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本来只是去拿个外卖,她却在自家门口前惨遭爆头

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看似简单的抢劫案背后,居然隐藏了丈夫疯狂的多面人生。

本文约7050字,阅读时间约15分钟


2012年,8月18日,晚上8点左右。

家住美国得克萨斯州卡罗尔顿的主妇南希·霍华德(Nancy Howard)刚回到家,在她把车停进自家车库时,一个黑影慢慢靠近了南希。

当南希熄火下车,低头取车上的外卖餐盒时。一个身穿黑衣戴黑帽的男人,从背后扼住了她的脖子,男人的另一只手里还举着一把枪:“把你的钱包给我!”

男人的声音很年轻,体格也不算太壮,因此相对壮硕些的南希,轻易便挣脱了他的控制,但迫于对方手中有武器,南希配合地摸出了钱包。

交钱包时,南希实在太紧张了,竟将外卖也错递了过去:“给你!别……别伤害我……”

但她还没说完,接过钱包的男人就扣下了扳机。

几乎是在黑洞洞的枪口发出巨响的瞬间,南希就倒下了。

事发的车库外景图。

但或许是命不该绝,凶手没有检查南希是否完全死透,便逃走了。尽管南希感到自己的眼睛、脖子和头部都剧烈地疼痛着,呼吸也很困难,但她居然一息尚存——她还活着!

南希挣扎着站起来,踉踉跄跄地进了屋,拨通了报警电话:“请救救我,我中枪了……”

警方很快赶到现场。

当晚出勤的两位警员,可能永远都忘不了他们看到的血腥一幕:

事发的公寓门后,一个满身、满脸都是血的女人就站在那里,她的头部、眼睛和脖子都在往外冒血;现场的车库、客厅等地,都有大片的血泊,空气中飘满了血腥味……

因为伤情严重,南希被立刻送往医院抢救。

经过初步诊断,医生确认她的部分脑组织因枪伤受损,左眼和脖子也都被子弹射穿了。而更危险的是,南希的肺部还有弹片暂留在内,这无疑是致命的。

警方很快联系到了南希的家人。

南希和丈夫旧照。

案发时,南希的丈夫霍华德正在加州出差;她的两个女儿和一个小儿子都已长大成人,不在父母身边居住,听到南希被下了病危通知,他们匆忙放下手中的一切事务,尽快赶到了她的身边。谁都不敢去想象,如果射中南希的那一枪角度更偏些,将意味着什么……震惊与伤痛之余,他们都很想知道:伤害南希的人究竟是谁?

南希的丈夫霍华德情绪最为激动,他甚至请求警方,允许他私人提供一笔悬赏金,用以鼓励民众提供破案线索。因为他不想让伤害家人的恶徒逍遥法外!

实际上,这个男人在知道了妻子遭受的意外后,就一直很悲痛,他还是连夜搭飞机从外地赶回来的。见到妻子和孩子们后,他就一直在医院里寸步不离。

这家人相互扶持的画面,无疑让人动容。就在医生们忙前忙后对南希进行抢救时,警方的调查也在有条不紊地推进着。

根据南希报案时的证词,警方首先明确了以下几点事实:

犯罪嫌疑人约20岁出头,穿黑衣戴黑帽。行凶时,他带着一支枪,还抢走了受害者的钱包。

勘查现场后,警方又找到了部分可疑的鞋印和指纹,但经过比对,暂时没发现任何匹配的嫌疑对象。这说明这个嫌疑人应该没有犯罪前科。

而案发时,正值晚餐时段,所以,受害者的社区内没有任何案件的目击者。这让调查变得颇为棘手,因为警方还没找到办法缩小有效的侦查范围。

而现场还有一个疑团困扰着他们:除了受害人的钱包被抢夺外,她家室内的所有物品居然都没被翻动过,这一点显然很反常。

当警方进一步扩大了排查和走访范围后,终于有了突破性的发现:

南希的钱包找到了,它被遗弃在一个垃圾站。钱包内的东西一样没少,唯独不见了南希的驾照。警方翻遍了垃圾堆后,才发现那张驾照是被人取出后另外丢弃了。

南希被丢弃的驾照。

这一细节让警方相信,凶手的目的也许不是谋财,而是杀人,他取出驾照的行为,无疑是在确认受害者的身份!

但问题是,南希都不认识他,他为什么目标明确地要杀南希呢?

既然凶手的目标是南希,警方的当务之急就是排查南希的社会关系。

据南希的亲友和熟人介绍,南希就是个普通的家庭主妇,她鲜少外出,除了去教会参加活动,几乎没什么人际交往。

认识和熟悉南希的人都对她评价很高,因为南希总是与人为善,没与任何人结过仇。

但蹊跷的是,警方在对南希的生活进行排查时,从案发前一段时间的监控中,发现了一个可疑的男人。那是一个年轻的男子,他出现在南希活动的教堂,还去过她家附近,显然是在跟踪她。这个男人开着一辆套牌车,还在监控中刻意遮挡了面容。

难道他就是凶手?

