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[多图]机遇号火星车将探索火星沟渠

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摘要:根据NASA最近的计划,机遇号将驶进一处由流体冲刷形成的沟渠,可能包含有水冲刷过,之前还没有火星车这么做过。过去的五年里,机遇号火星车一直在奋进陨石坑(Endeavour Crater)附近工作,作为一名有12年驾龄的老司机,机遇号火星车还将探索奋进陨石坑的内部。这些活动是自2016年10月1日,机遇号火星车为期两年延长任务的一部分。

[多图]机遇号火星车将探索火星沟渠

机遇号火星车拍摄的沃顿山脊(Wharton Ridge)全景,是马拉松谷(Marathon Valley)南部陡坡的一部分,位于奋进陨石(Endeavour Crater)的边缘,此地为纪念天体生物学家Robert A. Wharton(1951-2012),以他的名字命名。

[多图]机遇号火星车将探索火星沟渠

一处由流体冲刷形成的沟渠,可能包含有水冲刷过。

机遇号火星车最新的延长任务从苦根谷(Bitterroot Valley)开始,苦根谷是奋进陨石坑西部边缘的一部分,奋进陨石坑直径约22公里,数十亿年前由一颗小行星撞击而成。机遇号火星车在登陆火星后的七年里,考察了许多小的陨石坑,于2011年抵达奋进陨石坑的边缘。在那些陨石坑里,机遇号发现了有远古火星的酸性水浸泡过的地下层,有时甚至是火星地表的证据。

机遇号的下一个主要目的地是一个沟渠,自西向东切割了奋进陨石坑的边缘,这个沟渠位于机遇号目前位置的南面,长度不超过一公里,大约有两个足球场那么长。

来自康奈尔大学机遇号项目负责人Steve Squyres称:“我们坚信这个沟渠是由液体冲刷过,并含有水。尽管从1970年代火星轨道器拍摄的照片中,我们知道火星有液体冲刷形成的沟渠,但我们从没有近距离接近火星表面的沟渠。”

机遇号此行的三大主要目标之一,是研究这个沟渠是否是由泥石流冲刷而成,或者主要成分是水并含有少量其他材料冲刷而成。

机遇号火星车团队计划让机遇号穿过整个沟渠,抵达奋进陨石坑的底部。第二个延长期任务的目标是对比奋进陨石坑和坑外的岩石,Steve Squyres说:“我们可能发现坑外富硫酸盐岩石与坑内岩石的成分不一样,水往低处流,我们相信这些富硫酸盐岩石的形成过程与水有关。陨石坑内有水的环境也许和平原不同,也许是形成的时间不同,也许是化学成分不同。”

机遇号火星车团队面临的一个条件式如何让机遇号继续工作两年,尽管机遇号身上大多数的机械装置运行良好,但发动机和其他组件已经远超设计寿命。机遇号的双胞胎兄弟勇气号在一处名为“特洛伊”的火星丘陵处陷入沙土中,从此转为静止工作平台。2011年5月25日,NASA在最后一次尝试联络后结束勇气号的任务。

机遇号将在2017年迎来他在火星上的第八个冬天。去年机遇号用于火星过夜时存储数据的非易失性闪存(non-volatile "flash" memory)失效了。所以机遇号每天观察和测量的数据必须上传,否则将丢失。

机遇号历史简述

机遇号于2003年7月7日发射升空,左边链接包含机遇号从发射到抵达火星的全过程。

[多图]机遇号火星车将探索火星沟渠

北京时间2003年7月7日23点18分15秒,机遇号在卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

北京时间2004年1月25日13:05,机遇号着陆在老鹰撞击坑(Eagle crater),任务计划时长90天,相当于92.4个地球日,机遇号如今仍在工作,已工作12年多,超长服役50倍。

2015年2月8日,机遇号火星车已行驶了42.195公里,相当于在火星跑了一个全程马拉松,只不过这个成就用了11年之多。

[多图]机遇号火星车将探索火星沟渠

好奇号的第3629个火星太阳日,位于马拉松山谷(Marathon Valley)附近。

[多图]机遇号火星车将探索火星沟渠

2015年3月24日,机遇号火星车的第3968个火星太阳日,机遇号从老鹰撞击坑到奋进陨石坑边缘的路线图。

下面这段视频来自机遇号火星车的危险回避相机。记录了机遇号从2004年1月25日至2015年4月,在火星山漫游的整个过程,行驶里程为42.2公里。

截至2016年9月28日,机遇号火星车所处的位置,这也是机遇号的第4505个火星太阳日。

[多图]机遇号火星车将探索火星沟渠

2016年9月28日,机遇号的第4505个火星太阳日,机遇号所处的位置,及其路线图。

[多图]机遇号火星车将探索火星沟渠

2016年9月28日,机遇号的第4505个火星太阳日,带标记的机遇号路线图以及局部放大图。

[多图]机遇号火星车将探索火星沟渠

机遇号火星探测大图(下载地址:http://www.nasa.gov/image-feature/jpl/pia20854/from-marathon-valley-to-gully-on-endeavour-rim)

本周,机遇号正探索位于勇气土堆(Spirit Mound)旁的暴露岩石,此地特征明显,位于苦根谷(Bitterroot Valley)东端附近。机遇号火星车延长任务期第三个主要科学目标是,寻找并研究在小行星撞击奋进陨石坑前地质层的岩石,目前机遇号科学团队不知道能否找到这么有年头的岩石。

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