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南极之后,珠峰也发现微塑料,科学家:微塑料会侵入人体血液

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  全球每年生产的塑料超过3亿吨,其中约有10%的塑料会进入海洋。那些尺寸小于5毫米的塑料碎片就是微塑料,它们的化学性质较为稳定、难以降解,可以在海里存在数百甚至数千年。

  据《新科学家》报道,英国普利茅斯大学的研究团队在珠峰不同采集点收集了8个900毫升的溪水样本和11300毫升的降雪样本。他们在所有样本中,均检出了微塑料。

  

  样本采集的地点中海拔最高的是8440米,该样本中每升雪有12种微塑料。这是迄今为止发现的‘最高’的微塑料。

  

  微塑料已经侵入地球每一个角落,包括人体

  我们必须承认一个很无奈的事实,那就是在地球的每一个角落,都发现了微塑料的痕迹,前不久,科学家在全球目前已知最深的海沟——太平洋马里亚纳海沟(Mariana·Trench)的海域中发现了一个全新物种。经研究过后,竟在其体内发现了塑料微粒,这也意味着微塑料已经侵入地球最深处,科学家因此将这种生物命名为塑料钩虾(Eurythenes plasticus)。

  

  包括人迹罕至的南极,也发现了微塑料,在2016年的时候,“向阳红01”船行驶到鲍威尔海盆,科考队员通过船载泵,取得500升表层海水,浓缩形成下面这张滤膜。科研人员通过显微镜观测滤膜后发现,滤膜上有五六个小于0.3毫米的微塑料,其中比较明显的是图中滤膜中央的蓝色纤维细线,密度略高于大洋平均水平。

  

  甚至连南极乔治王岛这样远离人类活动的中心的南极地区,都发现了微塑料的痕迹,科学家在在乔治王岛上的一种名为Cryptopygus antarcticus的微小生物体内检测到了微塑料碎片。这一结果证实,微塑料已经到达地球上最偏远的这片区域,并正在成为土壤食物网的一部分。

  

  

利用红外光谱技术,在RGB图像(上图)显示了南极弹尾虫体内的微塑料碎片。蓝色代表脂质,绿色代表蛋白质,而红色则是塑料碎片。

  从海洋到陆地、赤道到两极,无论土壤、水系、空气,或鱼类、贝类等食物和饮用水,都有微塑料被检出。

  更为可怕的是,微塑料也开始进入到人类体内,一项研究显示,研究人员在经过包装的海盐、啤酒、瓶装水和自来水中发现微塑料和微纤维。因此,几乎可以肯定的是,人类一直在摄入微塑料。在灌注饮料的过程中,微塑料会渗进饮料;大气中的微纤维也会落到自来水储水池。

  

  在欧洲肠胃病学会上,研究人员报告称,首次在人体粪便中检测到多达9种微塑料,它们的直径在50到500微米之间,人的头发直径为17-181微米,这些微塑料比人的头发直径还大。这直接为微塑料侵入人体提供了最为直接的证据。

  

  微塑料对人类造成的影响

  针对微塑料这一新兴环境事物,分布范围到底有多广?对人体影响究竟有多大?目前相关研究和数据极其有限。

  塑料在生产过程中为增加和改变塑料的功能,会增添一些化学成分,如塑化剂(增塑剂)、抗氧化剂、染料等。以塑化剂而言,最常见的是邻苯二甲酸二酯,释放到环境后便成为环境雌激素中的酞酸酯类,当海洋生物或人类摄入并累积到一定的数量后,就会以假激素的形式向身体传递模拟或虚假的化学讯号,从而干扰内分泌功能,影响生殖和发育,造成畸胎甚至致癌。

  

  除此之外,微塑料因粒径小、比表面积大,会吸附大量的重金属和有机污染物,多个国家的研究人员曾对当地海洋中吸附在微塑料表面的有机污染物进行分析,发现有些地区的1克微塑料中含有持久性有机污染物(POPs)可高达24000纳克。持久性有机污染物对生物来说是一大类有害物质,具有高毒、持久、生物积累性、亲脂性和疏水性等特点,在低浓度时也会对生物体造成伤害。

  这些吸附了重金属和有机污染物的塑料微粒被浮游动物、底栖动物、鱼类摄食后,随着食物链传递到更高的营养层级,进而影响到其他各类海洋生物,通过生物富集等途径从而大量聚集人类体内。

  

  生物学家马克布朗做过一个实验,把蓝蚌放进水槽,再放入涂有发光材料、比人类血细胞更小的微塑料,在蓝蚌摄入这些微塑料之后,再把它们放进干净的水中。6周之后,他把这些蓝蚌打捞起来,发现微粒仍然在它们体内。这也意味着微塑料可能有部分会随着粪便排出,有部分将一直留在人体。

  

  蓝蚌体内的微塑料

  直径小于20微米的这些微粒会从内脏转移到血液循环系统和其他器官,甚至有可能通过单细胞上皮层内的松散联接机械捏合进入下层组织。树突细胞可以吞噬塑料颗粒,将其运输至下方的淋巴管和静脉,从而进入大脑。造成无法预估的影响。

  

  总结

  塑料自从发明之后,极大地便利了我们的生活,但是随着人类的滥用,它也可以反作用于人类,开展海洋微塑料研究,查明微塑料污染对海洋生态系统健康危害机制,全面认识微塑料在海洋中的污染现状,将有助于帮助人类寻找到一条切实可行的管控防治之道。

  或者,限制此类产品的使用并开发相关的替代品,将有效限制微塑料污染。在这个过程中,人类并不是在保护自然,而是在保护自己。

  

  参考资料:

  《环境中的微塑料及其对人体健康的影响》张思梦

  《Microplastic release from the degradation of polypropylene feeding bottles during infant formula preparation》

  《Detection of Various Microplastics in Human Stool》

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