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“栖于云中,饮雾餐霞”的绝美仙禽,最擅长的竟是尬舞!

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  极乐鸟三部曲 · 1

  1857年1月,一名年轻的英国博物学家抵达新几内亚西南沿岸的阿鲁(Aru)群岛。来到阿鲁群岛的商人络绎不绝,他们的目标有珍珠贝、海参、燕窝,还有一些珍稀动物的制品(在今天,这些珍稀动物的贸易已经成为非法),其中最受瞩目的是一类珍禽。

  
一言不合就尬舞的今日主角,别急,我们先从整个极乐鸟大家族讲起。图片:tumblr

  寻找极乐鸟:新几内亚的异宝

  1522年,麦哲伦船队在环球航行后,仅剩的一艘船返回西班牙。他们带回了五张稀奇的鸟皮,羽毛修长华丽,前所未见。这是他们经过摩鹿加群岛的巴特汗岛(Bachian)时,岛上的统治者给西班牙国王的礼物。欧洲的科学家和珍品收藏家,都被这些鸟的奇丽震惊了。

  
正在不可描述的雌雄大极乐鸟。图片:Loic Degen / HBW Alive

  这是它们第一次抵达欧洲,然而,在摩鹿加和新几内亚的岛屿上,这些鸟皮的贸易,已有数千年的历史。马来西亚商人称这类鸟为Manuk dewata,意思是“神之鸟”,荷兰人用拉丁文给它们起名Avis paradiseus,这个名字沿用至今,也就是“天堂之鸟”,现在一般翻译作“极乐鸟”。

  
19世纪,作为奢侈品从新几内亚流入欧洲的极乐鸟皮。图片: naomilebens / wordpress.com

  前文所说来到阿鲁群岛的英国人,名叫阿尔弗雷德·华莱士,他与达尔文共同提出以自然选择为动力的进化论,是生物学史上最有影响的人之一。此时,他正在马来群岛进行科学研究,采集生物标本,其中最重要的目标就是极乐鸟。

  极乐鸟传说:无足之神禽

  鸟能飞翔,给人超然高举之感,珍奇又绚丽的极乐鸟,更让人们坚信,这是来自天宫的仙禽。在保存极乐鸟皮的时候,鸟腿和翅膀被切掉了,欧洲人因此认为,这些鸟没有脚和翅膀,却能飞行;它们不沾地上的饮食,只以阳光和天露为生,永朝太阳;没人见过活的极乐鸟,因为它们一生只有一次落地,就是死亡——在灵与肉中,极乐鸟的象征意义,是接近“灵”的,它是光之鸟,灵之鸟,是接近神明的生物。

  
无腿、无翼、漂浮在空中的极乐鸟,出自意大利博物学家阿尔德罗万迪(Ulisse Aldrovandi)的《Ornithologiae》。图片:summagallicana.it

  王家卫在1990年导演的《阿飞正传》里,有一段著名的对白,就是以极乐鸟的传说为原型的:

  世界上有一种鸟是没有脚的,它只可以这样飞啊飞,飞得累了便在风里睡觉,这种鸟儿一辈子只可以落地一次,那一次就是它死的时候。

  
飞翔的大极乐鸟,当然,它有翅膀也有脚。图片:Eka Novianto / Fivehundredpx

  因为风餐露宿的漂泊,《阿飞正传》里的鸟,染上了人间的烟尘气,戴望舒在1927年写作的《乐园鸟》,更符合“天堂之鸟”传说原本的样子:

  飞着,飞着,

  春,夏,秋,冬,

  昼,夜,没有休止,

  华羽的乐园鸟,

  这是幸福的云游呢,

  还是永恒的苦役?

  第一种被命名的极乐鸟是大极乐鸟,生物命名法的创始人林奈,给它起名Paradisaea apoda,apoda就是“无脚”的意思。雨燕科(Apodidae)也被叫做“无脚”。雨燕的脚极小,它还可以飞行10个月不落地(跟《阿飞正传》里说的一样,它能在空中睡觉)。所以它倒是更配得上这个名字。

  
雨燕科的大金丝燕,它的脚几乎不可见。图片:Dave Irving / Beautiful

  南天的星座天燕座(Apus),也是用极乐鸟命名的。虽然极乐鸟不能永飞不落,但极乐鸟的迷恋者,还是把它的名字钉在了天空上。

  极乐鸟之死:击落的高贵

  华莱士在阿鲁群岛的市场上,看见了一些极乐鸟皮,但他不满足于此。3月,他来到阿鲁群岛内陆,在当地人带领下,寻找活的极乐鸟。他因此成为第一个见到自然环境中极乐鸟的英国人。

  大多数极乐鸟分布在新几内亚(还有一些在苏拉威西岛和澳洲大陆),这是西方人最难以履及的地区之一。气候多风,缺少好的港口,内陆地形多山,多密林,十分崎岖,当地人和外界的交流又很少,对外来人很不欢迎。华莱士说,极乐鸟生活在这里,就好像大自然故意的安排,这样它才不会因为太普通,失去高贵的身份。

