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苹果和微软的命运转折点——1979年乔布斯拜访施乐公司事件

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1938年,一个美国的专利局文书员卡尔森发明了复印机,由于当时更流行使用复写纸,所以卡尔森的复印机一直无人问津。1946 年,伯乐出现了,一家叫做哈罗伊德的公司看上了卡尔森的技术,公司老板乔瑟夫·威尔逊看好复印机的发展,于是就将卡尔森连人带技术一起买了过来。1960 年,经过多年的研究和筹备,哈罗伊德公司发布了第一代自动静电复印机施乐914,大获成功,当时绝大部分的美国公司办公室里都使用施乐914复印机,把东西拿去复印一下在当时叫做“施乐”一下,就好像现在要在网络上搜索什么东西叫做“百度”一下那样。有鉴于“施乐”这个词的流行,所以老板威尔逊直接就把哈罗伊德公司改成了施乐公司,这便是施乐公司的由来。


▲施乐914复印机

1968年为公司垫定了基础的卡尔森去世,同时施乐公司老板乔瑟夫·威尔逊把CEO 的位置交给了彼得·麦克卡隆,施乐公司迎来了转折点。有鉴于当时市场上不断有新的复印机产品出现,而施乐公司却在复印机技术方面没有新的进展,所以新老板彼得·麦克卡隆决定开辟第二战场,把目光投向了计算机行业。为此,施乐公司在1970年投入巨资,建立了一个名叫PARC的研究中心,这个研究中心不惜血本,在全美网罗计算机人才,轰动一时。在当时,据说全美100个计算机天才里面,有58个在PARC研究中心。为了照顾这些天才们怪癖的工作习惯,施乐公司允许工程师们穿着睡衣、短裤来上班,在办公司里安放了许多懒人沙发和摇摇椅,没有固定的工作位置,一切看心情。这样的自由程度,比当今在硅谷的那些科技公司有过之而无不及,PARC也成为了全美计算机天才们向往的天堂。


▲施乐公司的PARC研究中心

那么这些天才们在PARC都研究些什么呢?当时他们研究出了世界上第一台个人电脑阿尔托(Alto),仅有一个小箱子那么大;为了方便电脑使用,他们还研究出了世界上第一个鼠标;为了让天才们的电脑能够互相联通起来,他们发明了世界上第一个以太网,这也是现在办公室局域网的雏形;时任 PARC 的工程师阿伦·凯(Alan Kay)还开始钻研做更小的便携式电脑 Notetaker,就是我们现在的笔记本电脑的雏形。还有一个重要的发明,由于当时电脑操作系统非常枯燥无聊,全黑的屏幕,光标一闪一闪,类似dos系统,只能靠键盘输入指令来让电脑工作,有鉴于此,所以这些不羁的天才们发明了图形化界面(GUI),类似现在的Windows系统,可以靠鼠标点击来使用电脑,这个图形化界面(GUI),等下将会是本文故事的主角。可以说70年代的PARC,就已经奠定了现代电脑办公的基础。


▲阿尔托个人电脑

可惜好景不长,70年代末,日本科技公司产品大举进攻美国,施乐的复印机面临着巨大的竞争,生意每况愈下,而PARC研究中心耗费了施乐公司大量的资金,研发出的产品却迟迟无法商用变现,所以施乐公司不得不砍掉了PARC的大笔研究资金,PARC本来想要研发的个人电脑阿尔托二代,也因此流产。整个PARC人心惶惶,大趋势已经很明显,施乐公司可能会放弃电子计算机行业,而专心于守住自己的老本行复印机。所以当1979年无比崇拜PARC的乔布斯,提出要带领自己的苹果公司团队深度拜访PARC,作为交换,将低价出售给施乐公司100万美元的苹果股票时,由于对PARC已经快要放弃,再加上深陷缺钱危机中,施乐公司居然一口答应了。

朝圣的日子到来了,1979年的某一天,乔布斯带着他的团队浩浩荡荡的来到PARC,PARC也已经准备好了对他们进行最深程度的开放,允许他们参观那些本属于绝密的新技术。乔布斯为了此行,挑选了苹果当时最厉害的那些工程师们,此行绝不仅仅是参观那么简单。但是,哪怕乔布斯已经知道此行会大有收获,当看到鼠标和图形化界面时,还是被吓到了。当时的苹果已经开发出了Apple II,使用的是类似dos系统那样的,全黑的屏幕,以输入指令方式来操作电脑,乔布斯洋洋得意的自以为Apple II已经是当时最先进的电脑,哪里知道在PARC还藏着这么厉害的技术。被震住了的乔布斯和苹果的工程师们,敬畏地看着这些产品,聆听着PARC天才们的解说,默默的在心里记住每一个细节。


