,现代武器将使毁灭的力量成倍增长。”

  一战对英国的影响,绝不仅仅是政治和经济层面,更在于贵族阶层的衰落。

  正如有人所说:“对于大多数英国贵族来说,一战不仅仅是尚武精神的殉难和诗意的爱国主义,因为他们不仅仅是作出了无与伦比的牺牲,所有他们的牺牲,都是为了保护一个渐渐地但不可挽回地不再属于他们的国家。”

  在一战中,英国贵族参军热情最高,死亡率也远远高于平均死亡率,完美诠释了何为“贵族精神”。

  

  这样的英国,也不可能在二战时打酱油。那时的英国,仍然拥有占据全球1/4陆地面积的殖民地,掌握着绝大多少海上航线。垄断着世界金融与贸易。在全面战争动员后,依靠殖民地输送的大量资源,英国只用了几个月,飞机产量就已超过德国,并展开对德国的反轰炸。生产火炮与美国旗鼓相当,生产航母31艘,年产坦克8000多辆……

  作为当时欧陆唯一未沦陷的国家,英国几乎是凭借一己之力,将德国和意大利拖在了欧洲大陆。

  更重要的是,在二战后,英国告别了殖民帝国的历史,开始真正转型为现代国家。正如安德鲁·玛尔所写的那样:“(二战)激发了英国人的巨大变化。这座岛屿如同一座围城,尽管经历过饥饿、无聊和恐惧,但这座围城仍然展示出极大的创造力,并且构建起了一种新型的国家情感……他们梦想着新的开始,期待一个更公平、更现代、更有效率的国家”。

  这样的期待与随之而来的现实,其实比某些人理解的日不落盛世,更值得珍视。

  

  图片均来自网络

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