如果是这样,那针对南希的袭击,显然早有预谋。

跟踪南希的可疑男人。

就在这时,另一条线索也浮现了。

一名身份特殊的线人联系到了办案的警方,表示自己知道是谁要杀南希。这名线人目前仍在服刑,之前混过几年黑帮,有过好几个手下。他向警方坦白:“要杀南希的人叫约翰,他一直都在找杀手,入狱前,他就给过我好多钱,委托过我这件事。”

实际上,除了这名线人,后来至少又有三名其他帮派的成员作证称自己曾收到“约翰”支付的酬金,委托他们暗杀南希。

那么,现在的情况就很有意思了,这个约翰会是谁呢?他就是跟踪南希的神秘男子吗?他和一个人际关系简单的主妇能有多大仇,居然愿意花这么大价钱杀死她?

为了解开这些疑团,警方决定继续深挖约翰的身份,他们对这个人知之甚少,只知道他做派阔气,常常活跃在得州东部地区。设法调取了该地区的交通录像后,警方终于在监控中找到了拍下约翰面部特征的画面。

初步辨认后,警方发现,这个“约翰”居然就是南希的丈夫——霍华德!

“约翰”就是霍华德。

面对这个结果,警方其实并不惊讶。

在前期的侦查中,他们早已发现了霍华德身上的一些不寻常。

早在三年前,霍华德就出轨了,他在加州有了情妇,还和她组建了另一个“家庭”。妻子被袭时,霍华德根本没有出差,而是和情妇私会去了!这么看来,得知妻子遇袭才匆匆归来的霍华德,所表现出的焦急和悲痛,就显得非常可疑。

霍华德和情妇的合照。

除了出轨之外,霍华德的财务状况也很有问题。

霍华德曾是一名优秀的会计师,但据他的公司反映,最近他手上的一个大客户,突然出现了数百万美元的账户亏空,他本人一直无法说明资金的去向,现在公司和客户都在考虑起诉他。

而霍华德在出轨期间,不仅花过80万美金给情人买房,还豪气地给对方转了50万美金,并承担了对方女儿的大学学费。

那些黑帮成员也表示,霍华德给过他们的杀人酬劳,累计数额应不低于10万美元。

这些无不说明霍华德确实存在着职务犯罪和雇凶杀人的违法行为。

警方决定立即对霍华德实施抓捕。

虽然霍华德的问题巨大,但警方还需加紧排查真正伤害了南希的凶徒。如果没找到凶手,证据链依然少了一环,案件还是无法了结的。

但这又是一个新的难点,霍华德在雇凶方面可以说是“广撒网”,和他接触过的黑帮成员数量众多、构成复杂。除了主动坦白情况的一部分人,没有人清楚还有多少人和霍华德接触过。

想找到凶徒,警方只能从霍华德的关系网入手梳理,查明他接触过的人、做过的事情,才能找到突破口。

就在警方打算顺着这条思路追查时,一通举报电话,给了他们破案的希望。

那通电话里,一个不肯透露姓名的人直接指明了一个嫌犯,并告诉了警方这名嫌犯的名字:迈克尔。

而这个人刚好和霍华德有关联,他是霍华德侄女的前男友。

涉嫌枪击南希的凶犯迈克尔。

警方之所以确认信源真实,主要是因为对方还清楚地说明一个案情细节:受害人南希在遭遇枪击前,曾将装有外卖的袋子错拿给了凶徒!

这完全只能是受害者和凶徒才能了解到的情况,即使案发时有目击者也不可能看清这样的细节,而最清楚这一情况的受害者正躺在医院,现在这个知情人,一定是被凶徒告知了相关细节!

很快,迈克尔被警方抓捕归案,到案后他便供认了作案的事实。至此,这起离奇的枪击案终于告一段落了。

警方破案期间,受害者南希一直在经受着身体和心理的双重折磨,每次从手术的昏迷中醒来,她都在被席卷而来的真相打击着。

丈夫出轨了;他还侵占了巨额资产;他花那么多钱,除了讨好情人,就是要杀死自己……

那段时间,南希几乎整日以泪洗面,好在她最终挺了过来。

在积极的治疗下,南希脑部和颈部的创伤都基本愈合了,她也顺利装上了义眼,虽然体内的弹片暂时还无法取出,但医生表示已无大碍。

南希很庆幸,自己能够劫后重生,她觉得活着就是奇迹。

手术后恢复健康的南希接受采访图。

虽然她还是无法理解和接受自己身上发生过的一切,她一直不愿相信丈夫会如此狠心。

毕竟在南希的眼中,他们曾拥有过那么美好幸福的时光,她也始终记得霍华德曾为家庭和家人付出爱和时间。

那这段婚姻,到底是怎么出的问题呢?