▲dos系统和图形化系统对比

回到苹果公司后,乔布斯意识到阿尔托电脑、鼠标和图形化界面,才是个人电脑的未来,所以制定了图形化电脑研究计划。之后乔布斯也是撬走了施乐公司PARC的15位天才,一起参与此计划研发。终于在1983年,苹果公司推出了世界上第一台商用的图形化电脑:Lisa。

Lisa推出后反响却没那么好,虽然这是当时最新的技术,可是研发费用过于昂贵,所以Lisa的售价十分高昂,9,995美元的售价令人望而却步。苹果公司面临着施乐公司当年的老问题,就是这些技术虽然是划时代的,但是高昂的研发费用也意味着必须要有一个高昂的售价才能回本,这就为新技术商业化运用造成了阻碍。为此,乔布斯决定研发新的电脑,大大降低售价,以替代昂贵的Lisa,这就是后来大名鼎鼎的Macintosh (麦金塔)电脑。


▲Lisa(1983)

在苹果研发Macintosh 的过程中,本文故事的最后一位主角比尔盖茨终于登场。在1979年到1983年间,当乔布斯用股票轰开PARC大门,从这个宝库中提取出后来Lisa电脑的精髓时,比尔盖茨正以25000美元的低价,从基尔代尔手中买下dos系统的专利。之后勤奋的比尔盖茨一股脑儿的投入到dos系统的改进中去,哪里知道整个个人电脑行业已经因为乔布斯拜访PARC而变天了。因此当1983年苹果推出世界上第一台图形化电脑Lisa时,比尔盖茨的震惊程度绝不下于当年拜访PARC的乔布斯,自己拼尽心力改进的dos已经成了昨日黄花,就如乔布斯一样,比尔盖茨也意识到图形化界面才是个人电脑的未来。

因此,当苹果在研发Macintosh时,比尔盖茨找到了乔布斯,希望参与进来时,他们之间发生了这样的对话:

比尔盖茨:“史蒂夫,我们最近开发了Excel、Word、Chart和File,你有兴趣吗?”乔布斯一如既往的傲慢,回答道:“其实我们并不需要你,我们正在开发伟大的产品,它现在还不能公开。”比尔盖茨:“如果你不需要的话,那我就把它们卖给IBM。”乔布斯犹豫了,为了怕比尔盖茨做大死敌,最后只好同意了比尔盖茨的要求。顺理成章的,为了让微软的offices系列产品更好的适配Macintosh图形化系统,乔布斯不得不对比尔盖茨开放了Macintosh图形化系统。


1984年苹果划时代的Macintosh(麦金塔)电脑推出,售价2500美元,是世界第二台图形化个人电脑,售价比Lisa大大降低,由于Macintosh电脑的推出,个人电脑终于在商用上进入了图形化应用的新时代。然而在庆功的礼炮声还回响在耳边的时候,1985年微软推出了图形化操作系统Windows 1.0,这也是后面Window系列操作系统的雏形,后来微软联手英特尔,组成了联盟,其他电脑公司的个人电脑,也纷纷搭载上windows系统,开始抢占个人电脑市场上苹果的份额。为此乔布斯大发雷霆,愤怒地指责比尔盖茨抄袭了自己的Macintosh电脑的图形操作系统,他骂道:“比尔盖茨没有一点廉耻之心,完全抄袭了我们的产品。”比尔盖茨的回应是:“好吧,史蒂夫,我想我们可以从其他角度来看这个事情。我觉得事情更像是,我们都有一个名为施乐的富豪邻居,我闯进他家想偷电视的时候却发现,电视已经被你偷走了。”两位天才的关系就此恶化,苹果和微软长达几十年的恩怨史也就此拉开了序幕。


其实比尔盖茨说的没错,图形化操作系统的财产,本来是属于施乐的,由于施乐公司的大意,才导致了苹果公司的“借鉴”。回想起来,如果1979年施乐的PRAC研究中心对乔布斯的拜访拒之门外的话,个人的电脑的发展史将会是如何?失去了资金来源的PARC将日渐枯萎,而PARC的那些新技术无法商用,又由于施乐公司的保密,可能要在里面尘封许久,不知何时才能见到天日。苹果的资金,让PARC的天才们的技术在另一个地方重生,大大的缩短了个人电脑进入图形化时代的时间,后来比尔盖茨的再次“借鉴”,更是让图形化操作系统借Windows的发展扩张而传到世界每个角落,为我们每个人使用电脑办公和娱乐提供了便利。施乐的财产,借乔布斯和比尔盖茨之手造福了全人类,也改变了微软和苹果的命运,但是施乐公司本身却没有因此得到应得的回报,真的不能不让人替它惋惜。

最后,用乔布斯对施乐公司的一句评价来作结吧:

“如果施乐当时真的知道自己有的是什么,找机会发挥自己的优势,那么它可以变成‘IBM+微软+施乐’。”——乔布斯

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