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在喝茶与要命的抉择中,英国人毅然选择了红茶

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  茶,是世界三大无酒精饮品之首,红茶则是茶类中的全球销售冠军。毕竟外国人都爱喝红茶,尤其是茶痴英国人。

  据说,红茶占世界茶叶贸易总量的70%,英国人更是将自己三分之一的生命消耗在红茶之中。

  对于英国人这种偏执的口味偏好,国人在讶异之余,也曾有过不少看法,但说来说去,无非都是从运送条件和口味上来作解释。

  一种解释是早年的海运条件有限,若想将中国的茶叶带到英国,短则一年,气候不给力的话甚至得耗上两年,茶叶便在船上慢慢发酵成了红茶,因此运到英国的茶叶只有红茶。

  

  其实,茶叶刚刚传入英国时,英国人喝的还多是绿茶,18世纪后期才慢慢被红茶取代。因此,这运送条件导致英国人只有红茶喝的说法显然不太靠谱。

  还有种说法是说红茶的口味醇和甘美,适合与其他调味品搭配饮用。英国人饮茶爱加糖加奶,因此红茶就成了英国人的最佳选择。这个解释一样靠不住。毕竟,加糖加奶的饮茶习惯,英国人是在红茶开始流行之后从印度学来的。

  由于英国的茶园大多在印度,而印度人在许久之前就有了在茶汤中加糖加香料的习惯,因此这些有趣的习惯也渐渐影响了英国殖民者的茶俗。很显然,调味茶饮也不是红茶征服英国人的原因。

  

  说起红茶成为英国茶饮主流的真相,英国人可能有些难于启齿。这个原因就是绿茶造假引发的信任危机。

  说起英国人的饮茶史,还真是一波三折。18世纪,是英国人对茶叶的需求疯狂增长的时期。茶成了英国人日常生活中不可或缺的必需品,但是这个时期英国人对茶叶征收的高赋税,带来的则是屡禁不止的茶叶走私和肆无忌惮的茶叶造假。

  18世纪的英国茶叶税据传基本维持在119%。夸张的税收并未降低人们喝茶的热情,人们为获得廉价的茶叶而脑洞大开,无良商人则花样百出,造假无疑是低成本的首选。

  英国的无良商人开始在茶叶中混入各种树叶,海关人员对此也束手无策。奸商屡屡得手,越发肆无忌惮。

  

  渐渐地,以其它植物的叶子炮制而成的“茶叶”渐渐取代了真正的茶叶。据传有段时间,英国本土种植的山茶叶子,竟被不加任何掩饰地作为“英国茶”出售,甚至吹嘘“可以媲美最好的进口武夷茶”。

  收智商税毕竟无法长久,于是,越来越多人开始假冒仿制中国绿茶。毕竟,喝绿茶依旧是当时英国社会的主流。渐渐地,开始有人使用染色剂,染色剂原料则五花八门。

  比如说羊粪,听起来虽已足以让人产生阴影,但它已经算是诸多染色剂中最安全的了。其它染色剂还包括作为油画原料的普鲁士蓝(亚铁氰化铁)、用于装饰颜料的荷兰粉红、可用于制作杀虫剂的碳酸铜、用于制作消毒剂的硫酸铁……小约不禁再次感叹:西方人口少,还真不是没有原因的。英国人想喝口茶,也实在太难了!

  

  这些造假行为被查处并公布后,顿时震惊了英国民众。据估算,每年至少有数万磅绿茶涉及造假,这虽然足以让民众对茶叶安全忧心忡忡,但依然无法阻挡英国人对茶叶的热爱。

  鉴于大部分造假行为都集中在绿茶上,于是,既想喝茶,又想保命的英国人,纷纷将热情由绿茶转向红茶,并渐渐成为了一种文化习惯。

  居高不下的茶叶税,不单引发了骇人听闻的茶叶造假事件,更导致了英国的全民走私局面。据传,当年英国的茶叶武装走私团伙还曾公然挑衅英国官方,其嚣张程度不亚于如今的墨西哥DF。大家若有兴趣了解这段历史,不妨关注小约,待下回分解哦。

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