时间追溯到29年前,1983年,南希和霍华德结婚了。

婚后他们接连生下了三个孩子,为了照顾家人,南希辞去工作,成了全职太太。

但当时霍华德从未轻视过太太南希,他常常和妻子一起去教堂出席活动,也很乐意参与孩子们的校园生活,比如抽时间观看他们的比赛和演出等。在孩子们的眼中,霍华德一直都是可敬可爱的爸爸。

但等到孩子们都长大、离家以后,南希和霍华德两夫妻便成了空巢老人,他们的关系也开始出现危机。

霍华德似乎不知道如何与妻子单独相处,他开始沉迷于工作,总是出差不顾家,有一年他甚至连圣诞节都不回家过了。

对此南希感到过绝望,她也曾与霍华德一起去参加过婚姻咨询,但那次咨询并没有解决什么实际问题。霍华德依旧我行我素,一心投入工作,而南希只能日渐习惯丈夫缺席的生活。

她还不想和丈夫走到离婚那一步,她还爱他。

南希和丈夫曾经美满快乐的时光。

南希认为丈夫也许只是在用工作逃避没有孩子们在身边的空虚,因此她选择了妥协,她相信丈夫总有一天会回家,毕竟家才是他最终的港湾。

但霍华德的想法也许没有这么简单。一开始他忙于工作,确实有过逃避生活的嫌疑,但短短几年间,他做出了很好的成绩,接下了一个大客户,事业迎来了第二春。

也许是被成就感刺激了虚荣心,也许是因为客户信任他让他能接触到那笔巨款,霍华德开始有了大胆的想法。他不仅婚内出轨、另设新家,还肆意侵占客户钱财、挥金如土,甚至还策划着毁掉旧爱……

而傻傻等待着爱人回头的南希,最终等来的只能是无情的背叛和暗杀。

2012年9月20日,南希遇袭整整一个月后,霍华德涉嫌雇凶杀妻的案件在当地的法庭正式开审。

审判前,南希在接受媒体采访时表示自己愿意原谅丈夫,她还说即使已经递交了离婚申请,但如果法院将判处霍华德无罪,她愿意和他立即复婚。

霍华德被捕后照片。图源:ABCnews

因为霍华德在被捕后,一直都在向家人诉说着自己的无辜和冤枉。他的三个孩子也一直相信父亲,认为警方对他的那些指控都是不合理的。

但法官和陪审团并不这样认为,那天的庭审只进行了短短两小时,霍华德就被判谋杀罪名成立,他将面临终身监禁,且至少30年内都不允许假释。

判决生效时,霍华德已经52岁,这意味着在他82岁之前,都再也没有可能出狱了。而他能通过上诉翻盘的希望也是很小的,因为警方掌握的他的有罪证据是充足有力的。

审判结束后,南希接受了这个结果。

她找到了一份文职助理的工作,开始习惯自己一个人的生活,与此同时,她还保持着一些旧日的生活习惯,比如去教会参加唱诗班。让人意外的是,直到现在,南希还没有改变那颗想要原谅前夫的心。

我必须原谅他,不然就是折磨自己。也许在某些情况下,他做了一些不好的选择,但他依然是我们的家人,是我孩子们的爸爸。”

南希和霍华德的家。

这个案子也引起了编辑团内部的激烈讨论,鲁鲁修邀请了小站的几位主稿小姐姐,来聊聊大家分别是如何看待南希的选择的。

☆鲁鲁修

作为一个已婚已育的主妇,我一方面能理解南希选择原谅丈夫的初衷,毕竟她和孩子脱离不了与丈夫的关系,怎么样都还是一家人。

但另一方面,我认为南希对丈夫的态度是对渣男的纵容,如果遭遇这个情况的是我,我是无法做到这么快就原谅吧。

虽然人是可以犯错的,当然也是可以有机会改正,但这个丈夫面对指控并不认错,不是很可怕吗?即使是家人,原谅是一回事,能不能继续相处是另外一回事。

也许只能各自安好,余生都不再见吧。

☆包包

单独看这个案子里霍华德的表现,还是挺让人觉得不寒而栗的。

一方面,他是受尊敬的父亲,被妻子所依赖的丈夫,在职业上有所成就的男人,但另一方面,他又心狠手辣到不惜花大价钱雇凶去杀害自己的发妻,又能在悲剧发生后继续扮演爱妻心切的丈夫的角色,还能在罪行暴露后继续装可怜为自己鸣不平。