  
多种多样的极乐鸟和它们的分布地。图片:Natural History Museum of Utah

  当地人告诉华莱士,五月是大极乐鸟求偶的时间,10到12只雄性的极乐鸟,会聚集在一棵树枝舒展,树叶稀疏的大树上,进行求偶表演。它们舒展翅膀,伸长颈子,披散开金丝般的绒羽,在树枝间来回飞翔。猎人们在树上搭建一个鸟巢般的小棚子,躲在里面,向专注于求偶展示的雄极乐鸟射箭。他们会用木头疙瘩做箭头,把极乐鸟打落在地,然后在地上弄死它,这样,血不会弄脏珍贵的羽毛。

  
求偶炫耀中的大极乐鸟。图片:Loic Degen / HBW Alive

  这些倒霉极乐鸟的翅膀和脚被砍掉,皮剥下来,用烟熏干,就成了当地的著名商品。一些马来群岛上的统治者,用极乐鸟的羽毛来装饰头巾。欧洲人发现极乐鸟的存在之后,也对它们情有独钟。值得一提的是,来到阿鲁群岛的商人中有中国人。清人王大海所作的《海岛逸志》中,记载了万澜(印度尼西亚的班达群岛)和安汶(马鲁古群岛)的一种奇禽“雾鸟”,说它“栖于云中,饮雾餐霞”,可见中国人早就知道极乐鸟的传说了。

  极乐鸟求偶:天堂也有尬舞

  今天的明星华美风鸟(Lophorina superba),生活在新几内亚北部的内陆地区。雄性的华美风鸟,身体大部分为黑色,头顶有一片带金属和虹彩光泽的蓝绿色羽毛,胸前一大蓬羽毛,同样是闪闪发光的虹彩绿,脑后挂着黑色的长羽,好像一件长长的披肩。雌鸟是棕灰色的,模样平平无奇。

  
华美风鸟的雄鸟。图片来源见水印

  表演求偶舞蹈时,雄鸟的“披肩”会像孔雀开屏般展开,形成一个黑乎乎的大椭圆,中间是醒目的蓝绿色“胸毛”。它还会把嘴巴根部的黑色短羽竖起来,半遮住绿色的头顶,从正面看去只见两个小绿点。

  
展开羽毛的雄性华美风鸟。图片:Tim Laman / naturepl

  
近景是雌鸟,你看到雄鸟了么?图片:ADY AYAH NIZAM / WordPress.com

  于是,一只打扮前卫的小鸟,瞬间转换成又像抽象艺术,又像变形的颜文字模样。华莱士在旅行中,并没有见到求偶的华美风鸟。如果他真见到了,肯定会大跌眼镜。原来天堂里也有尬舞啊……

  
华美风鸟特殊的求偶舞蹈。图片:Ameorry Luo

  
跳起来。来源:BBC《地球脉动》

  1857年3月到5月,华莱士在阿鲁群岛内陆,一个叫Wanumbai的地方逗留了大概一个半月。当地人第一次见到白皮肤的人,十分好奇。一位老人要求他,讲讲布吉斯人(Bugis)和中国人乘坐的“伟大的船”。华莱士听得一头雾水。后来才知道,本地人相信,海上有一艘商人乘坐的巨船,是永远航行,永不靠岸的。正如同西方人杜撰极乐鸟的传说一样,马来群岛的人也对来自海外的东西,产生了他们自己的幻想。

  极乐鸟危机:叹息此珍禽

  离开阿鲁群岛的时候,华莱士带回近九千件动物标本。1862年,他在新加坡找到两只贩卖来此的小极乐鸟(P. minor),把它们带回了英国。当然他没有用天露喂它们,而是用烘烤房里抓的蟑螂,来伺候这两位仙禽。极乐鸟是如此奇特和美丽,“文明”的白人却难得见到,华莱士替它们做了一点“怀才不遇”的感慨。但他也认为,如果白人进入极乐鸟的家乡,自然环境一定会发生巨变,极乐鸟也会因此消失。

  
雄性小极乐鸟,看它华丽的羽毛。图片:animal-wildlife.blogspot.com

  华莱士的担忧是有道理的。十九世纪末到二十世纪初,西方妇女流行用极乐鸟的羽毛和标本装饰帽子,使极乐鸟几乎遭受灭顶之灾。1905~1920年,每年都有几万张极乐鸟皮进入巴黎、伦敦和纽约,制成贵妇的头饰。

  
用染黑的极乐鸟头和羽毛装饰的帽子。图片:Merle Patchett

  “神鸟”即将灭绝的危机,唤起了人们保护鸟类的意识,美国的奥杜邦协会(Audubon Society)和英国皇家鸟类保护协会(Royal Society for the Protection of Birds)开始呼吁,停止鸟羽的贸易。终于,分别在1913年和1921年,美国和英国分别禁止了极乐鸟及其羽毛的进口。为了控制极乐鸟的贸易,环境保护者不得不开展国际合作,这为以后的国际保护动物活动,开了先河。

  
预告下,这张图明天还有后续。绘图:翼狼Elang

  如今,世界自然保护联盟(IUCN)给华美风鸟的评级是“无危”。幸好,华莱士的担忧还没有变成现实。

  
现在知道为什么这鸟莫名眼熟了吧?左:Plurk;右:gtva

  本文是极乐鸟三部曲中的第一篇,另外两篇将在四月和八月与大家见面,敬请期待。

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