在这样一个善于表演和伪装自己的男人面前,你永远无法相信他所说的哪一句话是出于真心,哪一句话是别有意图。

所以,南希和霍华德结婚29年,没有看清丈夫的真面目,直到一颗子弹射中了自己的头部。

否认丈夫的一切,就像是否认过去几十年里的生活,如果一切幸福都只是假象,那对一个人的内心也是摧毁性的打击。“我必须原谅他,不然就是折磨自己。”我理解南希说的这句话,她可以从个人情感上选择原谅,让自己得到解脱,才能重新开始。

但从社会意义上,我无比支持法律的裁决。

再糟糕的婚姻,也可以有正常结束的方式,杀人是最为残忍也最不可原谅的一种。任何理由,都不是原谅凶手的借口。

☆天空

很庆幸南希还活着。每次在看到类似本案的案件报道时,我都会想:何以至此?!

如果曾经的爱情已经消失,亲情也不足以维系亲密关系的话,为什么不能好好地分开。不过这样的想法也可能过于理想化了,现实中婚姻关系往往会牵扯到很多,比如孩子、财产、声誉等等,能真的“好聚好散”的毕竟还是少数。

像本案中,霍华德一开始并未向妻子坦白“爱情已不在”的真实想法时,也许真的有“不忍心”“为家庭着想”的考虑,但从他出轨另组“家庭”,到后来挪用客户的资金、肆意挥霍,甚至买凶杀人时,他对妻子、对家庭的最后一丝感情就已经消失殆尽了。

我不知道他最终做出“买凶杀妻”这一决定的目的是什么,是为和第三者的未来扫清道路?还是担心走离婚程序会被分走家产?或者担心事情闹开自己颜面无光?无论哪种理由,都不能掩盖他自私、冷血、残忍的本质。

南希是不幸的,遇到这样一个枕边人;她也许也是幸运的,可以从这一场袭击中幸存。诚然如她所说,事已至此,执着于“不原谅”是对自己的折磨,但我还是不能理解她仍愿意接纳霍华德并与他复婚的想法,觉得她有点过于善良了。但是人生是她自己的,祝福南希能在之后的人生中平安快乐。

至于霍华德,希望他能好好待在牢里,诚心实意地为自己的罪行忏悔、祷告,只有这样,才能让他还能被称之为人。

☆百里K

看完这个案子,对于南希个人的选择,我持尊重的态度,但多少还是有些难以理解。
每个人都有自己的选择,而且南希觉得原谅能够让自己得到解脱也不奇怪。毕竟在感情上,南希对丈夫一直都是依赖的,即便是丈夫的心已经不在,她也依旧抱着一丝希望等他回头。但最后,这样的依赖却等来无情的暗杀,南希潜意识里想不接受这样的结果,会有这样的选择似乎也不足为奇。
但她说的“他也许在某些情况下,做了一些不好的选择”这句话,就很让我感到费解。
跟自己结婚多年的丈夫,策划了一场对自己的谋杀,还险些让自己失去性命,杀人这样严重的罪行就只是“一个不好的选择”而已吗?
毕竟霍华德一边扮演着好丈夫好父亲的角色,另一边就计划并雇佣别人杀妻子,事后还要在那里演得自己有多么深情多么悲拗,看着就觉得有些毛骨悚然。
两个人结婚那么长时间,就算感情不再也好,或是有什么矛盾也好,明明就可以好聚好散,但霍华德却选择了杀人的方式,这样还不足以让人寒心吗?
反正如果是我,不管是什么理由,不管对方是谁,只要那个人伤害了我,我肯定做不到原谅。

今日互动:屏幕前的你们,又是怎么看待今天的案子呢?你觉得哪位小姐姐的观点你最认同?欢迎留言告诉我们~

主稿/题图:鲁鲁修&法医秦明编辑团;编辑:包包;排版:CC;质检:天空

参考资料:

[1] www.nbcnews.com/dateline/video/the-carrollton-plot

[2] Wife Appears in Court to FaceHusband in Alleged Murder-for-Hire Plot.Ryan Owens.abcnews.go.com

[3] New Charges for Texas Man inBotched Murder-for-Hire Plot to Kill Wife.Anthony Castellano.abcnews.go.com

[4] Carrollton Man Sentenced toLife in Prison for Plotting to Kill His Wife.Brian Scott.www.nbcnews.com

[5] Alleged Texas murder-for-hireplot allegedly funded from embezzlement plot that supportedmistress.AnthonyBARTKEWICZ. www.nydailynews.com

[6] Wife ‘forgives’ husband for hiring hitman to kill her.Ally Foster.www.news.com.au

[7] 'My husband hired a hitman tokill me - but I forgive him'.Lucy Wallis.BBCnews

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